Skip to main content

Tavaresa má v Islanders udržať nová aréna

Hviezda newyorského klubu sa nechce rozptyľovať rečami o konci svojej zmluvy

Autor Marek Burkert / NHL.com/sk

John Tavares sa teší, že New York Islanders sa čoskoro presťahujú do krásneho, nového domova. Teraz už len zistiť, či bude plánovaná aréna v Belmont Parku skutočne základňou aj preňho, alebo či bude kanadský forvard pri jej otvorení už dávno patriť inému tímu.

Z dnešného pohľadu je totiž možné oboje.

Hviezdny útočník sa na konci sezóny stane voľným hráčom a zatiaľ o svojich úmysloch neplánuje prezrádzať nič bližšie. Aj keď najviac zo všetkého sa hovorí o možnosti, že by s Islanders podpísal novú zmluvu.

"Teraz nepoviem nič o tom, či sa niečo také chystá. To by voči klubu nebolo fér," vyhlásil dvadsaťsedemročný center. "Ale som otvorený akýmkoľvek návrhom. A jedno musím zdôrazniť: nikdy som sa netajil tým, aký mám ku klubu vrúcny vzťah. Že milujem ten pocit byť členom Islanders. Že som na to hrdý."

Správa o skorom presunutí do novej arény preňho možno nebude kľúčovým rozhodovacím faktorom. Ale môže ju vnímať ako čosi dôležité: V nedávnej minulosti sa totiž zdalo, že v hre môže byť čokoľvek, vrátane úplného konca Islanders, zmeny ich adresy či identity.

To sa nakoniec zrejme nestane. Akoby šéfovia Islanders chceli na Tavaresa naozaj urobiť dojem, keď zabojovali o areál v Belmont Parku aj s veľmi silnými súpermi. Hoci tu chceli postaviť štadión napríklad aj futbalisti New York City FC, nakoniec vyhrala ponuka jedného z newyorských hokejových klubov, ktorý tu vedľa 'zimáku' vybuduje aj hotel a obchodný komplex.

Video: Tavares prestrelil Holtbyho po prihrávke Baileyho

Tavares a spol. zatiaľ už dve a pol sezóny hrajú svoje domáce zápasy v brooklynskej hale Barclays Center, kam sa presťahovali z Nassau Veterans Memorial Coliseum. V staručkej Coliseu vyhrali štyri Stanley Cupy, ale potom sa práve v jej kulisách zmenili na nevýrazný, priemerný výber. Veľa slávy si zatiaľ nevydobyli ani v Brooklyne, odkiaľ musia po budúcej sezóne odísť. Späť za hranice mesta New York, na Long Island, odkiaľ pochádzajú.

"Práve sem klub naozaj patrí," myslí si Tavares. "New York Islanders sa nenazývajú Islanders len tak pre nič za nič. Takže sa z tejto novinky mimoriadne teším. Ale ešte to bude chvíľu trvať. O niečo veľké by sme mali zabojovať aj v rokoch, keď je naším domovom Brooklyn."

Lenže práve dlhodobá neúspešnosť Islanders je jedným z možných dôvodov, prečo by Tavares nakoniec mohol odísť. Klub sa v posledných piatich sezónach dvakrát neprebojoval do play off, raz si zahral konferenčné štvrťfinále, raz skončil v prvom a druhom kole.

Momentálne je piatym výberom nabitej Metropolitnej divízie a drží druhú divokú kartu vo Východnej konferencii. Je teda približne v podobnej pozícii ako v minulom ročníku, keď mu postup do play off unikol len o jediný bod.

"Všetku svoju energiu venujem snahe o postup do vyraďovacej časti," povedal útočník, ktorý pred rokom s Kanadou vyhral World Cup 2016. "Pevne verím tomu, že ako mužstvo sa neustále zlepšujeme a že je pred nami niečo veľké."

Nielen z týchto slov sa dá odvodiť, že najpravdepodobnejším variantom skutočne ostáva jeho zotrvanie v Islanders. V New Yorku to má rád a veľmi túži vrátiť klubu zlaté časy.

Napriek tomu sa dá špekulovať aj o iných možných pointách: za ďalších záujemcov sa často označujú napríklad Tampa Bay Lightning, kde by sa stretol s veľkým kamarátom Stevenom Stamkosom. Šepká sa aj o Montreal Canadiens, ktorí už nejaký čas naozaj veľmi potrebujú elitného centra.

Tým Tavares určite je, len má na sebe zatiaľ trochu iný dres. Novo naplánovaná aréna je len dôvodom navyše, aby si ho dobrovoľne nevyzliekal.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.