Skip to main content

Milan Lucic si užil víťazný návrat do Bostonu

Autor Michael Langr / NHL.com

Do bostonskej TD Garden prúdili davy fanúšikov na 282. vypredaný zápas v rade a mnohí z nich mali na drese číslo 17 a nad ním menovku Lucic. Ich hrdina pritom prišiel do haly prvýkrát ako člen iného mužstva - utorkového súpera Los Angeles Kings.

Milan Lucic odohral za Boston Bruins osem sezón a 566 zápasov. V roku 2011 získal s tímom Stanley Cup a o dva roky neskôr s ním bol znovu vo finále. V čierno-žltých farbách nastrieľal 139 gólov a nazbieral 342 bodov, kým ho klub minulý rok v júni vymenil do Los Angeles. V utorok sa do TD Garden vrátil na úplne prvý zápas v inom než domácom drese.

A odchádzal nadmieru spokojný. Kings si z prvého vzájomného merania síl v tejto sezóne odviezli dva body, keď Bostonu uštedrili debakel 9:2. Lucic k tomu prispel gólom a asistenciou.

"Bolo zvláštne prísť do (TD) Garden a zamieriť do inej kabíny než do tej domácej. Ale je pekné byť znovu tu v Bostone a zase hrať pred fanúšikmi Bruins," rozprával Lucic.

"Prišiel sem ako devätnásťročný chlapec a stal sa na mnoho rokov dôležitým článkom mužstva," povedal bostonský kouč Claude Julien. "Bol to dobrý 'vojak' a bolo fajn ho trénovať. Mal som ho rád a mal som k nemu veľký rešpekt za to, čím si prešiel, ako vyrástol v hokejistu, ktorý je tvrdý, ale má aj veľké ofenzívne schopnosti."

Popularita chlapíka s boxerským nosom a srbskými koreňmi je v Bostone stále ohromná. Keď sa Lucic v utorok postavil na ľavé krídlo prvého útoku s Anze Kopitarom a Dustinom Brownom, tribúny zaburácali temným "Luuuuu!" Pokrikom, ktorý tu v minulých rokoch znel veľmi často, ale v posledných desiatich mesiacoch ho v TD Garden nepočuli.

Keď počas komerčnej pauzy v polovici prvej tretiny pustili usporiadatelia na kocke nad ľadom klip na počesť populárneho hokejistu, fanúšikovia v celej hale sa postavili a dojatého útočníka odmenili obrovskými ováciami. Jasot zaznel dokonca aj vtedy, keď forvard hostí ľahko 'natrel' na mantinel domáceho Bretta Connolyho. "Luuuuu" sa potom ozvalo ešte raz, už trochu zo zúfalstva. Keď v tretej tretine zvyšoval Lucic na 7:1, fanúšikovia mali aspoň malý dôvod na radosť, že im ranu z milosti uštedril práve on.

"Premýšľal som o tom, aké bude vrátiť sa ako nepriateľ. Určite sú v tom veľké emócie. Ale človek si musí opakovať, prečo je tu. Preto, aby hral hokejový zápas za svoj tím a snažil sa preň vybojovať dva body. Navzdory všetkým známym aj ľuďom, ktorí ma prišli pozdraviť, je treba myslieť na to, aby som si zachoval profesionálny prístup," uviedol Lucic.

Drsniak, ktorý sa pravidelne umiestňuje v popredí rebríčkov zrážok v NHL, bol v elitnom útoku Bruins dlhoročným partnerom Davida Krejčího. Práve s ním a s Nathanom Hortonom po boku vyhral český center bodovanie play off v roku 2013 s bilanciou 9+17. Lucic s Hortonom mali hneď za ním zhodne sedem gólov a 12 asistencií. Asi najlepší výkon v play off podal Lucic v siedmom dueli prvého kola proti Toronto Maple Leafs, kedy dal gól, na ďalší prihral a takmer v každom striedaní zostreľoval pri mantineli súperov ako kolky.

Práve pre jeho fyzický štýl a neohrozenú povahu ho v Bostone milovali. A stále milujú. Aj keď ho hokejový osud odvial na druhý koniec Severnej Ameriky.

Bruins sa v lete rozhodli získať budúce aktíva vo výberoch v drafte a urobiť si miesto pod platovým stropom, v čom bola Lucicova zmluva na šesť miliónov dolárov ročne výraznou prekážkou. Tým skôr, keď sa útočník môže v lete stať voľným hráčom bez obmedzení.

"Necítim nič negatívne. Je to biznis, celú situáciu chápem. Niektoré veci skrátka netrvajú večne," hovoril zmierene Lucic. "V lete som bol pripravený na oba varianty. Buď, že sa vrátim sem, alebo že odídem inam. A mal som šťastie, že som sa dostal do iného dobrého mužstva, ktoré patrí k favoritom."

Štýl Los Angeles založený na dôraznom napádaní mu presne sadol. V 50 zápasoch za kalifornský celok, ktorý v posledných štyroch rokoch dvakrát vyhral Stanley Cup, dal 13 gólov, na 19 ďalších prihral a v plus/mínus hodnotení má bilanciu +12.

"Kings sú svetová extratrieda a ja si užívam, že som súčasťou takého klubu. Nič neľutujem. Mám (na Boston) len dobré spomienky, mal som šťastie, že som tu hral v dobe, kedy sa tu stretol jeden z najlepších tímov v histórii Bruins. Za 92 rokov majú len šesť titulov a ja som bol pri jednom z nich."

Bruins majú možnosť na odvetu 19. marca, kedy im Lucic a Kings odplatia vrúcnu pohostinnosť v Los Angeles.

Čítajte viac