Skip to main content

Matthews si zvyká na Európu pod dohľadom mamy

Autor Mike G. Morreale / NHL.com

Väčšina mladých talentov z Česka odchádza ešte pred dovŕšením plnoletosti do Severnej Ameriky, aby v tamojších juniorských súťažiach zaujali skautov, naučili sa po anglicky, zvykli si na nové prostredie a mali lepšiu šancu preraziť do NHL.

Auston Matthews si zvolil opačnú cestu. Americký mladík z Arizony, ktorý je považovaný za takmer istú jednotku draftu 2016, sa pred sezónou vydal do švajčiarskeho Zürichu. V malebnom prostredí pod Alpami sa snaží privyknúť si na hokej dospelých v klube ZSC Lions.

Aby mal aj za morom potrebné zázemie, zobral si so sebou do Švajčiarska matku Emu. Tá mu pomáha so školou a samozrejme ho zásobuje domácou stravou.

"Každý deň varím, väčšinou raňajky a večere," rozprávala Ema Matthews pre NHL.com. "Na obedy chodí Auston po tréningu s tímom. Občas niekam vyrazíme na večeru, ale väčšinou varím doma, aby syn dostal výživu, ktorú potrebuje. On je v tomto veľmi svedomitý. Životospráva, práca mimo ľadu, štúdium i hokej. Má obrovskú chuť na sebe pracovať a zlepšovať slabšie stránky svojej hry."

Americký mladík tak má v Európe podobnú starostlivosť, akú mal dlhé roky v NHL Jaromír Jágr. Aj on žil počas mnohých sezón v Pittsburgh Penguins s mamou.

Matthews je považovaný za najlepšieho hokejistu z ročníka 1997, ktorý vstúpi do nasledujúceho draftu NHL. A zároveň za najväčší americký talent po Jackovi Eichelovi, ktorý sa tento rok stal dvojkou draftu a od začiatku sezóny sa zaradil k ťahúňom Buffalo Sabres.

Do draftu 2016 je však ešte ďaleko a Matthews sa snaží, aby dovtedy čo najviac vyspel v elitnej švajčiarskej súťaži dospelých. Napriek tomu, že odohral len 14 zápasov, je so 16 bodmi štvrtým najproduktívnejším hráčom tímu. Je veľký, silný, má šikovné ruky a na svoj vek aj veľký prehľad. V minulej sezóne prekonal so 116 bodmi rekord univerzitnej USHL, ktorý dovtedy držal Patrick Kane. Experti v ňom vidia budúceho Jonathana Toewsa alebo Anze Kopitara.

"Je to výnimočný hokejista. Má talent, sme nadšení, že ho máme. Našim cieľom je, aby sa deň po dni zlepšoval. Verím, že sa mu to u nás podarí," povedal serveru iDNES.cz tréner Zürichu Marc Crawford, ktorý odkoučoval 1151 zápasov v NHL a v roku 1996 doviedol Colorado Avalanche k zisku Stanley Cupu.

"Nastupuje tu proti starším, silnejším a skúsenejším súperom, čo mu pomôže v raste. Na prelome roka bude hrať (za USA) na majstrovstvách sveta juniorov a na konci sezóny sa zúčastní šampionátu dospelých. Všetky tieto veci mu spestrujú program, ktorý by v zámorí nemal," mienil Crawford.

Aj preto sa Matthews v lete rozhodol dať prednosť švajčiarskej NLA pred trmácaním po štadiónoch kanadskej juniorky.

Jeho príbeh je ale pozoruhodný nielen tým, kam sa vydal, ale aj tým, odkiaľ prišiel. Pochádza zo San Francisca a vyrastal 'v polopúšti' - v arizonskom Scottsdale, kde hokej rozhodne nepatrí k masovým športom.

Lenže v aglomerácii Phoenixu sídli klub NHL Arizona Coytes, ktorého zápasy malého Austona okúzlili . V šiestich rokoch sa rozhodol, že sa stane hokejistom.

Napriek tomu myslí aj na zadné vrátka a podobne ako napríklad český obranca Tampa Bay Lightning Andrej Šustr študuje diaľkovo na University of Nebrasca.

"Je veľmi zodpovedný. Po tréningu alebo posilňovni si chvíľu odpočinie a potom sa vrhne do učenia," tvrdila pani Matthews.

So synom sa teraz paradoxne vída oveľa intenzívnejšie, ako keď hrával v mládežníckych súťažiach v Amerike za Michigan. V Švajčiarsku má so sebou aj dcéru Alex, ktorá pomáha Austonovi s on-line štúdiom.

"Je super ich tu mať. Keď som hral v Ann Arbor, nevidel som ich ani zďaleka tak často, ako teraz," opísal Matthews.

"Všetci sme cítili, že je dôležité, aby mal v cudzej krajine rodinnú podporu. Bolo to pre nás jednoduché rozhodnutie," uviedla jeho matka.

Do švajčiarskej ligy mohol mladý center podľa miestnych pravidiel naskočiť až po 17. septembri, kedy oslávil 18. narodeniny. 23. októbra sa navyše zranil a vynechal šesť zápasov. Vrátil sa vo veľkom štýle, v stredu v zápase Švajčiarskeho pohára pomohol dvomi gólmi k výhre 5:2 nad Ambri-Piottou.

Švajčiarska najvyššia súťaž patrí k najkvalitnejším v Európe. Pre hráčov zo Severnej Ameriky je atraktívna dobrým hokejom, krásnym prostredím i pohodovým cestovaním na malé vzdialenosti. A aj množstvom trénerov a manažérov z Kanady a USA.

Preto tu (väčšinou počas výluky) zanechalo stopu mnoho bývalých i súčasných hviezd NHL: Patrick Kane, Joe Thornton, Jason Spezza, Tyler Seguin, John Tavares, Rick Nash, Tyler Ennis, Patrice Bergeron, Henrik Zetterberg a ďalší.

Teraz je najsledovanejším Američanom v NLA Matthews, ktorý sa chce vydať po stopách najväčších es NHL.

"Jeho prítomnosť priťahuje pozornosť k švajčiarskej lige a ZSC. Budú ho sledovať zo zámoria," tušil Crawford, podľa ktorého je pre mladíka pôsobenie v Zürichu najlepšia škola. "Súťaž má vysoké tempo, snažíme sa v ňom aj trénovať. Držíme sa taktiky, ktorá sa používa v NHL," povedal pro iDNES.cz. "Vďaka tomu sa Auston všeličo naučí. Zoznámi sa s odlišným štýlom hry. Ponúkli sme mu veľa pozitív."

Čítajte viac