Skip to main content

Postup Islanders? Trotzov systém sa vypláca

Ostrieľaný kouč v základnej časti vytvoril skvelo brániaci tím a tento trend preniesol aj do play off proti hviezdam Pittsburghu

Autor Michael Langr / NHL.com/sk

Po odchode Johna Tavaresa to podľa mnohých mala byť najhoršia sezóna New York Islanders v 21. storočí. Tím pendlujúci medzi Brooklynom a Long Islandom však aj v prvom kole play off dokázal, že hviezdne mená na papieri ešte nemusia znamenať víťazstvo.

Sidney Crosby, Evgeni Malkin a ďalšie hviezdy v drese Pittsburgh Penguins sa museli skloniť pred euforicky hrajúcim súperom. Aj pred systémom, ktorý mužstvu vštepil jeho kouč Barry Trotz.

Vyhrať sériu play off v pomere 4:0 sa Islanders naposledy podarilo vo finále Stanley Cupu v roku 1983. Asi ani tí najfanatickejší priaznivci klubu neverili, že by sa to mohlo opakovať práve tento rok.

Lenže Trotzova eskadra dokázala v sérii proti šampiónom z rokov 2016 a 2017 frustrovať najväčšie ofenzívne hviezdy minulej dekády. V systéme Islanders sa našlo len veľmi málo slabých miest. Penguins aj ich tak neboli schopní využiť ani na jedinú výhru.

"V posledných rokoch okolo seba dosť často počujeme, že na to nemáme. Tak prosím, tu je naša odpoveď," vysvetľoval kapitán Anders Lee. "Celá sezóna je ideálna príležitosť ukázať, ako sa všetci títo kritici mýlia."

Len šesť inkasovaných gólov v štyroch zápasoch od útočných es Penguins je skvelou vizitkou prepracovanej defenzívy Islanders, ale aj mimoriadnej formy ich švédskeho gólmana Robina Lehnera, na ktorého priemer inkasovaných gólov 1,47 na zápas a úspešnosť zákrokov 95,6 percenta zatiaľ nemá žiadny iný brankár v play off.

Video: Dva zlepené góly Islanders za 62 sekúnd

"Už keď som v lete prišiel do klubu a rozprával som sa s chlapcami, tak mi hneď hovorili, že sa dostaneme ďaleko. Počas sezóny tento pocit silnel tým, ako sme si osvojovali systém a zohrávali sme sa," povedal bývalý gólman Ottawa Senators a Buffalo Sabres.

"Žiadny súper nás nikdy nezvalcoval. Ani Tampa, ani Boston, nikto. Máme dobrý tím, ale boli sme stále trochu podceňovaní," tvrdil Lehner - právom, veď Islanders boli v základnej časti bodovo piati najlepší v NHL.

Možno to bolo aj kvôli tomu, že od roku 1993 až do štartu tohtoročnej vyraďovacej časti vyhrali v play off len jedinú sériu.

V druhom kole teraz narazia na víťaza súboja medzi Washington Capitals a Carolina Hurricanes. Je úplne jasné, koho by si želal kouč Trotz, ktorý minulý rok priviedol Ovechkina a spol. k Stanley Cupu.

Bývalý tréner Washingtonu už v základnej časti vyhlásil, že ak chcú Capitals opäť vyhrať, tak sa tentoraz budú musieť pobiť s Islanders.

Ich sebavedomie zodvihlo aj konečné skóre série proti Penguins v pomere 14:6... Kapitán Pittsburghu Crosby asi nečakal, že ho zo štatistík úplne vynulujú hráči ako Adam Pelech a Ryan Pulock. Pre širší okruh hokejových fanúšikov takmer neznáme mená.

 

[Viac o téme: PIT-NYI Súhrn 4. zápas] 

 

"S Adamom sme mali pár mítingov. Povedal som mu, čo by som si od neho predstavoval. Potreboval len trochu zapracovať na vyrovnanosti výkonov. Bola to skôr mentálna záležitosť," opisoval Trotz svoje metódy, z ktorých potom Islanders postavili pre Penguins ťažko zdolateľné defenzívne hradby.

Crosby s Malkinom tak do vývoja série vôbec neprehovorili, kľúčový obranca Penguins Kris Letang pôsobil stratený.

"Vedel som, že budem brániť Crosbyho a mal som dosť času sa s tým vyrovnať. Je to vynikajúci hráč, ale práve to, že proti nemu nemôžete ani na chvíľu ubrať v pozornosti, človeka udržuje v pohotovosti," povedal Pelech, ktorému Trotz postupnými úlohami dodával stále viac sebavedomia.

Z precízne fungujúcej defenzívy s excelentne chytajúcim gólmanom mohla potom vytrysknúť aj útočná sila Islanders, ktorú proti Pittsburghu charakterizovala rýchlosť a šikovnosť Jordana Eberleho, prefíkané asistencie Mathewa Barzala či pohotové zásahy Josha Baileyho.

 Video: Nelson trafil po prihrávke Baileyho

"Vždy je to z našej strany komplexný tímový výkon. Nič iné sa od Islanders vlastne ani nedá čakať," tvrdil Trotz, ktorého trénerskú filozofiu založenú na dôsledne aplikovanej defenzíve bezvýhradne podporuje aj generálny manažér Lou Lamoriello.

Ten už počas svojho pôsobenia v New Jersey Devils dokázal z Newarku vytvoriť ťažko dobytnú pevnosť a teraz sa s pomocou Trotza snaží o to isté aj v Islanders. Tí v minulom ročníku inkasovali 296 gólov, v základnej časti aktuálnej sezóny ich bolo o rovných 100 menej... To je takmer neuveriteľná premena.    

 

Po dlhých rokoch v ústraní je tohtoročné ťaženie Islanders veľkou satisfakciou aj pre ich vyhladovaných fanúšikov, ktorí dokázali v Nassau Coliseum vytvoriť intenzívnu atmosféru, kde sa hosťom vôbec nehrá dobre.

V pokračovaní play off však budú Islanders hrať v brooklynskom Barclays Center, kde sa neukázali od 16. februára.

"V Coliseu je priam hmatateľne prítomná história, tá hala je veľkou súčasťou dejín Islanders. Ale nám musí byť jedno, kde hráme," vyhlásil veterán Matt Martin. "Nebojím sa, že by nás naši fanúšikovia teraz nechali v štichu."

Najslávnejšiu éru Islanders ohraničujú roky 1979-1983, počas ktorých získali štyri Stanley Cupy v rade. Úškrny v súvislosti s dlho podceňovaným klubom však už nie sú na mieste. Máme tu totiž do činenia s čiernym koňom play off.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.