Skip to main content

Bettman: V Európe chceme vystupovať pravidelne

Komisár NHL rozoberá prínos zápasov amerických a kanadských tímov vo Švédsku a v Číne

Autor Michael Langr / NHL.com/sk

Komisár Gary Bettman rád sleduje rast NHL mimo jej prirodzeného územia v Severnej Amerike. V roku 2008 a 2011 sa pod vedením šéfa ligy konali zápasy New York Rangers a Tampa Bay Lightning, respektíve Boston Bruins a Phoenix Coyotes v Prahe. Niekoľkokrát sa hralo vo Švédsku, vo Fínsku, NHL navštívila Nemecko a v rámci prípravných kempov aj Slovensko a ďalšie európske krajiny.

Tento rok sa v dvoch prípravných dueloch predstavili prvýkrát v histórii dva tímy NHL - Los Angeles Kings s Vanouver Canucks - aj čínskemu publiku. A v piatok a v sobotu sa liga opäť ukáže v Európe pri 2017 SAP NHL Global Series; pod touto hlavičkou si Colorado Avalanche a Ottawa Senators zahrajú regulárne súťažné duely v rozbehnutej sezóne v hale Ericsson Globe v Štokholme.

"Pre hokej je to skvelá vec," hodnotí šéf Bettman z miesta diania tohto dvojzápasu.

Cítite, že po tých všetkých predstaveniach už má NHL pevnú pôdu pod nohami aj v Európe?
"Je to vzájomné. Európa je hokejový kontinent, v mnohých krajinách je táto hra na vysokej úrovni. A naopak, veľa Európanov hrá v NHL. Momentálne to do veľkej miery platí najmä o Švédoch. Preto sme radi, keď môžeme ukázať tunajšiemu publiku, fanúšikom, príbuzným a priateľom niektorých hráčov, ako hrajú NHL. A nemusia kvôli tomu lietať do Ameriky. To je určite veľká vec pre nich aj pre hokej ako taký. Zároveň sme radi, že tým podporíme ďalší rozvoj hokeja v krajinách, ktoré vychovávajú také množstvo excelentných hráčov. Špeciálne to platí o Švédsku."

Budete sa snažiť o to, aby sa z Global Series alebo z podobných akcií stala pravidelná záležitosť?
"Určite v to dúfame. Samozrejme to vykonávame v súlade s (hráčskymi odbormi) NHLPA, ale veríme že hráčska asociácia zdieľa náš pohľad na globálny rozvoj hokeja."

Švédsko je určite vysoko vyspelá hokejová krajina. To však neplatí o Číne, kde Canucks s Kings odohrali dva prípravné zápasy. Tamojší rozvoj pre vás môže byť vzhľadom na počet obyvateľov a nižší stupeň vývoja kľúčový, je to tak?
"Musím povedať, že zážitok z (2017 NHL China Games) bol úplne fenomenálny. Prijatie, ktoré sme dostali na všetkých úrovniach od vlády až - a to je najdôležitejšie - po ľudí v Číne, bolo úžasné. Hráči si ten výlet užívali. A všetko to samozrejme zapadá do plánu zúčastniť sa hokejového diania v najľudnatejšej krajine sveta, ktorej prezident vyhlásil, že chce podnietiť tristo miliónov ľudí, aby sa venovali zimným športom a v prvom rade hokeju. Takže sme veľmi radi, že sme mali túto príležitosť. V krajine, kde sme nikdy predtým neboli, to na prvýkrát nemohlo dopadnúť lepšie.

V roku 2016 fanúšikov nadchla úroveň hry na World Cup of Hockey. Hovorilo sa o tom, že by zo Svetového pohára by sa mala stať pravidelná udalosť. Kam ste v tomto smere pokročili?
"Niet pochýb o tom, že World Cup v Toronte bol veľmi úspešnou akciou. Rovnako ako to robíme pri všetkých ostatných medzinárodných turnajoch, postupovali sme v súlade s hráčskou asociáciou. Momentálne prebiehajú diskusie o tom, ako (so Svetovým pohárom) čo najlepšie pokračovať."

S World Cupom a zápasmi v Číne a vo Švédsku NHL pomerne silno preniká na ľadové plochy v mnohých krajinách sveta. Dá sa povedať, ako to bude pokračovať?
"Budeme zvyšovať svoju prítomnosť vo svete, naďalej a na pravidelnej báze. A budeme prispievať k rastu hokeja na všetkých úrovniach. Ale v prvom rade sa chceme uistiť, že budeme naďalej budeme mať silnú základňu doma a najsilnejšie sa budeme naďalej sústreďovať na fanúšikov v Severnej Amerike."

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.