Skip to main content

Umelec Karlsson je zase najlepší

Kapitán Ottawy: Majster prihrávka, líder i gentleman. Karlsson znovu hrá ako najlepší bek sveta

Autor Michael Langr / NHL.com

Burns, Burns, Burns, stále Burns. Počas základnej časti sa podľa fanúšikovských debát občas zdalo, že medzi všetkými obrancami NHL si zaslúži chválu hádam len Brent Burns zo San Jose Sharks. Úvod play off ale naznačil, že je tu ešte minimálne jeden bek, o ktorom sa bude rozprávať vnukom: Kľúčovou postavou série medzi tímami Ottawa Senators a Boston Bruins je totiž zatiaľ Erik Karlsson, teda opora prvých spomínaných.

V doterajších troch zápasoch zaznamenal štyri asistencie. Dve z nich mu pripísali v poslednom súboji, ktorý sa v pondelok skončil výhrou Senators 4:3 v predĺžení.

Švédov prínos sa ale ani zďaleka nedá vyjadriť len štatistikami. Aj v tých najvypätejších chvíľach sa už ukázal ako príkladný líder, gentleman.

Lenže márna sláva - najviac úžasu doteraz vyvolávajú tie jeho prenádherné prihrávky. Karlsson je ako maliar tvoriaci na ľade dych berúce obrazce. Nedbá na hučiaci dav, na nabrúsené lakte súpera, na šialený tlak play off. Najmä vďaka tomuto umelcovi teraz kanadské mužstvo vedie 2:1 na zápasy.

"On robí veci, na ktoré s ostatnými len tak fascinovane zízame a ticho si priznávame: Hm, tak toto by som v živote nedokázal," pripustil Karlssonov spoluhráč Clarke MacArthur.

Ale späť k tomu, čo by sa malo opisovať skôr vo veršoch. Už v sobotnom zápase číslo dva Karlsson zariadil vyrovnanie na 3:3 divokrásnou sólojazdou okolo bostonského pásma, ktorú zakončil presnou prihrávkou na Dericka Brassarda, ktorý už len skrátka trafil prázdnu bránku. Kapitán Senators pri tomto svojom momente ladne pretancoval okolo štyroch hráčov Bruins!

A podobne sa zapísal aj do pondelkového duelu. V predĺžení si rýchlym záberom za vlastnou bránkou vychutnal napádajúceho protivníka a na vlastnej modrej vyslal absolútne presnú prihrávku k uháňajúcemu Bobbymu Ryanovi. Bol z toho víťazný gól.

Nádherný, nezabudnuteľný. S pečiatkou: Made in Sweden.

"Hneď ako Erikovi ako súper doprajete len trochu voľného miesta, okamžite za to zaplatíte," oceňuje MacArthur. "Preto je naším jednoznačným lídrom."

Karlsson v druhom zápase strávil na ľade 31:29 minúty, v treťom 30:15. V druhom si pripísal dve vlastné strely a štyri cudzie zablokoval, v treťom do rovnakých kolóniek patria čísla päť a dva.

Dosť slušné štatistiky na niekoho, o ktorého štarte v play off sa kvôli boľavej nohe a trom vynechaným duelom zo záveru základnej časti pochybovalo. Dosť slušné aj na niekoho, o ktorom sa už znovu hovorí ako o najlepšom hokejovom obrancovi sveta.

"V celej NHL nie je hráč, ktorý by bol pre svoj tím platnejší, ako je práve Erik pre nás," tvrdí ottawský generálny manažér Pierre Dorion. "Kto bude tvrdiť, že Karlsson nie je zároveň tým najdynamickejším hráčom súťaže, ten klame. Tento rok máme v jeho podaní pred očami hokejistu bez slabín."

Karlssonov príbeh tohtoročného play off je pritom košatejší. Prvý zápas, v ktorom Senators padli 1:2, sa mu vlastne až tak veľmi nevydaril. Akoby mu chýbala zvyčajná istota, možno práve kvôli tej nohe. Potom sa ale rozbehol a o obrat v sérii sa najviac zaslúžil práve on. Okrem iného svojou disciplinovanosťou, v tohtoročnom play off zatiaľ dostal len dve trestné minúty. Také prekvapivé to zase nie je - je normálne, že býva všade najrýchlejšie a nepotrebuje si pomáhať hákovaním, ani prehnanou tvrdosťou.

Veľavravný aj jeho minipríbeh z druhého zápasu, ktorý svedčí o Karlssonovom zapálení pre hru. Vtedy bostonský Tim Schaller využil zaváhanie niekoľkých ottawských hráčov a strelil gól vo vlastnom oslabení. Kamery zabrali Karlssona, ako si pekne od pľúc niečo vysvetľuje so spoluhráčom Brassardom. Keď v tom istom zápase práve Brassard vyrovnal na 3:3, tí dvaja sa pri oslavovaní od samej radosti vo veľkom vyobjímali.

Video: Ryanov rozhodujúci gól v predĺžení

Žiadna zlá krv, žiadne ego. 

"Len sme na seba mrkli a povedali sme si: Už je to v pohode, že?" opisoval Brassard.

Berte to ako ďalší príklad, ako sa má správať správny líder.

Nie je len rýchlikom, majstrom v blokovaní striel, skvelým korčuliarom a herným radarom s úžasným prehľadom. Je aj učiteľom obrannej moderny.

Svojím spôsobom aj pre obrancov Bostonu, ktorí sú až prekvapivo často vekom i skúsenosťami skutočne v pozícii učňov. Veď Bruins v defenzíve momentálne chýbajú zvyčajné opory Torey Krug, Brandon Carlo, Kevan Miller aj Adam McQuaid, namiesto skúsených veteránov sa tak proti ottawským útočným lavínam stavia napríklad devätnásťročný Charlie McAvoy, ktorý v NHL odohral len tri zápasy. Jeho kolega Tommy Cross proti Ottawe dokonca priamo debutoval.

"Chlapci na mňa robia veľký dojem, hrajú skvelo," chválil brankár Tuukka Rask. "Aj tak teraz nemáme inú možnosť, takže aj keď to pre nich nie je ľahké, musia skrátka skočiť na ľad a predviesť sa."

Napríklad už v dueli číslo štyri, ktorý Ottawu s Bostonom čaká v stredu.

Čítajte viac