Skip to main content

Nathan MacKinnon sa už teší na nového kouča

Útočník Colorada sa teší, že bude nastupovať pod trénerom, ktorý toho od neho 'bude veľa chcieť'

Autor Rick Sadowski / redaktor NHL.com

Colorado Avalanche privítali na pondelkovom tréningu dvoch účastníkov World Cup of Hockey 2016: späť sú útočník Nathan MacKinnon aj bek Erik Johnson.

MacKinnon sa veľmi dobre predviedol za Tím Severnej Ameriky, ktorý bol zložený z Kanaďanov a Američanov do 24 rokov; mladíci skončili už v skupine, napriek tomu že ich bilancia znela 2-1-0.

Dvadsaťjedenročný forvard si pripísal cenný gól v predĺžení proti Švédsku a dvakrát skóroval v prípravných dueloch proti Tímu Európy.

"Aby som bol úprimný, ani som netušil, že toto viem," povedal o svojom víťaznom góle proti švédskemu esu Henrikovi Lundqvistovi. "Je škoda, že sme nepostúpili, ale inak som si to veľmi užil. Teraz je čas vrátiť sa ku koreňom. Nastupovať proti najlepším hokejistom sveta a uspieť, to je určite fajn. Ale človek chce zbierať úspechy aj naďalej."

Johnson, ktorý v poslednej sezóne na ľade za Avalanche strávil priemerne 23:26 minút, mal v americkom drese oveľa menšiu úlohu. USA prehrali všetky tri duely v skupine.

"Bolo to sklamanie, na druhú stranu sa nepošťastí každému, aby mohol reprezentovať svoju krajinu na akcii takejto úrovne," uviedol. "Vždy je to pocta, ale samozrejme sme si predstavovali iný výsledok. Už dlho som nehral tak málo, bola to zvláštna skúsenosť. Človek o to viac ocení chlapcov z tretej a štvrtej lajny, čo toto zažívajú 82 zápasov v sezóne - a pritom zostávajú mentálne silní. Nie je to jednoduché. Tento uhol pohľadu pre mňa predstavuje cennú lekciu."

MacKinnon a Johnson dorazili do Denveru v piatok, ale ďalšie tri dni ešte mali od ľadu voľno. V nedeľu strávili asi hodinu sledovaním videa s novým trénerom Jaredom Bednarom, ktorý sa tímu snaží vštiepiť rýchlejší štýl hry.

"Sú to inteligentní chlapci," uviedol Bednar. "Dostali prvé informácie a budeme sa k nim každý deň vracať na tréningoch. Takýchto hokejistov musíme mať v mužstve pevne integrovaných."

Útočníci Gabriel Landeskog a Carl Soderberg, ktorí nastupovali za Švédsko, by sa k tímu mali pridať neskôr v priebehu týždňa, spolu s nimi aj ruský gólman Semyon Varlamov. Center Matt Duchene má naopak pred sebou ešte finálovú sériu proti Tímu Európy hranú na dva víťazné duely.

"Cítim sa dobre," povedal MacKinnon, ktorý 8. júla podpísal novú osemročnú zmluvu na 44,1 milióna dolárov. "Tréning bol náročný, musel som si zvykať na nadmorskú výšku. Mojím cieľom je neustále hokejovo rásť, chcem byť platný v každom zápase. Na sezónu sa cítim veľmi dobre pripravený. Netúžim získať konkrétne množstvo bodov, chcem len predvádzať maximum toho, čo viem."

MacKinnon priznal, že ho šokovalo, keď Patrick Roy 11. augusta rezignoval na pozíciu kouča i viceprezidenta hokejových operácií. Bednar však naňho urobil dojem.

"Je to vážne múdry chlap, pozdáva sa mi," povedal MacKinnon. "Vie veľmi dobre vysvetľovať, čo od nás chce. Má v tom jasno. Bude toho odo mňa požadovať veľa, čo mám rád. Už sa hrozne teším, v novej sezóne by sme sa mohli odraziť k veľkým veciam."

Avalanche skončili s 82 bodmi v Centrálnej divízii na 6. mieste - na Minnesota Wild, ktorí získali druhú divokú kartu v Západnej konferencii, im chýbalo päť bodov.

Bednar uviedol, že by rád MacKinnona využíval ako centra. MacKinnon, víťaz Calder Trophy z roku 2014 a jednotka draftu 2013, vo svojich troch sezónach v Avalanche menil post stredného útočníka za krídlo; za 218 zápasov NHL stihol 56 gólov a 94 asistencií.

"Hrozne sa mi páčilo, ako mu to na Svetovom pohári išlo na krídle, ale jeho pozíciou je center," povedal Bednar. "Čím ale netvrdím, že sa občas neobjaví na oboch postoch. Máme pred sebou prípravu a budeme skúšať rôzne kombinácie."

Čítajte viac