Skip to main content

Kings ho vzali ako poistku, Budaj začal v AHL nulou

Autor Michael Langr / NHL.com

V zápase NHL nechytal od mája 2014, ale stále sa nevzdáva nádeje, že počet štartov ešte rozšíri. Brankár Peter Budaj má teraz dvojcestnú zmluvu s Los Angeles Kings a vo vrecku prvú výhru za ich farmársky tím Ontario Reign. V tridsiatich troch rokoch to rodák z Banskej Bystrice stále skúša.

Budaj sa zapísal do histórie novovzniknutého farmárskeho mužstva ako gólman, ktorý zariadil jeho prvú výhru v AHL a navyše ju ešte vyzdobil čistým kontom. Na ľade Bakersfield Condors (farma Edmonton Oilers) predviedol skúsený brankár 21 zásahov a hostia vyhrali úplne suverénne 5:0.

Bývalý gólman Colorado Avalanche a Montreal Canadiens bol pôvodne v Los Angeles na skúšku, ale v tréningovom kempe na zmluvu s víťazmi Stanley Cupu 2012 a 2014 ešte nedosiahol. V príprave pritom dostal Budaj šancu v dvoch zápasoch a zachytal v nich dobre, keď úspešnosť zákrokov posunul na 94,4 percenta. Lenže Kings majú tento rok silnú dvojicu v podobe osvedčeného Jonathana Quicka a Švéda Jhonasa Enrotha, ktorý v minulej sezóne chytal za Buffalo Sabres a Dallas Stars.

Klubový manažment tak Budaja najprv poslal do Ontaria, ale o necelý týždeň neskôr už so skúseným brankárom podpísal dvojcestný kontrakt. Farmu Los Angeles totiž opustila minuloročná jednotka Jean-Francois Berube. Toho museli Kings zaradiť na listinu voľných hráčov a pri zranení iného slovenského gólmana Jaroslava Haláka si ho vybralo vedenie New York Islanders.

V Ontariu sa tak Budaj stretol s nádejným Čechom Patrikom Bartošákom, ktorý je ale po zranení prsta na ruke z prípravného kempu a následnej operácii asi na mesiac mimo hry. Práve Berube s Bartošákom v minulej sezóne pomohli predchádzajúcemu záložnému tímu Kings Manchester Monarchs k zisku Calder Cupu v AHL.

Aby bola gólmanská situácia ešte zamotanejšia, priviedlo vedenie Reign pre istotu do tímu ďalšie známe meno - skúseného praktika Raya Emeryho (naposledy chytal za Philadelphia Flyers) a podpísalo s ním skúšobnú zmluvu. Hneď v Baksersfielde istil tridsaťtriročný Kanaďan Budaja zo striedačky.

Budajova situácia sa začala komplikovať v dobe, kedy ho Montreal vymenil do Winnipeg Jets. Slovenský brankár pripustil, že o výmenu sám zažiadal, ale odvtedy sa mu NHL na hony vzdialila. Jets totiž zaradili Budaja na waiver list, a keď si ho nikto z konkurentov nevybral, poslali ho do farmárskeho tímu St. John's IceCaps... "Tešil som sa na novú kapitolu a naraz som bol na farme," líčil Budaj pre Winnipeg Sun.

Zbrane ale nezložil, aj keď v Newfoundlande sa mu veľmi nedarilo. V AHL nastúpil na devätnásť zápasov, v normálnom hracom čase nevychytal ani jedno víťazstvo a k tomu mal úspešnosť len 88 percent a slabý priemer inkasovaných gólov 3,55.

"Budem sa musieť vysporiadať s tým, čo príde. Nezáleží na tom, kde hrám, môj prístup bude rovnaký," vyhlásil Budaj. Jeho hokejová filozofia mu teraz prihrala ešte jednu šancu. Či v NHL ešte niekedy nastúpi, ale záleží aj od zhody okolností. Účastník troch olympiád a dvoch majstrovstiev sveta by si však odmenu zaslúžil. V najlepšej lige sveta odchytal 296 zápasov, ďalších sedem pridal v play off.

Čítajte viac