Skip to main content

Matthews chce pred draftom uspieť na MS

NHL.com @NHL

Minulý rok mali Američania v tíme na majstrovstvách sveta v Prahe Jacka Eichela, ktorý sa o mesiac neskôr stal dvojkou draftu NHL a putoval do Buffalo Sabres. Tento rok priviezli do Moskvy ďalší veľký talent, ktorý s veľkou pravdepodobnosťou skončí na drafte ešte vyššie - ako číslo 1.

Auston Matthews má za sebou prvú profesionálnu sezónu v najvyššej švajčiarskej súťaži dospelých za Lions Zürich a v 18 rokoch ju zakončil s 24 gólmi a 46 bodmi v 36 zápasoch. V piatok vstúpil do majstrovstiev sveta IIHF v asi najťažšom dueli, aký mal doteraz možnosť hrať: proti Kanade. A aj keď výber USA prehral 1:4, Matthews predviedol proti hokejistom, s ktorými sa bude od budúcej sezóny stretávať v NHL, veľmi dobrý výkon.

Najmladší člen kádra hral v lajne s Jordanom Schroederom a Patrickom Maroonom, autorom jediného gólu Američanov. Ukázal sa veľmi slušne na oboch stranách ihriska. Niekoľkokrát predviedol cit pre hru a posielal spoluhráčom pekné pasy, navyše sa dobre vracal a prerušoval nebezpečné prehrávky Kanaďanov. Hral presilovky i oslabenia, vyhrával buly...

V sobotu proti Bielorusku si už pripísal prvé body, a to hneď tri. Najskôr v čase 13:38 asistoval na presilovkový gól Chrisa Widemana a v čase 14:25 druhej tretiny gól v početnej výhode sám dal. A v závere potom spečatil výsledok svojím druhým zásahom. Tím USA vyhral 6:3.

Súťažné zápasy pritom Matthews hral po dvoch mesiacoch. Zürich totiž v prvom kole play off švajčiarskej NLA nečakane vypadol s Bernom a americký útočník tak mal pred sebou 'nekonečnú' prípravu bez zápasov.

"Dlho som nehral, ale prežil som skvelú sezónu a teším sa na draft. Teraz sú však predo mnou majstrovstvá sveta," povedal Matthews stanici Sportsnet.

Eichel si minulý rok z Prahy priviezol bronzovú medailu. Matthews by ho rád napodobnil a do začínajúcej zbierky úspechov si rovnako pridal cenný kov z MS.

Po šampionáte už budú jeho myšlienky smerovať len a len k draftu.

Rodák zo Scottsdale v Arizone mohol pri trochu inom riadení osudu začať s NHL za Arizona Coyotes, obľúbený klub jeho detských čias. Lenže draftovú lotériu nedávno vyhrali Toronto Maple Leafs a zdá sa byť pravdepodobné, že si vyberú práve Matthewsa. Aj keď na prvé miesto na drafte by mohli v kútiku duše pomýšľať aj dvaja fínski mladíci Jesse Puljujarvi a Patrik Laine - ten si zmeria s Matthewsom sily na prebiehajúcom šampionáte. V prvom zápase proti Bielorusku (6:2) dal Laine dva góly a na ďalší prihral.

Generálny manažér Coyotes John Chayka s možnosťou, že by sa Matthewsa mohol dočkať, absolútne nepočíta. Jeho klub bude podľa lotérie vyberať na drafte, ktorý sa koná 24. a 25. júna vo First Niagara Center v Buffale, až ako siedmy.

"Samozrejme, je to skvelý hráč. Ale sedmičkou draftu určite nebude," povedal novo vymenovaný šéf klubu z Arizony.

Aj keď to sám neprizná, Matthews sa už pravdepodobne pomaly pripravuje na to, že sa stane hráčom Maple Leafs. Jedného z najsledovanejších klubov, ktorý v posledných rokoch zostáva veľa dlžný svojej slávnej histórii. S veľkými persónami ako vo vedení (Lou Lamoriello, Brendan Shanahan), tak na striedačke (tréner Mike Babcock).

"Je jedným z najlepších koučov v lige," povedal Matthews denníku Toronto Star na Babcockovu adresu. "Má obrovský rešpekt, získal (Stanley) Cup. Keď bol v Detroite, vždy urobil play off, vždy tam mal dobrý tím. Viedol aj olympijský výber (Kanady). Je to veľmi dobrý tréner."

Čítajte viac