Skip to main content

Kessel môže zdvihnúť Penguins aj svoj potenciál

Autor Michael Langr / NHL.com

Snáď žiadneho iného hráča, ktorý zmenil na letnom trhu dres, nesprevádzajú do novej destinácie také očakávania ako Phila Kessela. Elitný útočník sa stal posilou Pittsburgh Penguins, kam ho vo veľkom trejde poslal jeho doterajší celok Toronto Maple Leafs.

Kessel je krídlom kalibru, aký v ofenzíve postavenej na hviezdnych centroch Sidney Crosbym a Evgeni Malkinovi dlho nemali. V 668 zápasoch NHL dal 227 gólov a päťkrát prekonal hranicu 30 gólov za sezónu. V posledných šiestich rokoch dal v priemernom Toronte 181 gólov.

Leafs sa však dlhodobo trápia a hviezda s komplikovanou povesťou nezapadá do filozofie nového trénera Mika Babcocka. Naopak v Pittsburghu by vedľa Crosbyho alebo Malkina mohol výborný korčuliar a strelec svoj potenciál rozvinúť naplno.

"Samozrejme je to výborná posila. Hlavne skvelý kanonier, do ofenzívy nám toho veľa prinesie. Takýto hráč by pozdvihol útok v akomkoľvek tíme," povedal o ňom Crosby stanici CTV News Atlantic. "Sme veľmi radi, že sme ho získali, a podľa toho, ako som s ním hovoril, sa aj on veľmi teší. Očakávania sú veľké."

Kde figuruje Kessel v plánoch kouča Mika Johnstona zatiaľ nie je známe. Podľa niektorých expertov by toto pravé krídlo svojím štýlom hry sedelo skôr Malkinovi. Rovnako ako typovo podobný James Neal, vedľa ktorého získal ruský center Art Ross Trophy v roku 2012.

"Crosby hrá rýchly hokej hore dole, kým Malkin dokáže podržať hru. A to by mohlo Kesselovi, ktorý si vie nájsť voľný priestor na prihrávku, dobre vyhovovať," myslí si analytik NHL.com Dan Rosen.

Navzdory hviezdnemu tandemu v útoku boli Penguins v tohtoročnej sezóne podľa počtu strelených gólov až 19. tímom NHL a v play off vypadli v prvom kole s New York Rangers, ktorým dali v piatich zápasoch len osem gólov. Slabnúcu produktivitu by mal pozdvihnúť práve Kessel, muž s potenciálom dať v Pittsburghu 40 gólov za sezónu.

"Penguins budujú tím, ktorý chce získať Stanley Cup a Phil mu určite veľmi pomôže. Myslím si, že v nasledujúcej sezóne nastrieľa minimálne štyridsať gólov," uviedol kouč Ron Wilson, ktorý vedie americkú reprezentáciu do 20 rokov a Kessela trénoval takmer tri sezóny v Toronte.

Možno najťažšie bude pre Kessela v novom pôsobisku zvládnuť tlak, ktorý ho sprevádza.

"Ako som povedal, očakávania sú veľké. Ale tie sa netýkajú len Phila, týkajú sa celého mužstva," uzavrel Crosby. "Musíme na to byť od začiatku pripravení."

Čítajte viac