Skip to main content

Minnesota prinesie nadšenie, Chicago skúsenosti

Autor Michael Langr / NHL.com

Už po sedemnásty raz v modernej ére vyráža NHL pod otvorené nebo. Po minuloročných stretnutiach v New Yorku a v Los Angeles bude tentokrát hostiteľom zápasu Stadium Series medzi Minnesota Wild a Chicago Blackhawks (nedeľa 21.30 SEČ) región, kam hokej pod šírym nebom patrí viac než kamkoľvek inam.

Nie nadarmo Minnesotu prezývajú State of Hockey - Hokejový štát. Snáď nikde inde na území USA nenájdete toľko ľadových plôch, toľko chlapcov, ktorí vyrážajú s korčuľami zavesenými na hokejke cez plece či už na rybník, alebo na klzisko s mantinelmi bez strechy.

"Najlepšou vecou na mladosti v štáte Minnesota je to, že v zime sú klziská úplne všade. Nech žijete v akomkoľvek meste, veci sa tak nejako točia okolo hokeja. Svoje ihrisko má každá komunita," opisoval útočník Wild Nate Prosser, ktorý vyrastal neďaleko Minneapolis.

"Ako vám ten studený vzduch udrie do tváre, tá vôňa a odraz svetla, ktoré sú iné než v klasickej aréne so strechou... Na tvári vám primŕza pot a dres stvrdne a skrehne. To všetko ma vráti do detstva," povedal jeho spoluhráč a ďalší miestny odchovanec, forvard Ryan Carter.

Ani súper by pre domáci tím nemohol byť zaujímavejší. Na TCF Stadium v kampuse Minnesotskej univerzity v Minneapolis dorazí Blackhawks, posledný víťaz Stanley Cupu a asi najväčší novodobý rival. Bolo to totiž práve Chicago, ktoré trikrát za sebou vyradilo Wild v play off a dvakrát aj vďaka tomu vybojovalo v play off celkový triumf (v rokoch 2013 a 2015).

Teraz sa Minnesota chystá na veľkú odplatu, aj keď zatiaľ nie v play off, ale 'aspoň' v jednom z najsledovanejších zápasov základnej časti NHL. Dôvod na optimizmus určite má. Po výmene trénera (odišiel Mike Yeo, ktorého nahradil John Torchetti) sa tím prebral zo zimného trápenia, počas ktorého prehral 13 zápasov zo 14, a začal znovu víťaziť. Vyhral tri zápasy za sebou a vo všetkých nastrieľal päť gólov.

"Všetci si uvedomujeme, že nesieme zodpovednosť za to, čo sa stalo. Ale musíme ísť ďalej," uviedol kapitán Mikko Koivu. "Tri výhry za štyri dni, navyše na tripe, určite pomôžu. To nie je jednoduchá vec. Získali sme trochu sebavedomia a tešíme sa, až zase vyjdeme na ľad."

Koivu si rovnako ako ďalší spoluhráči v piatok zakorčuľoval na TCF Stadium aj s rodinou a z dejiska veľkého nedeľného duelu je nadšený.

"Vyzerá to nádherne. Od kabín až po štadión. Ľad je dobrý a všetko sa zdá byť perfektné," povedal fínsky útočník.

Wild majú v zostave štyroch hokejistov, ktorí už majú skúsenosti s 'outdoorovým' zápasom NHL: Jason Pominville si ho vyskúšal s Buffalo Sabres, Thomas Vanek so Sabres a New York Islanders, Ryan Carter s New Jersey Devils a Jarrett Stoll s Los Angeles Kings.

Blackhawks však majú so zápasmi pod šírym nebom oveľa väčšie skúsenosti. Od prvého Winter Classic v roku 2008 to bude už štvrtý takýto duel tímu: v roku 2009 hostilo Chicago Winter Classic na Wrigley Field proti Detroit Red Wings, v roku na Soldier Filed Stadium Series proti Pittsburgh Penguins a v roku 2015 si zahrali Winter Classic proti Washington Capitals na štadióne Nationals Park vo Washingtone.

Hossa o zápas príde



V zostave súčasného celku Minnesota Wild nie je ani jeden Čech alebo Slovák, do zápasu pod šírym nebom by však mohol zasiahnuť slovenský útočník Chicago Blackhawks Richard Pánik, ktorý si zahral dokonca v prvom útoku vedľa kapitána Jonathana Toewsa. A aj český obranca Michal Rozsíval, ktorý sa pohybuje na hrane zostavy. Takmer určite bude chýbať hviezdne krídlo Marián Hossa, ktorý sa nedávno zranil v dolnej časti tela a na ľade bude chýbať ešte viac než sedem dní.

"Je veľká česť, že máme od ligy taký kredit, že tu môžeme byť znovu," uviedol majiteľ klubu Rocky Wirtz.

Blackhawks tak budú mať behom niekoľkých dní ďalšie veľké privilégium po tom, čo ich vo štvrtok ako šampiónov posledného Stanley Cupu prijal v Bielom dome ich fanúšik, americký prezident Barack Obama.

"Bude to veľký zápas. Myslím, že si ho užijeme," povedal Patrick Kane, ofenzívna hviezda Chicaga. "Chceme predviesť dobrú šou, aby NHL videla, že nie sme súčasťou týchto zápasov len tak. Najmä, keď sa bude hrať na takom veľkom hokejovom trhu, akým je Minnesota."

Kane však upozornil, že ešte viac než o šou pôjde jeho mužstvu o víťazstvo. Chicago v sobotu viedlo Centrálnu divíziu aj Západnú konferenciu o bod pred Dallas Stars a o štyri pred St. Louis Blues. Pred Minnesotou má náskok 19 bodov. Formu má tiež solídnu, vyhralo posledné dva zápasy a bodovalo v siedmich z posledných desiatich. Tím nebude pod takým tlakom ako domáci a navyše je na zápasy na veľkých štadiónoch zvyknutý.

"Keď sme nastupovali na prvé 'outdoorové' zápasy, hlavne na Winter Classic (2009), brali sme to možno viac ako veľkú udalosť a párty. Aj keď sme prehrali, boli sme radi, že sme sa aspoň zúčastnili," povedal Kane, líder bodovania NHL. "Aj teraz sme veľmi radi, že tu môžeme byť, ale keď sa pozrieme, aké tesné to je na špici našej divízie s Dallasom a St. Louis, určite nám pôjde hlavne o body."

Zvíťazí v nedeľu nadšenie domácich, alebo skúsenosť hostí?

Čítajte viac