Skip to main content

Klubový rekord naštartoval Tampu, Floride ublížil trip

Autor Michael Langr / NHL.com

V Atlantickej divízii nastalo striedanie stráží. Tampa Bay Lightning sa vďaka deviatim víťazstvám v rade vyšvihli do čela a zosadili z trónu konkurentov z Florida Panthers, ktorí za rovnaký počet zápasov získali o osem bodov menej. Nevydarený päťzápasový trip pridal Jaromírovi Jágrovi a jeho spoluhráčom vrásky na čele.

Panthers vyhrali z piatich zápasov zásluhou českého veterána len vo Winnipegu, dali iba deväť gólov a pätnásťkrát inkasovali. Posily, ktoré prišli pred uzávierkou prestupov s veľkou parádou, sa vôbec nepresadili. "Mali by sme sa pozerať dopredu," hodil za hlavu cestu po ihriskách súperov tréner Panthers Gerard Gallant.

Floride by však play off už nemalo uniknúť. Sedemnásť zápasov pred koncom základnej časti má stále deväťbodový náskok pred Phialdelphia Flyers, ktorí sú vo Východnej konferencii prví pod čiarou oddeľujúcou postupujúcich do Stanley Cupu. Sám Jágr je však z posledných predstavení svojho tímu dosť rozčarovaný.

"Prvým cieľom je urobiť play off, ale rozdiely sú malé a medzi postupujúcich sa snaží dostať veľa mužstiev. My teraz potrebujeme predovšetkým hrať opäť dobrý hokej," vysvetľoval Jágr podľa Miami Herald.

"Zo skúsenosti viem, že tímy, ktoré bojovali o play off do poslednej chvíle, mali potom výhodu, boli oveľa nabudenejšie, dokázali prekvapiť a porážať lepšie mužstvá, pretože pre ne play off začalo už na konci základnej časti."

Hlavne posledný zápas Panthers na ľade priemerných Arizona Coyotes Jágra veľmi nahneval.

"Po druhej tretine prehrávame o gól, nastúpime do tretej, vyrobíme niekoľko strašných chýb a je po zápase," zlostil sa aj večne usmievavý kouč Gallant. "Musíme hrať lepšie. Nemakali sme naplno celých 60 minút, stálo nás to tento trip ale musíme sa viac sústrediť na zápasy, ktoré sú pred nami."

Panthers majú možnosť na domácom ľade v BB&T Center napraviť to, čo vonku spackali. V pondelok privítajú Boston Bruins, vo štvrtok Ottawa Senators a v sobotu Philadelphia Flyers. Najbližší zápas proti Bruins bude pre Floridu obzvlášť dôležitý. Boston je už len bod za Floridou.

Možno je na čase, aby hráči, ktorí boli do tímu vytrejdovaní 29. februára, ukázali, prečo manažment Panthers verí, že budú posilami. Zatiaľ to tak veľmi nevyzeralo, aj keď sa noví hráči tak trochu zviezli popri žalostných výkonoch celého mužstva.

Jiří Hudler nazbieral v dvoch zápasoch päť mínusových bodov, Teddy Purcell mal len v zápase proti Coyotes -4, Jakub Kindl stihol za 12 minút pobytu na ľade mínus 2...

"Neodviedli sme dobrú prácu," nechal sa podľa denníka Sun-Sentinel počuť center Nick Bjugstad, ktorý hrá práve v novo zostavenej formácii s Hudlerom a Purcellom. "Musíme nájsť spôsob, ak začať dávať góly a pokojne hoci aj škaredé."

Panthers, ktorí prehrali sedem z posledných jedenástich zápasov, potrebujú nejakú injekciu. V ideálnom prípade už v pondelok. "Čaká nás zápas, ktorý už bude mať atmosféru play off," hovorí Bjugstad.

Úplne iná nálada je teraz v kabíne Tampy Bay, ktorá sa dostala na čelo Atlantickej divízie vďaka klubovému rekordu v počte víťazstiev za sebou. O jeho zaokrúhlenie na 10 sa Lightning pokúsia dnes proti Philadelphii. "Keď prekonáte podobnú métu, je to zakaždým fajn," povedal pre Tampa Bay Tribune center Tyler Johnson.

Obzvlášť s vedomím, že doterajšie klubové maximum Lightning vytvoril ôsmimi víťazstvami za sebou tím, ktorý v sezóne 2003-04 dosiahol až na Stanley Cup. "My sa teraz potrebujeme odraziť ďalej," tvrdil Johnson.

Za zlepšením Tampy je aj návrat formy 'Triplets', teda formácie s Johnsonom, Ondřejom Palátom a Nikitom Kucherovom, ktorá sa v minulej sezóne stala postrachom celej NHL. V posledných troch zápasoch nastrieľala sedem gólov.

"Cítime sa dobre, ale je za tým zlepšenie celého mužstva. V Toronte sme ešte cítili, že naša hra je taká trochu hore a dole, ale počas víkendu proti Caroline sme si už vytvárali prevahu aj šance," povedal Palát, ktorý sa proti Hurricanes presadil dvomi góly.

Ani jeden z členov Triplets nemá postavu na zrážanie sa s protihráčmi, ale v technike a v rýchlosti bola táto formácie Lightning neprekonateľná. Tento rok však aj kvôli zraneniam nenastupovala spoločne príliš často. Kucherov síce odohral v sezóne 63 zápasov, ale Johnson 52 a Palát dokonca len 45, čo sa odrazilo aj na jeho produktivite (10+13).

Po Vianociach už tréner Jon Cooper mohol opäť počítať so zohratými útokmi. Mužstvu navyše veľmi prospelo, keď utíchli špekulácie okolo prípadnej výmeny Stevena Stamkosa. Keď generálny manažér Steve Yzerman oznámil, že Lightning kapitána nevytrejdujú, Stamkos sa trafil v šiestich zápasoch po sebe. V posledných 12 zápasoch dal osem gólov.

"Stamkosova formácia (s Alexom Killornom a Ryanom Callahanom) odviedla skvelú prácu, ale keď ju zastúpi ďalší útok, nebude to určite na škodu," pousmial sa Cooper.

A tak kým Panthers na cestách začali trpieť príznakmi úbytku síl, Lightning sa s blížiacim sa play off postupne zahrievajú. Vlani skončila ich cesta až vo finále. Tento rok sú o rok starší i skúsenejší. Vďaka tomu majú aj lepší tím.

Čítajte viac