Skip to main content

Jones žiari, jeho pokoj sa prenáša na celé San Jose

Autor Michael Langr / NHL.com

Keď experti pred štartom jednotlivých sérií play off ponúkali svoje predpovede, málokto uvádzal ako silnú stránku San Jose Sharks ich brankára. Martin Jones má za sebou skvelú sezónu, ale na to, aby mohol byť označený za veľkú devízu tímu vo vyraďovacej časti, mal so zápasmi play off predsa len nevalné skúsenosti.

Duely číslo 2 a 3 vo finále Západnej konferencie proti St. Louis Blues však dokázali, že to vôbec nevadí. A že Jones je skutočne ohromnou oporou mužstva, ktoré stojí dve výhry od postupu do finále Stanley Cupu. Dvadsaťšesťročný gólman vychytal dve čisté kontá za sebou a neinkasoval už dlhých 150 minút a 45 sekúnd. Aj vďaka tomu vedú Sharks v sérii 2:1.

"Je chrbtovou kosťou nášho mužstva. Keď stojí za nami, cítime, že nás nikto neporazí. Strašne radi pred ním hráme. Úprimne veríme, že je to najlepší brankár v lige," uviedol prvý center San Jose, veterán Joe Thornton.

"Marty nám hrozne pomohol. Zaspali sme začiatok, dostali sa tam do mnohých šancí. Ale on nás podržal, potom sme dali prvý gól a už sme si to ustrážili," povedal po treťom zápase český útočník Tomáš Hertl, ktorý prispel k výhre 3:0 dvoma gólmi a bol vyhlásený za prvú hviezdu.

Jones v ňom kryl všetkých 22 striel St. Louis, pokým Sharks vypálili na bránku súpera len šestnásťkrát. Lenže dokázali si vytvoriť oveľa nebezpečnejšie šance. Hráči San Jose naopak množstvo striel zneškodnili sami, alebo sa postarali o to, aby Jones videl a nemusel riešiť dorážky. Príkladom je aj takmer päťminútová pasáž v závere, kedy hrali Blues šiesti na piatich bez gólmana. Z celej tej doby prešiel puk na bránku Sharks len dvakrát, zato osem ďalších striel zblokovali hráči pred ním.

"Keď sa pozriete na posledné zápasy, je to o tom, ako hráme ako celok. Takže ja nemusím nejako extrémne čarovať, aby som tím udržal v hre. Stačí, aby som chytal tak, ako sa to od brankára v konferenčnom finále očakáva," uviedol Jones.

Vancouverský rodák, ktorý nikdy nebol draftovaný do NHL, sa dostal blízko k splneniu si detského sna o veľkom striebornom pohári nad hlavou. Aj keď už ho raz držal ako náhradník Los Angeles Kings v roku 2014, také dôležité zápasy v kariére ako teraz ešte nikdy sám nehral.

V 18 rokoch podpísal Jones ako voľný hráč zmluvu s Los Angeles Kings. Do najvyššej súťaže sa prebíjal cez farmársku AHL, kde strávil tri sezóny v Manchester Monarchs. Až v sezóne 2013-14 pri zranení prvého brankára Jonathana Quicka odchytal prvých 18 zápasov za Kings v NHL a udržal si v nich veľmi solídne čísla: priemer 1,81 a úspešnosť 93,4 percenta.

Ďalší ročník potom strávil v tieni jednotky Quicka a do bránky sa dostal len na 15 zápasov. Po jeho skončení však nabrali udalosti rýchly spád.

V máji sa Jones dostal ako dvojka na majstrovstvá sveta IIHF v Prahe, odchytal dva zápasy za Kanadu a domov sa vrátil so zlatou medailou. 26. júna bol vymenený v trejde niekoľkých hráčov za Milana Lucica do Boston Bruins, aby o štyri dni neskôr zistil, že ostáva v Kalifornii, pretože Bruins ho poslali za výber v 1. kole draftu 2016 a mladíka Seana Kuralyho do San Jose.

Tohtoročnú základnú časť zakončil s priemerom 2,27 a úspešnosťou 91,8 percenta. Po skvostnom štarte v nej striedal parádne momenty s priemernými. Aj v play off mal slabšie zápasy, v šiestom dueli druhého kola na ľade Nashville Predators dostal štyri góly z 32 striel. V tom siedmom však vychytal nulu, takže z posledných štyroch štartov má tri čisté kontá a len dva inkasované góly. Úspešnosť v tohtoročnom play off tým vytiahol na 92,7 percenta a priemer stlačil na 1,89.

"Myslím, že tým, ktorí pochybovali o jeho nedostatku skúseností, veľmi rázne odpovedal," uviedol zadák Brenden Dillon podľa denníka Mercury News.

Pre play off má Jones ešte jednu dôležitú vlastnosť. V bránke nepanikári, divoko nelieta. Vo väčšine situácií z neho vyžaruje nesmierny pokoj, a ten sa potom prenáša na mužstvo.

"Je tým typom brankára, ktorý ostane pokojný, nech sa deje, čo sa deje," chválil ho útočník Nick Spaling. "Tým samozrejme ušetrí množstvo nervov aj nám. Skrátka si chytá po svojom a ostáva v pohode. A nám tým dáva šancu vyhrať v každom zápase."

Čítajte viac