Skip to main content

Životná sezóna Kanea a Toewsa. Ale bez play off

Lídri Chicaga stále žiaria a ukazujú, že Blackhawks vďaka nim ešte môžu zažiť vzostup

Autor Marek Burkert / NHL.com/sk

Je to jeden z najväčších paradoxov prebiehajúcej sezóny. Aj keď dve superhviezdy Chicago Blackhawks Patrick Kane a Jonathan Toews zažívajú záver najlepšej základnej časti v kariére, ich tím sa do play off druhýkrát za sebou nedostane. Viera fanúšikov loga s indiánom v lepšiu budúcnosť však znova silnie.

Drafty v rokoch 2006 a 2007 sú zlomové body v histórii slávneho klubu z 'Original Six'. Pred 13 rokmi vtedajší generálny manažér Chicaga Dale Tallon oznámil, že Blackhawks si z tretej pozície zvolil Toewsa. O rok neskôr si tradičný tím z prvého miesta vybral Kanea. Obidvaja potom boli kľúčovými postavami pri zisku troch Stanley Cupov v rokoch 2010, 2013 a 2015. 

Od roku 2016 však Chicago v play off nevyhralo ani jednu sériu a mnohí si už začínali myslieť, že Kane a Toews sú za zenitom. 

To je však veľký omyl, pretože obaja majú v nádrži stále dosť benzínu.

Video: Kane sa presadil parádnou bekhendovou strelou

Keď kanadský center v závere prvej tretiny stredajšieho súboja so St. Louis Blues zblízka dorazil Kaneovu bekhendovú prihrávku, bol to jeho 35. gól v základnej časti a prekonal ním svoj doterajší rekord zo sezóny 2008-09. 

Onedlho tridsaťjedenročný Toews počas celej profesionálnej kariéry ukazuje obdivuhodnú trvanlivosť, vo všetkých svojich dvanástich sezónach v Chicagu dal minimálne dvadsať gólov. 

Ale to je aj prípad Kanea, ktorý proti St. Louis bekhendom pod hornú tyčku prekonal gólmana Jakea Allena, strelil tak už 42. gól v sezóne a zaznamenal celkovo 107. bod, vďaka čomu si tiež vytvoril osobný rekord. Je to totiž viac, ako v sezóne 2015-16, po ktorej v Las Vegas preberal Hart Trophy.

"Sú to skrátka skvelí hráči. Milujú hokej a víťazstvá. Spoliehame sa na nich v kľúčových situáciách. Skrátka chlapci, ktorých chcete trénovať. Každý večer sa cítim šťastný, že ich mám na lavičke," roznežnil sa kouč Blackhawks, tridsaťštyriročný Jeremy Colliton.

Keď na začiatku novembra minulého roka vystriedal na lavičke tímu veľmi úspešného Joela Quennevillea, Chicago bolo v hlbokej kríze. Z prvých 20 zápasov s Collitonom na lavičke Blackawks prehrali 16... 

 

[Viac o téme: Najzaujímavejšie čísla a štatistiky tejto sezóny]

 

Ale boli to práve Toews a Kane, kto začal zaháňať hrozbu kolosálnej hanby. Dokonca až do takej miery, že Chicago sa v Západnej konferencii vrátilo medzi adeptov na postup do play off. Z ôsmich úvodných januárových zápasov Blackhawks ešte stratili sedem, ale z nasledujúcich dvanástich vyhrali desať. 

"Určite je to jedna z najpozoruhodnejších a najrozporuplnejších sezón, aké som kedy zažil," prikývol Kane, ktorý odohral v drese Chicaga už 901 zápasov.  

Hoci tímu to tento rok na umiestnenie medzi najlepšou osmičkou Západu nestačilo, fanúšikom Blackhawks sa opäť vrátilo trochu optimizmu. Generálny manažér Stan Bowman sa po každej sezóne snaží tím okysličiť novou krvou. Po roku 2015 sa to síce veľmi nedarilo, ale teraz sa po ľade United Center už zase preháňajú veľké prísľuby.

Dvadsaťjedenročný Alex DeBrincat vo svojej druhej sezóne v NHL nastrieľal úžasných 42 gólov. Razantný vzostup predviedol aj švédsky obranca Erik Gustafsson, ktorého produktivita sa proti minulej sezóne zvýšila o 33 bodov na 17 gólov a 42 asistencií. Je jasné, že toto zlepšenie by sa malo v budúcej sezóne odraziť aj na výsledkoch celého mužstva. 

Video: DeBrincat druhým gólom zaistil vyrovnanie

Prísľubom sú aj ďalší mladíci, napríklad Čech David Kämpf a Nemec českého pôvodu Dominik Kahun. Hlavná časť zodpovednosti však bude stále na nerozlučnej dvojici, ktorá už viac ako dekádu privádza fanúšikov do úžasu.

"Vidíte to v každom zápase, že keď naši najlepší hráči neskórujú, tak je to veľký problém," myslí si kouč Colliton.   

Individuálne trofeje už Kane s Toewsom v zbierke majú, Stanley Cupy tiež, ale pozdvihnúť svojich menej skúsených spoluhráčov na vyššiu úroveň by v ďalších rokoch mohlo byť novým impulzom v ich výnimočných kariérach. 

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.