Skip to main content

Spasiteľ Tavares o novom živote: Som pripravený

Líder Maple Leafs hovorí o tom, ako chce na ceste za úspechom zvládať tlak

Autor Lukáš Vrkoč @NHLsvk / NHL.com/sk

Pred štartom sezóny sme na NHL.com/sk vyspovedali veľké hviezdy ligy, aby sme vám ponúkli ich pohľad na nový ročník aj témy, ktoré sú súčasťou hokejového života. Ako jeden z posledných z celej série je na rade John Tavares z Toronto Maple Leafs.

Na začiatku sa mu doteraz jednotvárny hokejový život v lige otočil o 180 stupňov. Ako kapitán dal zbohom New York Islanders a zamieril do klubu svojho srdca, v ktorom vždy chcel hrať.

Prvé kolo humbugu okolo Johna Tavaresa dávno opadlo, lenže teraz ho čaká druhé. Keď sa začne hrať naostro, svetlá reflektorov v halách budú najviac mieriť naňho.

Video: Tavares nazbieral v prvom dueli za Toronto tri body

Zmena, ktorú niektorí doteraz úplne nevstrebali, sa stane skutočnosťou.

"Nečudujem sa, bolo to poriadne ťažké rozhodnutie, ktoré mi úplne mení život. A to som sa v lete stihol oženiť," priznal čerstvo 28-ročný center. "Ale išlo o vzácnu príležitosť, ktorá by sa v ďalšej časti kariéry nemusela vrátiť. Hoci odchod z Islanders bol po tých skvelých rokoch v ich komunite nesmierne bolestivý, verím, že som sa rozhodol správne. Veľmi sa teším na celú tú výzvu a som pripravený."

Útočník, ktorý v kariére za Islanders nazbieral v 669 zápasoch 621 bodov (272 gólov + 349 prihrávok) a dlhodobo patrí medzi najproduktívnejších hráčov NHL, prijal výzvu generálneho manažéra Kylea Dubasa a kouča Mikea Babcocka byť tým, kto spoločne s mladíkmi v kádri privedie Maple Leafs na vrchol.

Nemusí to byť nevyhnutne hneď v budúcej sezóne a pravdepodobne ani nebude, ale čas takého vytúženého úspechu v podobe zisku Stanley Cupu môže prísť rýchlo.

 

[Viac o téme: Nylander sa v Toronte pripravuje na skok na ďalšiu úroveň]

 

"Máme pred sebou veľa prekážok, ktoré je nutné prekonať, a úloh, ktoré musíme zvládnuť. Ale cieľ je jasný, za to neschovávame. Chceme sa držať cesty, na ktorú sme sa spoločne vybrali a neustále sa zlepšovať, aby sme sa dostali tam, kam sa túžime dostať."

V prípade Tavaresa, ktorý hltal tradičný kanadský klub už ako chlapec, je túžba uspieť obrovská. Asi o niečo väčšia ako u iných hráčov.

"Už ako chlapec som dostal výnimočnú príležitosť nahliadnuť, ako tím z Original Six s bohatou históriou funguje," zaspomínal. "Učil som sa tu hokej, milovať som túto hru a to je obraz, ktorý mám neustále v hlave. Kým sa však niečo z týchto obrazov nestane skutočnosťou, je zložité si predstaviť, o čo vôbec ide."

Teraz je všetko realita a Kanaďan je hlavnou športovou tvárou v Toronte, čo je vec, ktorá by zamávala asi s každým.

Zmenil sa mu tým život?

"Vlastne robím tie isté veci. Dal som si za úlohu oddeliť súkromie od hokeja a jediná vec, ktorá sa naozaj zmenila, je pozornosť okolia vo chvíli, keď prídem do haly. Mimo nej som ju nikdy nevyhľadával. Ale musím povedať, že či už ma ľudia spoznali niekde na nákupe, alebo len tak na prechádzke, a bolo jedno či na Long Islande alebo teraz späť doma, vždy boli veľmi milí a úctiví."

Tavaresova prezývka by asi mohla byť Pán Skromný. Najmä keď v podobnom duchu v rozhovore aj pokračoval: "Všetko si to vážim a nič neberiem ako samozrejmosť. Pamätám si, keď som ako mladý sledoval mnoho skvelých hokejistov a mám obrovské šťastie, že to isté čo oni, ten všeobecný záujem, môžem každý deň prežívať."

Video: Tavaresov gólový debut na domácom ľade v Toronte

Hrať doma v hokeju zasľúbenom meste sa center, ktorý v minulej sezóne nazbieral 84 bodov (37+47), rozhodol sám a dopredu bol na všetko pripravený. Veľmi dobre vedel, že fanúšikovia Maple Leafs svoj klub doslova zbožňujú a jeho hráčom to dávajú pocítiť na každom kroku.

Na čo však Tavares nemusí byť pripravený, ak teda neberieme do úvahy pesimistické scenáre v prípade neúspechu, je fanatizmus a záujem vo chvíli, keď všetko pôjde podľa plánu. Síce sa ešte v play off nedostal cez druhé kolo, ale v Toronte je považovaný za spasiteľa.

"Viem, že je to odo mňa obyčajné klišé, ale je to vec, ktorú nemôžem mať nijak pod kontrolou," povedal útočník. "Rozumiem, že ľudia budú úplne všetko do hĺbky rozoberať a riešiť, pretože svoj tím milujú a chcú vidieť úspech, ale ja len musím robiť svoju prácu. Stanley Cup chcem vyhrať každý rok a áno, je to niečo, kvôli čomu som prišiel a urobím pre to maximum. Či už pre spoluhráčov, alebo pre fanúšikov," pokračoval.

"Očakávania sú veľké, ale to je naozaj všetko, čo môžem kontrolovať. Príležitosť je tu naozaj veľká a ja nevidím dôvod byť negatívny alebo niečo, čo by malo moje nadšenie znižovať. Užijem si tu každú sekundu."

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

Tavares nie je žiadny zelenáč, ktorý by sa rozklepal pod prílišným tlakom. Aj vďaka tomu, že mnohé dôležité veci vysledoval v dobe, keď ešte len dospieval. Napríklad od torontskej legendy Douga Gilmoura.

Ale teraz je to práve on, od koho sa talentovaní mladíci z radov Maple Leafs budú učiť. Vzhľadom na ambície a celkový potenciál to pre všetkých v klube môže byť zásadná etapa kariéry...

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.