Skip to main content

Toronto lieta hore, Washington pod radarom

Obaja súperi v Stadium Series sú silní, ale do zápasu idú v odlišnej situácii

Autor Michael Langr / NHL.com

Tím Toronto Maple Leafs bol dlhých 13 rokov slabý. Za toto obdobie zasiahol do bojov o Stanley Cup len raz - na sedem zápasov série proti Boston Bruins v sezóne 2012-13.

Inak nič. Kedysi hrdí fanúšikovia ťažko prehrýzali obrovské trápenie.

Až v minulom ročníku, keď už pod vedením úspešného kouča Mikea Babcocka prekvapujúco postúpili do play off a vypadli s favorizovanými Washington Capitals, prišiel zlom a záblesk lepších čias. Talentovaní mladíci okolo Austona Matthewsa nazbierali veľmi cenné skúsenosti a tento rok patria medzi špičku celej ligy.

Washington v ére kapitána Alexa Ovechkina naopak patrí k najsilnejším tímom v celej NHL. Od sezóny 2008-09 nikto iný v lige nezískal viac bodov ako 993, ktoré nazbieral tím z americkej metropoly. V posledných dvoch rokoch dvakrát získal Presidents' Trophy, vždy však vypadol v druhom kole play off.

Video: Ovechkin využil presilovku a prekonal rekord

V tomto ročníku sa drží v závese za najlepšími celkami - aj keď je naďalej silný, nie je ho tak veľmi vidieť. Akoby lietal pod radarom a najväčší úder si chystal až na play off.

Teraz sa obidva tímy stretnú v ostro sledovanom dueli 2018 Coors Light NHL Stadium Series, ktorý sa bude hrať v sobotu večer (nedeľa 2:00 SEČ) pod holým nebom na Navy-Marine Corps Memorial Stadium v Annapolis. Silní súperi v odlišnej situácii.

"Nesledujem štatistiky, nepozerám sa na tabuľku. Beriem to zápas po zápase. Keď tieto veci príliš prežívate, tak sa vám môžu usadiť v hlave, a to nikdy nie je dobré. Takže sa snažím sústrediť len na zápas," tvrdí líder Capitals Alex Ovechkin pred sobotným súbojom.

Capitals síce pred piatkovým programom viedli tabuľku Metropolitnej divízie, ale len o bod pred Philadelphia Flyers. Pittburgh Penguins boli o ďalšie dva body za nimi a New Jersey Devils mali na Washington päťbodovú stratu. To teda v minulých rokoch určite nebolo zvykom.

"V tejto fáze sezóny sme v minulých dvoch rokoch mali tak o dvadsať bodov viac," pripomína Nicklas Backstrom. "Ale mám pocit, že je lepšie, keď teraz nemusíme bojovať o body v každom zápase. Možno nehráme tak dobre ako v minulom roku, ale do play off môže byť táto skúsenosť veľmi užitočná," myslí si švédsky útočník.

"Do konca základnej časti chýba 17, 18 zápasov. Od Stadium Series sa môžeme odpichnúť a pripraviť sa na play off," hovorí Backstrom.

Ak Capitals lietajú pod radarom, Maple Leafs naopak plachtia vysoko. Nezvyčajne vysoko.

 

[Viac o téme: Capitals a Leafs v šlágri: Ukážte silu]

 

"Keď sa pozrieme na minulý rok, tak očakávania od nás boli… Vlastne žiadne. Ale sami sme nevedeli, čo čakať, mali sme v tíme plno nových chlapcov. Lenže ako prebiehala sezóna, dali sme sa dokopy, hrali sme stále lepšie a všetko vygradovalo v play off. Len sme narazili na Washington," povedal útočník Toronta James van Riemsdyk.

"A s nimi to potom bola obrovská bitka, najväčšia, akú som zažil. Sedem zápasov, z toho päť dospelo do predĺženia, a všetci nazbierali obrovské skúsenosti. A práve z nich chceme tento rok, keď už od nás mnohí majú očakávania, vyťažiť čo najviac," dodal.

"Určite sme skúsenejší, ale ešte nie dosť. Ale je dobré, že sme vďaka minulej sérii získali aj potrebné sebavedomie," pridal sa William Nylander, ktorému aktuálne v elitnej formácii chýba Matthews laborujúci so zraneným ramenom.

Tréner Babcock sa na všetko pozerá s nadhľadom a vysvetlil, čo sa v jeho mužstve zmenilo.

"Minuloročná skúsenosť bola významná. Stalo sa nám to, čo sa stáva, keď nie ste príliš dobrý tím, nikto vás neberie vážne a vy s ľahkosťou hráte tak, ako si prajete. Potom sa všetko obráti, vy ste dobrý tím a každý večer zisťujete, aké ťažké je získavať body," povedal Babcock.

"Chlapci pred rokom dostali od Washingtonu lekciu v situácii, ktorú nepoznali. Teraz ju už poznajú, čo však neznamená, že by sme sa nemali čo učiť. Ešte nás čaká veľa vzostupov a pádov a to je v dobrých tímoch bežné. Ideme správnym smerom, tak prečo nevyužívať príležitosti, ktoré sa naskytnú?"

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.