Skip to main content

Letang zlatým gólom uzavrel svoju skvelú show

Autor Michael Langr / NHL.com

Pred štartom finále Stanley Cupu bola najväčším otáznikom okolo Pittsburgh Penguins ich obrana. Pokým San Jose Sharks disponovali trojicou bekov svetovej triedy a ďalšími tromi ostrieľanými a urastenými mazákmi, Penguins boli (obzvlášť po zranení Trevora Daleyho) plní nepríliš skúsených, priemerných a čo sa týka vzrastu skôr menších obrancov.

Ale v zadných radoch mali jedného, ktorý sa nakoniec ukázal byť rozdielovým hráčom. Kris Letang.

Kanadský rýchlik strelil po parádnej akcii víťazný gól posledného finále a rozhodol tak o tom, že Stanley Cup po šiestich rokoch putuje do Pittsburghu. Sám k tomu prispel piatimi bodmi v šiestich dueloch finálovej série a 15 bodmi v celom play off.

"Tanger je neoceniteľný. Odohrá toľko minút, je platný vo všetkých situáciách. Je to elitný obranca. Myslím, že je jedným z najlepších bekov v lige," prehlásil tréner Mike Sullivan.

Práve situácia okolo Sullivanovho príchodu do Pittsburghu v ostrých kontúrach vykresľuje prínos elitného obrancu pre výkony i výsledky mužstva. Keď Penguins 12. decembra najali nového trénera, najprv sa zdalo, že to žiadny veľký efekt neprinieslo - tím prehral štyri zápasy po sebe s úhrnným skóre 4:15. V tom čase totiž 'ležal' Letang na maródke so zranením v hornej časti tela.

Akonáhle sa cez Vianoce vrátil na ľad, Pittsburgh začal vyhrávať. Z 50 zápasov odišiel tím len jedenásťkrát ako porazený (Letang v nich nazbieral 53 bodov) a nadýchol sa na triumfálnu jazdu, ktorá pokračovala v play off vyradením New York Rangers v piatich, Washington Capitals v šiestich a Tampa Bay Lightning v siedmich zápasoch a vyvrcholila v noci na pondelok ziskom Stanley Cupu v šiestom finále v San Jose.

V ňom sa Letang ukázal ako kľúčový hráč. Ako ten, ktorý zlomil remízu len 79 sekúnd po vyrovnaní domácich na 1:1. Kanadský obranca predviedol parádny tanec pri ľavom mantineli s dvomi obrátkami, dostal sa za bránku a potom, čo si vymenil puk so Sidney Crosbym, ho z uhla napálil do bránky Martina Jonesa. Brániaci hráči zo San Jose v tej chvíli vyzerali ako štatisti.

"Máme skvelý tím, postavený na rýchlosti. Dokazovali sme to celú sezónu," rozprával Letang na ľade haly SAP Center ako čerstvý víťaz Stanley Cupu. "Som rád, že sme to vyhrali pre našich fanúšikov. Sú najlepší v lige a som šťastný i za nich."

V 29 rokoch má montrealský rodák za sebou tri finálové série o titul a dva Stanley Cupy. Už pri zisku toho prvého, v roku 2009, nazbieral v play off 13 bodov a bol dôležitou súčasťou mužstva víťazov. Teraz však bol jedným z vôbec najužitočnejších hráčov šampiónov. V play off odohral v priemere takmer 29 minút za zápas (28:52), skoro o deväť viac než ktorýkoľvek iný hráč Pittsburghu.

Bol riadiacou jednotkou v presilovkách, šifrou na prechod do útoku, do ktorého sa sám zapájal ako falošný forvard. Ale bol aj zodpovedným robotníkom pri plnení obranných povinností.

"Jeho hra dopredu hovorí sama za seba. Tú môžete vidieť v štatistikách. Ale jeho hru bez puku, pomoc v obrannom pásme a v oslabeniach, ľudia často dosť podceňovali. My tréneri určite nie," upozornil Sullivan.

Podcenením sa môže zdať i fakt, že sa Letang nezmestil do kanadskej nominácie na septembrový World Cup of Hockey. Že nie je medzi tohtoročnými finalistami Norris Trophy. Že nezískal Conn Smythe Trophy pre najužitočnejšieho hráča play off, ktorú si odniesol center Sidney Crosby a na ktorú si robili zálusk ďalší možní kandidáti ako brankár Matthew Murray alebo krídlo Phil Kessel.

Predovšetkým ofenzíva Penguins bola nabitá hviezdami, ku ktorým sa pridali aj hráči z 'druhej vlny'. Ale obrana s hokejistami ako Brian Dumoulin, Justin Schultz alebo Ian Cole rozhodne nemala patriť k devízam tímu vo finále. Napriek tomu ňou nakoniec bola. Hlavne vďaka Letangovi, ktorý zvládol obrovskú porciu práce a k svojmu ofenzívnemu prínosu dokázal ubrániť najväčšie esá San Jose.

"Nikto si nemyslel, že máme dobré jadro defenzívy. Ale mňa to neprekvapuje. Som na (našu obranu) veľmi hrdý," uviedol Letang. "Všetci do toho išli na sto percent, všetci sa obetovali a preto sme boli takí úspešní."

Čítajte viac