Skip to main content

Kovářove 'all in': Zaujímavá stávka, ktorá nevychádza

Jeden z najproduktívnejších hráčov starého kontinentu za posledných päť rokov opúšťa zámorie. Ako bojoval o šancu?

Autor Lukáš Vrkoč @NHLsvk / NHL.com/sk

Každú sobotu počas sezóny 2018-19 vám v rubrike 'Pod oknami NHL' ponúkneme výlet za hranice súťaže. Pozrieme sa na osobnosti, bývalých hráčov či trénerov, ktorí pôsobia v Európe, v juniorkách či na farme, ale vždy majú nejakú spojitosť s najlepšou severoamerickou ligou. V siedmom diele rozoberáme boj o NHL v podaní českého reprezentanta Jana Kovářa.

Rýchlosť. Jedno jediné slovo či skôr jeho zhmotnenie na ľade prekazilo Janovi Kovářovi splnenie ďalšieho hokejového sna.

Útočník, ktorý bol v Európe zvyknutý zbierať body po desiatkach a hrať o tituly so svojimi klubmi v Českej republike aj v Kontinentálnej lige, odmietol lukratívne ponuky z Európy a vybral sa do zámoria preraziť do NHL.

"Bola to vlastne moja jediná možnosť, kedy som tam mohol odísť. Bol som rozhodnutý, že to chcem skúsiť," povedal v letnom rozhovore pre web hcskoda.cz. "Všetko do seba zapadalo a zapadlo do toho aj to, že tento rok prišla tá prvá aj posledná šanca na odchod do NHL," pokračoval.

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

"Všetko si musím vybojovať. Idem tam s tým, že aj keď mal človek v Európe nejaké výsledky, tak tam ich to asi veľmi zaujímať nebude. Bude ich zaujímať, ako budem vyzerať aktuálne na mieste, musím sa ukázať a vybojovať si nejaké pevné miesto. Dúfam, že ma čaká len to dobré."

Smelé a skromné plány zároveň.

Lenže Kovářove snaženie utrpelo výrazné údery už počas prvej zastávky v zámorí. V kempe New York Islanders napriek gólu a prihrávke v štyroch dueloch prípravy nepresvedčil. A keďže Islanders preňho nemali pevné miesto v zostave, radšej sa ho zbavili. Na farme sa nehlásil.

"Asi viem, o čo ide, aj keď do detailov sa to pochopiť nedá," vysvetľoval exkluzívne pre iSport.cz. "Keď o tom premýšľam, musím uznať, že najväčšia chyba bola vo mne, že som sa nedostal do zostavy. Nebol som lepší ako štyria centri, ktorí tam sú. Aj keď už možno boli určení… Ale keby som hral lepšie a dal by som napríklad šesť gólov, miesto by som dostal."

Potom prišla prekvapujúca ponuka na mesačnú skúšku od Boston Bruins v ich záložnom tíme a bola akceptovaná. Prečo nie, keď už sa raz do Spojených štátov vybral?

"Zatiaľ splnil všetko, čo sa od neho očakávalo. Je naozaj šikovný, veľmi sa mi páči jeho pohyb v útočnom pásme. Čo ma trochu prekvapilo je to, ako tvrdo dokáže hrať," vysvetľoval na začiatku 'tryoutu' generálny manažér Bostonu Don Sweeney.

Celková bilancia deviatich bodov (štyri góly + päť asistencií) v desiatich zápasoch v Providence na prvý pohľad vôbec nebola zlá.

Lenže potom je tu druhý pohľad. A ten taký pozitívny nie je. Mínus osem v hodnotení plus/mínus za účasť na ľade pri strelených a inkasovaných góloch nie je dobrá vizitka. Preto sa niet čo čudovať, že po zranení kľúčového útočníka Patricea Bergerona dostal v Bruins prednosť mladší hráč s lepšou bilanciou.

