Skip to main content

Ovechkin má rešpekt, súperi sa predháňajú v poklonách

Raz o ňom budeme rozprávať vnúčatám, chrlia sokovia komplimenty

Autor Marek Burkert / NHL.com/sk

Nebol to úplne typický gól Alexa Ovechkina, ale svoju úlohu splnil. Ruský kanonier v urýchlenom tempe dorazil na métu 600 gólov a ohromuje nielen svojich spoluhráčov a fanúšikov Washington Capitals, ale aj súperov, ktorí sa usilujú predovšetkým o to, aby gólovú radosť zažíval čo najmenej.

V jednom sa sokovia gólového jubilanta zhodnú. Ovechkina je možné na chvíľu spomaliť. Ale zastaviť sa ho skrátka nedá.

"Myslím si, že som proti nemu vždy odvádzal dobrú prácu, ale je jasné, že pár bitiek s Ovechkinom som aj prehral," priznáva obranca Los Angeles Kings Drew Doughty. "Keď hrám proti nemu, tak vôbec nemyslím na to, či urobím nejaké body, ale starám sa hlavne o to, aby pri jeho mene bola nula."

NHL však teraz nie je lepší a preverenejší strelec. Tridsaťdvaročný Rus už získal šesť Maurice Richard Trophy a má nakročené k ďalšej.

Video: Ovechkin dal z dorážky svoj 600. gól v NHL

"Hneď ako sa proti Capitals ocitnete v oslabení, tak vás čakajú ťažké chvíle. Ovechkin si v priebehu rokov našiel svoje miesto, odkiaľ sú jeho strely najnebezpečnejšie. Hrať proti nemu jeden na jedného je tiež vždy veľká výzva," dodáva Doughty.

Keď si človek uvedomí, že Ovechkin bude mať 33 rokov až v polovici septembra, jeho nevyhasínajúci strelecký apetít je ešte úchvatnejší.

"Koľko že to má?," žartoval kouč Kings John Stevens. "On bol úžasný od chvíle, ako prišiel do ligy. Všetci vidíme, že je čím ďalej ťažšie strieľať góly, ale teraz to vyzerá, že je pred ním ešte dlhá cesta. 600 gólov je absolútne úchvatné číslo. Každý, kto ho dosiahne, si zaslúži uznanie, ale v jeho veku je to ešte výnimočnejšie."

V tejto chvíli už vôbec nie je od veci debata, či by Ovechkin nemohol byť hráčom, ktorý prekoná nielen Jaromíra Jágra (766 gólov), alebo Gordieho Howea (801), ale rovno Waynea Gretzkyho a jeho rekordných 894 gólov...

"To je ešte skoro 300 gólov, ale ak bude v nasledujúcich desiatich rokoch dávať tridsať gólov za sezónu... Myslím si, že toho bude schopný. Samozrejme musí ostať zdravý, ale nebavíme sa o hráčovi, ktorý by nejako spomaľoval. Veď vedie tabuľku strelcov," uvažuje Stevens.

Ovechkin síce rok čo rok neustále dáva kvantá gólov, ale počas svojho pôsobenia prešiel aj fascinujúcou premenou.

"V lige pôsobím asi desať rokov a z toho som ich sedem strávil vo Východnej konferencii na lavičkách Florida Panthers a New Jersey Devils," hovorí kouč San Jose Sharks Peter DeBoer.

 

[Viac o téme: Legenda Ovechkin. Môže dobehnúť Jágra? A Gretzkyho? | Hviezdy NHL sa delia o svoj obdiv k Ovechkinovi]

 

"V tých rokoch absolútne dominoval. V zápase mal napríklad desať až dvanásť striel a k tomu desať až dvanásť hitov. Tie štatistiky boli bláznivé, dovtedy som nič podobné nevidel," hovorí DeBoer.

Ale týmto časom už odzvonilo, čo pripomína aj tréner Winnipeg Jets Paul Maurice.

