Skip to main content

Lecavalier spomína na veľkú kariéru

Tampa Bay Lightning na počesť bývalej klubovej hviezdy vyradí dres číslo 4

Autor NHL.com/sk / NHL.com

Bol hviezdou prvej veľkosti a aj keď záver jeho kariéry neprebiehal práve pod žiariacimi svetlami reflektorov, Vincent Lecavalier má na čo spomínať.

Najlepšie hokejové kúsky sa mu určite vybavia aj vo chvíli, keď pred februárovým zápasom s Los Angeles Kings jeho osudový klub Tampa Bay Lightning nechá slávnostne vyradiť dres s číslom 4, ktoré netradične ako útočník nosil na chrbte.

Hlavou mu pravdepodobne prebehne hlavne letopočet, ktorý sa tiež končil 'jeho' štvorkou a v ktorom bol najúspešnejší: v roku 2004 najprv s Lightning vyhral Stanley Cup a len o pár mesiacov neskôr aj World Cup of Hockey. Na ňom uťal nádeje na úspech výborne hrajúcich Čechov, keď gólom v predĺžení rozhodol semifinále. Nejeden český fanúšik si doteraz vybaví ten zásah do odkrytej bránky Tomáša Vokouna z veľmi ostrého uhla.

Lecavalierova kariéra bola navyše ovenčená aj zaujímavými individuálnymi úspechmi - okrem iného ziskom Maurice Richard Trophy pre najlepšieho strelca NHL v sezóne 2006-07, keď súperom nastrieľal 52 gólov.

Zároveň bol jedným z najslávnejších priekopníkov, ktorý pomáhal zvýšiť záujem o hokej na Floride.

"Keď som sa tam dostal, prvé dva roky boli veľmi ťažké," spomínal na krušné začiatky v Tampe. "Nikto nám neveril, všetci hovorili, že vyhráme maximálne 20 zápasov za sezónu. Potom sa to ale s príchodom skúsených členov vedenia otočilo a my sme v roku 2004 vyhrali titul. A teraz? Je skvelé, kam až sa klub dokázal dostať," dodal na adresu Lightning, ktorí napriek tohtoročnému výpadku a nepostúpeniu do play off môžu v novej sezóne opäť patriť medzi favoritov Východnej konferencie.

Strelecká sezóna 2006-07, v ktorej si okrem 52 gólov pripísal 108 bodov, však bola výnimočná. Nikdy predtým ani potom sa k týmto číslam nepriblížil.

"Počas kariéry predtým som mal mnoho skvelých spoluhráčov, ale nikdy som poriadne nehral s Martinom St. Louisom. Možno chvíľu v predchádzajúcom play off… S novými pravidlami v lige a Martyho rýchlosťou som dokázal svoju hru posunúť na vyššiu úroveň. Skvelo sme sa dopĺňali, až to niekedy vyzeralo, že sa vrátili 80. roky. Bol to jasne najzábavnejší ročník a to aj vďaka Vinnymu Prospalovi, ktorý s nami nastupoval," nezabudol Lecavalier na výraznú českú stopu.

Kanadský útočník, ktorý v roku 2016 ukončil kariéru po nepríliš vydarených angažmánoch vo Philadelphia Flyers a v Los Angeles Kings, tiež veľmi rád reprezentoval. Jediná účasť na olympijských hrách (2006 v Turíne) však nanešťastie preňho znamenala poriadny výbuch. Vyslanci kolísky hokeja odišli domov bez medaily.

"Aj tak to pre mňa bola dobrá skúsenosť, pretože dostať sa do tímu Kanady je vždy veľmi ťažké. Bohužiaľ sme vo štvrťfinále vypadli s Rusmi 0:1. Keby sme ich porazili, možno by sme vyhrali celú olympiádu, ktovie," povedal o nevydarenom turnaji Lecavalier.

"Ale bol som v tíme, ktorý predtým v roku 2004 vyhral Svetový pohár. Dostal som sa doň po zranení Stevea Yzermana a bola to skvelá zábava. Na tie bláznivé chvíle po triumfe v Toronte nikdy nezabudnem," vrátil sa k najväčšiemu úspechu na medzinárodnom poli.

K tým v drese Lightning sa určite podrobnejšie vráti aj vo februári, keď príde jeho ďalšia veľká chvíľa.

Čítajte viac