Skip to main content

McDavid skok z juniorov zvládne, myslí si Gretzky

Autor Michael Langr / NHL.com

Vývoj hokejového supertalentu Connora McDavida sledujú a komentujú desiatky expertov. Teraz sa k nemu vyjadril ten najslávnejší zo všetkých - Wayne Gretzky. Podľa legendárneho útočníka 80. a 90. rokov kanadský talent prechod do NHL po troch sezónach v juniorskej OHL bez problémov zvládne.

"Prejsť z juniorky priamo do NHL je veľký skok. Ale práve on ho dokáže zvládnuť. Bude v pohode. So svojou rýchlosťou, strelou, kreativitou a tým, čo sa už v hokeji naučil, nebude mať problém," povedal Gretzky denníku Edmonton Journal na adresu osemnásťročného centra.

McDavid sa v júni stal jednotkou draftu a v júli podpísal nováčikovskú zmluvu s Edmonton Oilers. V minulej sezóne nazbieral v Errie Otters 120 bodov a v 20 zápasoch play off si ich pripísal 49.

Sám Gretzky mal príchod do NHL jednoduchší. Predtým totiž rok pôsobil vo World Hockey Association, konkurenčnej profesionálnej lige dospelých, kde v 89 zápasoch nazbieral 110 bodov.

"WHA bola lepšia ako juniorská liga, ale nebola taká dobrá ako NHL. Mal som rok na to, aby som sa usadil medzi mužmi, ale neboli to tí najlepší hokejisti. Tí hrali v NHL," spomínal legendárny center, ktorý sa stal držiteľom väčšiny hlavných ofenzívnych rekordov ligy. Vo svojej prvej sezóne si pripísal 137 bodov v 79 zápasoch a NHL opúšťal s nedostihnuteľným počtom 2857 bodov a 894 gólov. Desaťkrát vyhral bodovanie a deväťkrát Hart Trophy pre najužitočnejšieho hokejistu súťaže.

V 80. rokoch priviedol Gretzky Oilers k štyrom Stanley Cupom za päť sezón. Súčasný Edmonton je v úplne inej situácii - patrí k najslabším tímom súťaže a v play off bol naposledy v roku 2006, kedy prehral finále Stanley Cupu s Carolina Hurricanes.

Túto bilanciu by mal zmeniť McDavid, štvrtá jednotka draftu pre Oilers za posledných šesť rokov. Fanúšikovia si od neho sľubujú, že vyvedie Edmonton z dlhodobej výsledkovej biedy. A možno aj to, že bude podobnou persónou a šéfom šampiónov ako 'Great One' v 80. rokoch.

"Napriek tomu, že je taký dobrý, nehrá na seba. Ide mu o to, aby sa darilo jeho tímu. A to je u osemnásťročného chlapca veľmi dôležitý faktor," myslí si Gretzky. "Či vyhrá bodovanie, to si netrúfam odhadnúť. Najlepší hráči tento rok nazbierali len 87 bodov, pretože hokej je dnes oveľa defenzívnejší. Ťažko povedať, koľko bodov bude mať. Ale mužstvu určite pomôže."

Čítajte viac