Skip to main content

Karlsson mieri v Las Vegas za treťou Norris Trophy

Autor Michael Langr / NHL.com

Pred tromi týždňami oslávil 26. narodeniny a stále sa môže zaraďovať medzi mladíkov, alebo aspoň medzi tých mladších v strednom hokejovom veku. Napriek tomu je Erik Karlsson na udeľovaní cien NHL ako doma. Tento rok priletel do Las Vegas už tretíkrát ako kandidát na Norris Trophy pre najlepšieho obrancu sezóny.

Pri predchádzajúcich dvoch účastiach v rokoch 2012 i 2015 ju vyhral. A tento rok je opora Ottawa Senators znovu najväčším favoritom.

"Veľa to pre mňa znamená. Každý rok sa snažím zlepšovať a cítim, že sa mi to darí. Toto je dôkaz a je to pre mňa zadosťučinenie," povedal švédsky zadák deň pred slávnostným ceremoniálom. Ten sa koná v stredu večer (v noci na štvrtok SELČ) a Karlssonovými protikandidátmi budú Brent Burns zo San Jose Sharks a Drew Doughty z Los Angeles Kings.

"Stále som sklamaný z toho, že sme sa nedostali do play off, takže mi bude asi chvíľku trvať, než mi dôjde, že byť tretíkrát tu medzi najlepšími je veľká vec," dodal líder Ottawy, ktorá skončila 11 bodov pod čiarou postupu do play off.

Či už Karlsson tento rok prestížnu cenu vyhrá, alebo nie, zaradil sa do spoločnosti legiend hokejovej histórie. Pred ním sa v modernej ére (od roku 1990) podarilo získať Norris Trophy dvakrát len pätici hráčov: Ray Bourque, Brian Leetch, Chris Chelios, Nicklas Lidstrom a Duncan Keith. A viac ako dvakrát ju za posledných 20 rokov získal len jediný muž - Karlssonov krajan Lidstrom.

Práve s obrancom, ktorý je mnohými považovaný za najväčšieho švédskeho hokejistu všetkých čias, Karlssona stále častejšie porovnávajú. Lidstrom získal štyri Stanley Cupy s Detroit Red Wings a sedem Norrisových trofejí. A aj keď hral iným štýlom, bol pre malého Erika idolom.

"Bol z tej generácie, na ktorú som sa ako malý díval," povedal Karlsson koncom sezóny denníku Ottawa Sun. "On bol ten, ktorého som stále sledoval. Určite patrí k mojim najväčším vzorom. A keď som sa dostal sem, mal som ešte možnosť proti nemu hrať. Takže som sa od neho aj niečo naučil."

Lidstrom ukončil kariéru v roku 2012, v to isté leto, kedy Karlsson získal svoju prvú Norris Trophy. Ten mal vtedy za sebou tretiu sezónu v NHL, nazbieral v nej 78 bodov v 81 štartoch. Tento rok mal po 82 zápasoch za Senators ešte o štyri body viac a vytvoril osobné maximum 82 bodov. Bol najproduktívnejším hráčom svojho tímu, nazbieral o 12 bodov viac než všetkých deväť ďalších bekov Ottawy dokopy. So 66 asistenciami bol najlepším v celej NHL.

Na druhej strane skončil s bilanciou -2 v plus/mínus, čo najlepšie vypovedá o rozdiele medzi ním a Lidstromom: pokým Karlsson je v podstate štvrtým útočníkom a jeho sila je z 90 percent v ofenzíve, jeho vzor bol oveľa komplexnejší. Lepší bez puku, v samotnej obrannej činnosti. Na druhej strane nemal takú rýchlosť ani útočné schopnosti ako Karlsson.

Ten je pri hre dopredu a držaní puku taký úchvatný, že sa dá rodáka z mestečka Landsbro pokojne označiť za najlepšieho beka posledných piatich rokov. V 479 štartoch v NHL nazbieral 385 bodov a bohvie, či by nemal tretiu Norris Trophy už teraz, keby nevynechal väčšinu sezóny 2012-13 kvôli zranenej achilovke.

V stredu sa dozvie, či tretiu trofej dostane tento rok. Konkurencia je podľa jeho vlastných slov veľká.

"Brent Burns mal výborný rok, asi najlepší v kariére. Je to skvelý chlap a hrá podobným štýlom ako ja. Výborný ofenzívne, mal skvelé štatistiky a pomohol Sharks dostať sa takto ďaleko. Som zaňho rád," nešetril Karlsson slovami uznania k ďalšiemu z troch finalistov.

"A Doughty je každý rok stabilný. Má solídne čísla a hrá dobrý hokej. Rok čo rok patrí medzi najlepších bekov a myslím si, že je len otázkou času, kedy Norris Trophy vyhrá."

Čítajte viac