V duchu moderného hokeja to bolo dosť očakávané. Povolávací rozkaz nahor získal Colby Cave - 23ročný Kanaďan, ktorý nazbieral v 15 dueloch 18 bodov a hlavne mal bilanciu plus/mínus +9.

 

[Viac o téme: Thanksgiving alebo za čo ďakujeme NHL]

 

Kovářovi preto po veľkom sklamaní nebolo veľmi do reči.

"Cez víkend alebo po víkende by malo byť jasné, čo so mnou bude," odpísal pred týždňom NHL.com/sk na žiadosť o rozhovor. "Dáme si vedieť."

V rámci riešenia, čo s ním bude ďalej, už nekomunikoval. Spoločne s agentom hľadal najlepšiu možnosť, kam posunúť kariéru po zámorskom vytriezvení. Smer Európa bol nevyhnutný.

V KHL ani v extralige, v ktorej ho lanárila Plzeň, zatiaľ rýchlosť nie je tým, čo by prebilo hokejovú šikovnosť, kreativitu a ďalšie skvelé vlastnosti, ktoré Kovář nepochybne má.

Na úrovni NHL ani AHL však asi nestačili. "Jedinou pochybnosťou pri Janovi Kovářovi bolo tempo hry. Inak je to hokejista s excelentným hokejovým IQ, tvorí hru a vie aj pritvrdiť," napísal Mark Divver pokrývajúci spravodajstvo o Providence.

Tento týždeň však šanca na predĺženie zámorského príbehu ešte existovala.

"Situácia je otvorená. V stredu sme sa s Honzom rozprávali a povedal, že možno ešte v zámorí definitívne nekončí," povedal pre iDNES.cz športový manažér Plzne Tomáš Vlasák. "Že možno ešte prebehnú nejaké rokovania, takže návrat do Európy v tejto chvíli nie je stopercentný."

Ale zatiaľ sa zdá, že Kovář dopadne trochu ako Roman Červenka - vynikajúci hokejista v Európe, ktorý na NHL nemal tie správne predpoklady. Len s tým rozdielom, že bývalý kapitán českej reprezentácie si vo veľkej šou aspoň zahral. Dnes po angažmáne v Petrohrade pôsobí v Zürichu, aj keď úplne aktuálne rieši zdravotné komplikácie (pľúcna embólia) a na chvíľu si od tak hokeja oddýchne.

Aj Kovář stále dostával aj finančne veľmi zaujímavé ponuky z Ruska, ale v lete si stál za svojím slovom. Nie, tam nepôjdem, tvrdil pre iDNES.cz. Ale ako sa hovorí, nikdy nehovor nikdy...

"Bol som v Rusku päť rokov, nejakú tú korunu som si tam zarobil. Samozrejme, že človek chce zarábať, ale už to skrátka nebolo len o peniazoch. Keby áno, tak by som tam jednoznačne podpísal nový a lepší kontrakt. Ozvalo sa mi aj pár iných tímov z ligy."

S predpokladaným koncom v zámorí sa navyše znova otvára aj reprezentačná kapitola. V máji neletel na majstrovstvá sveta IIHF do Dánska z dôvodu akéhosi vyhorenia a zápasovej presýtenosti. To teraz nehrozí, na konci novembra má na konte len deväť duelov naostro a za sebou naopak oddych. Aj keď nie ten psychický.

"Nie je to tak, že by som v národnom tíme skončil. Sezóna bude dlhá, môže sa stať veľa vecí," vyhlásil v júli. "Dúfam, že sa s Islanders dostanem do play off, ale ak sa to nepodarí, budem zdravý a v pohode, tak nemám problém prísť na majstrovstvá sveta."

Aj keď teraz ešte nie je jasné, kde bude ďalej hrať, jeho štart na šampionáte na Slovensku je o poriadny kus bližšie. S Islanders o Stanley Cup určite hrať nebude. A ani s Bostonom.

Netreba však pochybovať o tom, či by ho kouč Miloš Říha bral. Aj keď stávka 'all in', teda dať všetko na šancu v NHL, asi nevyšla.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.