Skip to main content

Kopecký je na Floride v tieni mladíkov. Čierna práca mi nevadí, hovorí

Autor Michael Langr / NHL.com

Nikdy nedával veľa krásnych gólov. Ale v tejto sezóne by bol vďačný aj za tie škaredé. Tomáš Kopecký trafil od októbra len dvakrát, a keby povedal, že ho to neštve, asi by klamal. Stále je tu však mnoho vecí, kvôli ktorým sa oplatí mať čoskoro tridsaťtriročného útočníka v tíme.

6. decembra skóroval proti Buffalo Sabres, 11. januára dával víťazný gól na ľade Edmonton Oilers. A už nič viac. Márne sa Kopecký snaží spomenúť si na skrátenú sezónu 2012-13, kedy bol s pätnástimi gólmi najlepším strelcom Florida Panthers. Zmenila sa doba, tréneri aj úlohy, ktoré od nich slovenské pravé krídlo dostáva.

Za dobu svojho pôsobenia na Floride (od ročníku 2011-12) bol považovaný za schopného strelca aj za mimoriadneho defenzívneho útočníka. "Nemyslím si, že za to čo predvádza, dostáva dostatok uznania," tvrdil podľa denníku Miami Herald obranca Brian Campbell, ktorý hral s Kopeckým už v Chicago Blackhawks a v roku 2010 získali spoločne Stanley Cup. "Tomáš je perfektný hráč na oslabenia, veľmi spoľahlivý. Hrám s ním už šesť rokov a vždy bol schopný obetovať sa pre výhru," dodal obranca Panterov.

Kopecký je zvyknutý zaujať pevné postavenie pred bránkoviskom súpera, odkiaľ ho len tak niekto nedostane. A to je občas mimoriadne bolestivá práca nechať sa dookola osekávať obrancami aj gólmanmi. Ale je to aj práca, ktorá je nesmierne užitočná a súpera znervózňuje. V živej pamäti je ešte dva roky stará Kopeckého ostrá potýčka s českým gólmanom Tomášom Vokounom, ktorý hájil bránku Pittsburgh Penguins. Obaja sú pritom na Floride takmer susedmi...

Absenciou gólov sa však Kopeckého význam neznížil. "Je pre nás veľmi dôležitý hlavne v záverečných fázach zápasov, kedy bránime vedenie," tvrdil Campbell.

Rodák z Ilavy teraz nastupuje v klasickej defenzívnej formácií s Derekom MacKenziem a Scottiem Upshallom. Ich úlohou nie je tvoriť, ale boriť. Keď slovenský špecialista na prelome roku chýbal vo floridskej zostave, prehrali Panthers tri zápasy zo štyroch. Ako náhle sa vrátil, vyhrali trikrát v rade...

Tomas Kopecky
Tomáš Kopecký
Pravé krídlo- FLA
G: 2 | A: 5 | B: 7
Strely: 69 | +/-: -9
"Viem o sebe, že nie som ten najtalentovanejší hráč na svete. Ale vždy chcem bojovať viac než súper," zveril sa Kopecký, ktorému po sezóne vyprší zmluva. Aj keď ani on, ani jeho agent zatiaľ nehovorili o svojich plánoch, kouč Panthers Gerard Gallant by vysokého Slováka v tíme rád udržal aj naďalej.

"Svoju rolu totiž zvláda úplne perfektne. Mohol by pokojne hrať v druhom útoku, ale mne sa páči, akú má chémiu s MacKenziem a Upshallom. Určite nie sú len štvrtým útokom. Tak to nevidím," povedal Gallant pre Miami Herald.

Keď si odmyslíme utorkový debakel 2:8 s Winnipeg Jets, pri ktorom Kopecký nabral štyri mínusové body, sú výkony hokejistov Floridy jedným z najpríjemnejších prekvapení sezóny. Panthers zaostávajú v polovici základnej časti len tri body za postupovými pozíciami.

Oporou je navrátilec medzi tyčkami Roberto Luongo, najproduktívnejším obrancom je osemnásťročná jednotka minuloročného draftu Aaron Ekblad, v útoku sa pravidelne zviditeľňujú aj ďalší mladíci Nick Bjugstad a Jonathan Huberdeau.

Florida je síce štvrtým najhoršie strieľajúcim tímom Východnej konferencie, ale na druhej strane patrí medzi šesticu najlepšie brániacich mužstiev. "Hráme defenzívny štýl, zameriavame sa na dobrú obranu a Luongo chytá výborne," hodnotil pre čas.sk Kopecký.

"Len škoda, že nám tak nevychádzajú presilovky, dávali by sme viac gólov," pripomenul fakt, že Panthers majú hneď po Buffale najhoršie číslo využitých početných výhod v celej NHL - len 13 percent. "Naše mužstvo je mladé, potrebovalo sa zohrať a som rád, že teraz sa nám vcelku darí," uviedol Kopecký.

Florida veľmi túži po druhej účasti v play off za posledných 14 rokov a jej generálny manažér Dale Tallon plánuje byť v dobe okolo uzávierky prestupov (2. marca) veľmi aktívny. Po dlhej dobe by Florida mohla posilniť, a nie sa hráčov zbavovať a vytvárať tím opäť len pre ďalšiu sezónu.

"Určite sme zatiaľ vo výhodnej pozícií," povedal Tallon v rozhovore pre Sportsnet’s Fan 590. Možnosť manévrovať mu dáva aj fakt, že hráči ako Kopecký, Upshall, Tomáš Fleischmann, alebo Sean Bergenheim hrajú v poslednom roku zmluvy.

Dovtedy, než sa bude rozhodovať o jeho budúcnosti, chce však Kopecký večer čo večer plniť úlohy, ktoré dostane. "Nemám pocit bezpečia. Nikto z nás nemá predplatené miesto. Viem, že manažér Tallon už ukázal, že dokáže zamiešať kartami. Určite neberiem ako samozrejmosť, že som súčasťou Panthers. Je tu množstvo mladých chlapcov, ktorí vás nútia makať viac a viac. Som síce starší hráč, ale čierna práca mi nevadí," tvrdil pred štartom ročníku Kopecký pre Sun-Sentinel. Prvé tri mesiace sezóny ukázali, že nehovoril len tak do vetra.

Čítajte viac