Skip to main content

Smútok Jets prebolí. Tím mieri ku hviezdam

Winnipeg zažil najlepšiu sezónu v histórii, ale v play off ešte mnohým hráčom chýbali skúsenosti

Autor Josef Cafourek @nhlsvk / NHL.com/sk

Na každom konci je vraj krásne to, že zároveň sa začína niečo nové. A toto pokojne môže byť štart veľkej éry Winnipeg Jets.

"Teraz je veľmi ťažké nájsť nejaké pozitíva. A ešte pár dní to potrvá," povedal kouč Paul Maurice potom, ako jeho tím padol v 5. finále Západnej konferencie s Vegas Golden Knights - a po domácej porážke 1:2 má po sezóne.

 

[Všetky novinky a správy zo Stanley Cupu na Twitteri @NHLsvk]

 

Po sezóne plnej pozitív. Terajší smútok sa dá pochopiť, Jets boli počas svojej historickej jazdy blízko série o Stanley Cup. Ale aj tak zvládli to, čo nikdy predtým. So 114 bodmi boli druhým najlepším tímom základnej časti. Ovládli dve série play off, pričom v tej druhej dokonca vyradili víťaza Presidents' Trophy Nashville Predators.

A hlavne potvrdili, že ak nezaspia na vavrínoch, môžu to a ešte viac zvládať aj v ďalších rokoch.

"Máme dobrý tím. A po minuloročnej sezóne sme si skrátka povedali, že už nechceme ísť na dovolenku tak skoro. Že chceme hrať hokej aj v play off. V lete všetci dreli na maximum a vrátilo sa nám to," uviedol fínsky útočník Patrik Laine. Narážal tak na obrovský progres Jets, ktorí v základnej časti sezóny 2016-17 s 87 bodmi strácali sedem bodov na druhú divokú kartu na Západe.

Video: Laine využil presilovú hru a upravil na 1:1

Strelec Laine patrí medzi symboly budúcnosti Jets. A zároveň je aj on odpoveďou na to, prečo to tento rok ešte nevyšlo. Nielen Laine, ale napríklad aj ďalší forvardi Nikolaj Ehlers či Kyle Connor alebo brankárska jednotka Connor Hellebuyck totiž zažili svoje prvé play off v živote.

Bojovali statočne. Každým zápasom sa zlepšovali. Ale ešte stále im niečo chýbalo. 

"Mal by som pomáhať tímu svojimi gólmi. To je to, čo viem. Mal som byť lepší," ľutoval Laine; v základnej časti stihol za 82 štartov 44 zásahov, v play off skóroval v 17 dueloch len päťkrát. To je zjavný nepomer.

Ale inak majú Jets všetko potrebné. Skvelého gólmana, moderných bekov, dynamických útočníkov. A aj veľké osobnosti: napríklad dvojica Blake Wheeler, Mark Scheifele sa zaradila medzi najlepšie duá celej NHL.

"Je tu správny mix mladých a skúsených, pracantov a strelcov, technikov a bojovníkov," hodnotí forvard Paul Stastny, ktorý posilnil Winnipeg pred uzávierkou prestupov. "A všetci aj silno túžia po víťazstvách. Keď sa potom dostavia výhry, je to oveľa väčšia zábava a rýchlejšie sa zlepšujete."

Veľké očakávania sú príjemné, ale zároveň aj zaväzujúce. Je veľa príkladov tímov, ktoré zažiarili, ale rovnako rýchlo aj vyhasli. Práve to je teraz najväčšou úlohou kouča Paula Mauricea: udržať Jets v pohotovosti.

"Práve sme zistili, aké je ťažké vôbec sa dostať do play off. Koľko síl stojí vyhrať sériu. Už si dobre uvedomujeme, aká drina sa za tým skrýva," hovorí Stastny.

Podľa Mauricea je hlavné posolstvo jasné.

 

[Viac o téme: Vegas porazili Winnipeg a mieri do finále]

 

"Poznáme prípady víťazov Stanley Cupu, ktorí o rok neskôr nedostali do play off. Presne o to ide: Nič nedostanete zadarmo, nič netrvá večne. Musíme sa vrátiť ešte silnejší a ešte vyspelejší," plánuje už ročník 2018-19. "Ale prvou úlohou teraz je, aby si všetci oddýchli a zotavili sa. Potom sa zase pustíme do prípravy."

Maurice sa chystá na to, ako svojim zverencom ukáže najlepšie momenty z play off; modelové situácie, ktoré by od nich chcel vidieť aj o rok. Spolu s tým bude samozrejme upozorňovať aj na rezervy: "Pretože v budúcej sezóne nikto nebude brať ohľad na to, kam sme sa dostali teraz."

Ak jeho plány vyjdú, stropom Jets bude už len hokejové nebo.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.