Skip to main content

Nie sme takí zlí, plánujú dokázať Kings

Nadmorská výška, mizerná forma... Všetko hrá proti Los Angeles. Ale chceme vyhrať a predviesť dobrú šou, hovorí Carter

Autor Michael Langr @NHLsvk / nezávislý šéfautor NHL.com/sk

V tomto zápase ani nemôže byť väčší outsider. Hokejisti Los Angeles Kings sú v Západnej konferencii poslední, na play off strácajú priepastných 19 bodov. Vo februári vyhrali len jeden zápas zo šiestich.  

Ich súperom je tím Colorado Avalanche, ktorý útočí na prvé miesto konferencie. Do Colorado Springs, kde sa bude konať sobotný duel 2020 Navy Credit Union Stadium Series, prileteli z pacifického pobrežia takmer z úrovne morskej hladiny a musia si zvykať na rozdiel z nuly na vysokohorskú výšku.

Napriek tomu veria, že v sobotnom dlho očakávanom zápase Falcon Stadium pod holým nebom (nedeľa 2:00 SELČ, NHL.tv) môžu uspieť. A ukázať tak svetu, že nie sú až takí zlí ako to aktuálne vyzerá.  

"Samozrejme vieme, v akej sme situácii. Nie je to sezóna, akú by sme čakali. Ale veríme, že predvedieme dobrý výkon," uviedol po piatkovom 'outdoorovom' tréningu Jeff Carter. "Vieme, že máme dobrý tím a bude to pre nás test. Chceme vyhrať, predviesť dobrú šou. Chceme hrať náš najlepší hokej," dodal skúsený center Kings.

"Vždy sa snažíme byť lepší. Táto sezóna je pre nás samozrejme sklamaním, ale snažíme sa ostať pozitívne naladení a pozerať sa dopredu," doplnil útočník Alex Iafallo. "Chceme všetkým ukázať, že môžeme byť dobrým tímom. A že dobrým tímom aj sme. Bude to zábavný zápas a my sme na tú výzvu pripravení."

Nádejou na zlepšenie nálady a zvýšenie sebavedomia môže byť pre Los Angeles stredajšia výhra 5:3 nad Calgary Flames. Napriek tomu má tím po 58 zápasoch sezóny len 20 víťazstiev a 45 bodov - v celej NHL sú na tom horšie len Detroit Red Wings.

"Myslím si že sme hrali lepšie v porovnaní s tým, čo ukazuje tabuľka. Ale asi sme nikdy neboli schopní tie tesné zápasy o gól otočiť na svoju stranu. Zakopali sme sa a len my musíme byť tí, kto sa z tej diery zase vykope," povedal deň pred Stadium Series brankár Jonathan Quick.

"Môžeme hovoriť o tabuľkách, výhrach, prehrách či bodoch. Naše sebahodnotenie v kabíne je pomerne úprimné. Veríme, že robíme veľa vecí správne a že do toho dávame všetko úsilie. Médiám v L.A. som to hovoril už miliónkrát: Máme úprimnú partiu, máme partiu, ktorá je hrdá. Sú v nej šampióni a tí majú kvality, ktoré ich dostali nahor. V niektorých dueloch dostaneme nešťastný gól alebo nám utečie práve ten rozhodujúci, ale tím je hrdý a naďalej bojuje," tvrdil kouč Kings Todd McLellan.

"Nemusíme do toho projektovať tabuľku ako takú. Viac si ceníme to, čo hráči do zápasu prinášajú. Myslím si, že tím sa posúva správnym smerom. Sú tam zápasy, ktoré nás frustrujú a neodzrkadľujú tú drinu a úsilie. Ale to je súčasť procesu, ktorým si musíme prejsť. Dúfam, že (v sobotu) predvedieme dobrý výkon."  

Chrbtovou kosťou tímu je stále os Quick - Drew Doughty - Anže Kopitar - Carter, na ktorej tím stál a v rokoch 2012 a 2014, keď získal dva Stanley Cupy v priebehu troch rokoch. Aj v ďalších ročníkoch patril medzi najsilnejšie tímy Západu, ale v posledných rokoch sa postupne posúval nižšie a nižšie. 

Skúsení hráč, ktorí už duely pod holým nebom zažili, však môžu byť zárukou, že sa hráčom na veľkom javisku neroztrasú kolená. 

S čím si však možno nebudú vedieť rady, je spomínaná nadmorská výška. Colorado Springs leží 1830 metrov nad morom a to je na športovom výkone už poriadne cítiť. 

"Myslím si, že podmienky sú pre obidva tímy rovnaké. Uvidíme, ako to bude vyzerať," pokrčil plecami tréner Avalanche Jared Bednar.

Otázkou však je, či to tak naozaj bude. Pre hráčov Colorada to ani zďaleka nemusí byť taký problém - pôsobia v Denveri, ktorý je ledva o 200 metrov nižšie. Los Angeles? O 1800.

"Nepochybne to pre nás bude hrať určitú úlohu. Netrénujeme v takýchto výškach, ani sme v takejto výške nikdy nehrali. Budeme sa snažiť o krátke striedania. Síce to robíme vždy, ale tentoraz si na to budeme musieť dať extrémny pozor. Vieme, že sme v nevýhode a musíme sa s tým popasovať," povedal tréner McLellan.

Až v sobotu večer vyskočia na ľad, možno to pre nich bude ako musieť korčuľovať do kopca. Proti rozbehnutému súperovi, ktorý sa teší, že si na nich pochutná a otvorí pred desiatkami tisíc vlastných fanúšikov strelnicu. 

Kings si napriek tomu veria a na ľad pôjdu s o to väčšou motiváciou. Aby ukázali, že sú lepší ako to na prvý pohľad vyzerá. 

Budú to mať ťažké, ale stať sa to pokojne môže. NHL nakoniec už tisíckrát ukázala, že o prekvapenia v nej určite nie je núdza. 

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.