Skip to main content

Mario Lemieux: Európania obohatili ligu, je skvelá

Legendárny útočník v rozhovore hodnotí stav súčasnej NHL a možnosť svojich Penguins obhájiť titul

Autor Michael Langr / NHL.com

Mario Lemieux dvakrát zachránil Pittsburgh Penguins.

V 80. rokoch ich pozdvihol ako hráč, keď sa stal jedným z najlepších hokejistov nielen svojej doby, ale celej histórie, a spočiatku priemerný tím vytiahol k dvom Stanley Cupom za sebou v rokoch 1991 a 1992.

Po skončení kariéry ich spasil ako majiteľ, ktorého meno zaštítilo klub v ťažkej finančnej situácii a ktorý niekoľkokrát odrazil hrozbu krachu či sťahovania a zachránil tak NHL v západnej Pensylvánii. V rokoch 2009, 2016 a 2017 oslávil tri Stanley Cupy v úlohe vlastníka klubu a ich celkový počet tak zaokrúhlil na päť.

Aj preto sa stal držiteľom Keith Magnuson Man of the Year Award, ceny pre Muža roka, ktorú každú sezónu udeľuje NHL Alumni Association (Asociácia bývalých hráčov). Lemieux ju prevzal počas galavečera v torontskom Scotiabank Centre. Trofej je udeľovaná bývalému hráčovi, ktorý úspešne pokračuje v činnosti na poli hokeja vďaka vytrvalosti, oddanosti a tímovej práci.

Člen Siene slávy, šampión Stanley Cupu a olympijských hier Lemieux prehovoril o svojej najnovšej cene, vývoji hokeja aj o prínose Európanov pre NHL v rozhovore pre NHL.com/sk.

Keith Magnuson Man of the Year Award získalo mnoho vynikajúcich osobností. Čo pre vás znamená ocitnúť sa v spoločnosti držiteľov tejto ceny?
"Strašne veľa. Keď sa pozriem na niektorých z minulých držiteľov, ide o hokejové legendy. Gordie Howe, Jean Beliveau, Guy Lafleur, Ted Lindsay - títo všetci urobili z hokeja takú veľkú a skvelú hru, akou je dnes. Som veľmi rád, že som tu a že tú cenu môžem zdieľať aj ja."

Spomínaní hráči patria k tým, ktorých ste zamlada obdivovali. Teraz však aj vy patríte k hrdinom pre súčasných hokejistov. Čo pre vás znamená, že patríte k najväčším priekopníkom tohto športu?
"Samozrejme je to skvelý pocit, keď viem, že niektorí ľudia sa na mňa pozerajú takto. Nepatrí to... Nie je to vec, na ktorú by som myslel často. Nie som často niekde na pódiu, ale pre bývalých hráčov je vždy dôležité vzájomne sa podporiť a pomáhať si. To je to najmenšie, čo môžeme ako niekdajší hokejisti, ktorí mali to šťastie dostať sa až do NHL, jeden pre druhého urobiť."

Asociácia bývalých hráčov by mala mať dôležitú úlohu v tom, že sa usiluje o to, aby bol hokej v dobrých rukách a aby naďalej rástol. V akom stave je podľa vás súčasná NHL?
"Podľa mňa je skvelá. Terajší hokej je strašne rýchly. Hráči sú fantastickí. Všetci sú úžasní korčuliari. Brankári sú oveľa lepší ako tí, ktorí chytali pred rokmi. Každý obranca je mimoriadne pohyblivý, dnes už nemáte takú výhodu ako predtým, keď ste ich mohli niekoľko len tak obísť. Hra je iná ako pred dvadsiatimi, tridsiatimi rokmi. A myslím si, že to je len pre dobro veci."

V Kanade je hokej najväčším športom, ale populárny je aj v mnohých ďalších krajinách a na NHL, ktorú ovplyvnil nástup Európanov v 90. rokoch, to má veľký vplyv. Vy ste mali špecifickú pozíciu ako frankofónny Kanaďan. Aká bola pre vás rivalita s Európanmi a aká dôležitá bola pre NHL jej internacionalizácia?
"Myslím, že mať Európanov v (NHL) je skvelé. Máme najlepšiu súťaž na svete a chceme, aby v nej hrali najlepší svetoví hokejisti. To, že títo hráči prišli a prichádzajú, ju nesmierne obohatilo a určite je to len a len plus."

Penguins vyhrali dva Stanley Cupy za sebou a teraz túžia po treťom titule v rade. Vy ste zažili podobnú situáciu v roku 1992, keď ste sa snažili o niečo podobné, ale na jar 1993 ste nečakane prehrali v druhom kole play off s New York Islanders. Aké ťažké je niečo také dosiahnuť a čo urobiť pre to, aby sa to Pittsburghu tentoraz podarilo?
"Ono je nesmierne ťažké vyhrať už len dva roky po sebe, nieto tri. Dlhá sezóna, únava, krátke leto, to všetko hrá úlohu v ďalšom ročníku. Aby ste sa dostali tak ďaleko, potrebujete dávku šťastia, silu obracať nepriaznivý vývoj. Ale my máme tím, ktorý je dlho pokope a stojí na pevnej kostre a pevných základoch. Kľúčom samozrejme bude dostať sa do play off a potom reštartovať, akoby začať ďalšiu novú sezónu. Vybojovať to v kľúčových momentoch, využiť svoje možnosti... A potom sa uvidí, kam sa až dostaneme."

Čítajte viac