Skip to main content

V Metropolitnej divízii sa chystá poriadny boj

Vďaka letným presunom sa zmenila na najlepšiu v celej NHL. Na obzore sú veľké bitky

Autor Marek Burkert / NHL.com/sk

Ktorá divízia NHL je najviac nabitá hviezdami a zaujímavými menami? Stačilo jedno letné prestupové zemetrasenie a táto otázka má prekvapujúco jednoznačnú odpoveď. Premiantom súťaže sa z ničoho nič stala Metropolitná divízia.

Je to nielen osvedčený rajón Alexa Ovechkina, Sidneyho Crosbyho a Taylora Halla.

Po novom je to tiež výsostné územie P. K. Subbana, Waynea Simmondsa, Semyona Varlamova, Kevina Hayesa alebo obrovských nádejí Kaapa Kakka a Jacka Hughesa.

"Dovolím si predvídať, že lepšiu divíziu teraz v lige nenájdete," súhlasil Brian MacLellan, generálny manažér Washington Capitals. "Všetky tímy, ktorým sa v poslednom čase nedarilo, sa na začiatku júla výrazne posilnili. Nastane medzi nami obrovský boj. Čaká nás veľa dobrého hokeja."

Metropolitné bitky mali pochopiteľne svoj náboj aj v uplynulých rokoch. Rivalita medzi Crosbym a Ovechkinom bola možno úplne najsledovanejším osobným mini súbojom medzi elitou vyšperkovaným častými vzájomnými súbojmi v play off.

Tímy dvoch legendárnych hviezd sa navyše spoliehali aj na ďalšie opory: Capitals na Nicklasa Backstroma s Evgenym Kuznetsovom, Pittsburgh Penguins na Evgeniho Malkina a Phila Kessela.

K tomu treba pripočítať aj esá z iných tímov. Claudea Girouxa s Jakubom Voráčkom z Philadelphia Flyers, Sebastiana Aha z Carolina Hurricanes, Mathewa Barzala z New York Islanders...

Lenže po tohtoročnom drafte a nečakanej smršti pri podpisovaní voľných hráčov sa mapa NHL opäť prekreslila. Výrazne v prospech Metropolitnej divízie.

Samozrejme, niektorí skvelí hokejisti - ako už spomínaný Kessel alebo Matt Duchene z Columbus Blue Jackets a Mats Zuccarello z Dallas Stars - z nej odišli.

Video: Duchene rozhodol v presilovke v 2. predĺžení

Prišli však úžasné náhrady!

Predovšetkým Subban. Tento excentrický obranca budil rozruch kdekoľvek, kde doteraz pôsobil. Po zastávkach v Montreal Canadiens a Nashville Predators je po trejde z 22. júna jeho novou adresou kabína New Jersey Devils.

Je to tím, ktorý ešte nedávno pôsobil dojmom fackovacieho panáka. Zároveň je to tím, ktorý sa to medzi sezónami podľa všetkého rozhodol zmeniť: popri Subbanovi totiž nalákal na ročnú zmluvu na päť miliónov aj ďalšieho tvrdého hráča Simmondsa a k tomu si ako jednotku draftu vybral ostro sledovaného mladíka Hughesa.

Všetky tieto zmeny môžu mať navyše ďalší efekt - mali by presvedčiť Halla, víťaza Hart Memorial Trophy z roku 2018, aby ostal v klube.

"Práve preto sme letné novinky s Taylorom konzultovali," pripustil generálny manažér Ray Shero.

Lenže Devils nie sú jediné mužstvo z blízkeho okolia, ktoré sa tento rok nedostalo do play off a ktoré z toho vyvodilo zásadné dôsledky pre budúcnosť. To isté v bledo modrom (doslova) predstavujú New York Rangers.

Na výber Hughesa zareagovali získaním fínskeho zelenáča Kakka, ktorý je podľa mnohých expertov ešte lepší ako americký zázrak. K tomu dotiahli z Winnipeg Jets obrancu Jacoba Troubu.

Predovšetkým si poriadne polepšili získaním úderného útočníka Artemiho Panarina.

Že bol ako hráč Columbusu aj doteraz spojený s Metropolitnou? Iste, lenže bolo aj takmer isté, že v lete odíde do mužstva Florida Panthers. Nakoniec však zostal verný 'svojej' divízii. Vďaka jeho prítomnosti sú teraz Rangers mužstvom, s ktorým treba počítať.

Video: Leeho druhý gól v zápase proti Devils

Veď to aj niečo stálo - Panarin získal sedemročnú zmluvu na 81,5 milióna dolárov, takže teraz je najlepšie plateným krídlom v NHL.

Rangers touto ponukou prebili snahy mestského konkurenta New York Islanders, ktorí po Rusovi tiež túžili. Tí síce v tomto prípade prehrali, ale vynahradili si to príchodom Panarinovho krajana Varlamova.

Tento skúsený brankár má teraz v Islanders štvorročnú zmluvu na 20 miliónov dolárov a klub si k tomu sedemročným kontraktom na 49 miliónov poistil aj svojho kapitána Andersa Leeho.

Podobne musela nasypať aj Carolina svojej mladučkej kométe Ahovi. Keďže po nej nečakane zatúžili v Montreale a predložili Ahovi takzvaný offer sheet (ponukový list), Hurricanes boli nútení pritlačiť a fínsku hviezdu ocenili na 42,27 milióna dolárov na päť rokov.

"Sebastiana považujeme za nášho najlepšieho hráča, takže je úplne samozrejmé, že sme si ho od začiatku chceli udržať," povedal generálny manažér Don Waddell.

Taký Columbus síce na prvý pohľad postihli predovšetkým veľké straty (okrem Panarina a Duchenea stratil aj brankára Sergeia Bobrovskyho, ktorý odišiel na Floridu), napriek tomu však stále ostane zdatným súperom posilnených vlčiakov.

Ani zďaleka nie len preto, že ho vďaka novej štvorročnej zmluve posilní vynikajúci útočník Gustav Nyquist z Detroit Red Wings. Takže prečo? Generálny manažér Jarmo Kekalainen argumentuje tohtoročným príbehom Islanders.

Video: Nyquist prekonal Lacka a zvýšil náskok Red Wings

Asi si naň spomeniete. Minulý rok pustili svojho kľúčového hráča Johna Tavaresa do Toronto Maple Leafs. Zdalo sa, že sú na najbližšie obdobie odpísaní. Oni však v sezóne 2018-19 nielen postúpili do play off, ale ešte v ňom vyradili veľmi silných Penguins.

"V sezóne to nedopadne vždy tak, ako sa zdá pred jej štartom," tvrdil Kekalainen. "Pred jej začiatkom môžete stratiť oporu, tým však vznikne miesto pre niekoho ďalšieho, ktorý chce zo všetkých síl zabojovať o svoju šancu. Takto to môže dopadnúť aj s nami."

To je len o dôvod viac sledovať, ako sa to v Metropolitnej divízii nakoniec vyvinie. Čo to povedal MacLellan? Bude to boj!

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.