Skip to main content

Kovalchuk sa pokúša o návrat do NHL

Šéf Devils Ray Shero v otázke ruského útočníka vyčkáva

Autor Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / NHL.com

Ilya Kovalchuk sa pokúša o návrat do NHL, ale generálny manažér New Jersey Devils Ray Shero z toho zatajený dych určite nemá. 

"Pokiaľ viem, stále je to v pláne. Pokiaľ ide o debaty s tímami, v ktorých by chcel hrať, tento autobus riadi Kovalchuk," povedal Shero pre NHL.com počas akcie NHL Scouting Combine v Buffale o prípadnom návrate ruského kanoniera. 

V NHL majú práva na tridsaťštyriročné ruské krídlo Devils. Kovalchuk odišiel z ligy 11. júla 2013, hoci mu z pätnásťročnej zmluvy na sto miliónov dolárov podpísanej v roku 2010 zostávalo ešte 12 rokov a 77 miliónov. 

Kovalchuk sa vrátil domov a 15. júla 2013 podpísal štvorročnú zmluvu so SKA Petrohrad v Kontinentálnej hokejovej lige. 

"Ja nebudem obvolávať ostatné kluby, pretože to by pre mňa bola strata času. On nám povie, kde chce hrať a ak sa nakoniec nezhodneme a nezakotví v Devils, musím zvážiť, či má pre nás prípadný trejd zmysel," povedal Shero, ktorý v stredu hovoril s hokejistovým agentom Jayom Grossmanom.

"Ak sa zajtra rozhodne, že chce ostať v Rusku, OK. Ale kto vie?" pokrčil plecami manažér Devils. "Nakoniec, je to jeho rozhodnutie. Podľa (Grossmana) sa momentálne nič nezmenilo a on by chcel zvážiť možnosti v (NHL)."

Vo chvíli, keď Kovalchuk opustil NHL, bol jeho kontrakt zrušený a jeho meno zaradené na zoznam hráčov, ktorí ukončili ligovú kariéru. Vďaka tomu si naňho Devils udržali práva v NHL až do 15. apríla 2018, keď bude mať 35 rokov. Ak bude chcieť ruský útočník podpísať s akýmkoľvek iným tímom NHL, musel by získať súhlas všetkých 31 klubov v lige. To však nie je veľmi pravdepodobné - skôr sa ponúka možnosť, že Kovalchuk podpíše s Devils a tí si ho buď nechajú, alebo ho vymenia.

Agent Grossman smie o prípadnom trejde jednať s ďalšími celkami NHL. Kovalchuk však môže podpísať zmluvu až 1. júna a pre Vegas Golden Knights nebude v rozširovacom drafte k dispozícii. 

Ak by sa vrátil do NHL až po 35. narodeninách, stal by sa voľným hráčom bez obmedzení, ktorý môže podpísať kdekoľvek.

Ruského forvarda si v roku 2011 vybrali Atlanta Thrashers ako jednotku draftu. V NHL odohral 816 zápasov a nazbieral rovnaký počet bodov za 417 gólov a 399 asistencií. Dvakrát nastrieľal 52 gólov za sezónu a deväťkrát z 11 sezón dal minimálne 30 gólov.

Thrashers vymenili Kovalchuka do Devils 4. februára 2010 spolu s obrancom Anssi Salmelom a voľbou v druhom kole vtedajšieho draftu za obrancu Johnnyho Oduyu a útočníkov Niclasa Bergforsa, Patricea Cormiera a výbery v prvom a druhom kole draftu 2010.

Vo svojej prvej sezóne za Devils (2011-12) nazbieral Kovalchuk 83 bodov (37+46) a pomohol mužstvu postúpiť do finále Stanley Cupu.

Čítajte viac