"Za tie roky zmenil hru a dospel. Keď prišiel, tak to bol strelec a zároveň veľmi fyzický hráč, ktorý bol v zápasoch skrátka všade. Ale priebehom času sa naučil nájsť si svoje miesto, aj keď fyzicky je na tom stále rovnako dobre. Len dokáže lepšie využívať spoluhráčov. Dá sa povedať, že herne vyrástol," myslí si Maurice.

O Ovechkinovom historickom význame určite nepochybuje, rovnako ako DeBoer.

"Má nakročené do Siene slávy. Mal som to šťastie trénovať výnimočných hráčov, ako sú Joe Thornton alebo Jaromír Jágr. A Ovechkin patrí do tej istej sorty," hovorí tréner Sharks.

Jedným z tých, ktorí môžu porovnávať, aké je to byť Rusovým spoluhráčom a protivníkom, je aj Eric Fehr, ktorý bol deväť rokov Ovechkinovým kolegom v Capitals. Od sezóny 2015-16 sa však presunul do tímu veľkých rivalov z Pittsburgh Penguins a teraz je v kádri San Jose.

"Je to skvelé, že som na vlastné oči videl toľko Alexových gólov a k niektorým som aj prispel. Je neuveriteľné, čo dokázal, to zvládla len nepočetná skupina hráčov," rozpráva Fehr, ktorý má v súvislosti s Ovechkinom aj množstvo spomienok.

Video: Ovechkin zaistil náskok 40. gólom v ročníku

"Jeden rok som sa dosť strelecky trápil, keď sme spolu nastupovali. A on mi povedal, nech skúsim jeho hokejku. Vyskúšal som ju na rozkorčuľovaní a bola strašne zahnutá. Ale on mi povedal, že to nevadí, nech si ju vezmem na zápas. Hneď v prvom striedaní som preskočil mantinel, dostal som sa do brejku a dal som gól... Veľmi dobre si to pamätám, tú hokejku som potom mal ešte rok alebo dva. A nemenil som ju. Bola to moja hokejka. Aj keď na nej bolo napísané OVECHKIN. Bol to môj strelecky najlepší rok," spomína Fehr na sezónu 2009-10, keď nastrieľal 21 gólov.

Nemusíte ho mať radi, ale Ovechkin vždy vzbudzuje rešpekt. Hlavne neuveriteľnou konzistenciou svojich výkonov a schopností pravidelne sa dostávať do šancí a ešte ich premieňať.

"Nedá sa povedať, že som jeho fanúšik," tvrdí bek King Alec Martinez. "Ale Ovechkin je naozaj veľmi dobrý hráč a fantastický strelec. Vždy som bral ako privilégium, že môžem nastupovať proti tým najlepším hokejistom planéty. A on do tejto skupinky jednoznačne patrí."

"Raz o tom budem rozprávať deťom a vnúčatám, že som hral s Ovechkinom. Stane sa legendou a ja som mal to šťastie, že som mohol byť pri tom," teší bývalého spoluhráča ruského bohatiera z Washingtonu a súčasného centra Jets Mathieu Perreaulta.

Z jubilejného gólu mal výnimočné pocity aj Patrik Laine, ktorý s Ovechkinom súperí o Maurice Richard Trophy.

"Videl som to z celkom dobrého miesta, pretože som bol priamo za ním. Takže som bol na ľade, keď sa písala história... Až sa na to raz budem znovu pozerať, tak si pripomeniem, ako som mal pri tom šesťstom góle mínus," pousmial sa Laine.

Video: Ovechkin využil presilovku a prekonal rekord

"Keď som bol ešte mladý, ľudia sa ma stále pýtali, proti komu je najťažšie nastupovať a ja som vždy hovoril: Proti Ovechkinovi," tvrdí Doughty.

"Má takúto rýchlosť, skvelú strelu, je veľký, silný. Má aj parádnu kľučku a dokáže ísť priamočiaro na bránku. Nechcem, aby ten deň prišiel príliš skoro, ale až skončím, tak deťom určite budem rozprávať príbehy, ako som hral proti Ovechkinovi..."

Takýchto poklôn sa v NHL dočkajú len tí najlepší z najlepších.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.