Skip to main content

Halák naďalej víťazí: Užívam si každý zápas

Turbulentná sezóna slovenského brankára sa nekončí. Po návrate z farmy drží nádeje Islanders

Autor NHL.com/sk / NHL.com

Vzdať sa nádeje? Kdeže. Najmä nie s Jaroslavom Halákom v bránke.

Hokejisti New York Islanders vyhrali už štvrtý zápas za sebou a naďalej veria, že by ešte mohli senzačne prekĺznuť do play off; po štvrtkovom programe strácali dva zápasy pred koncom základnej časti na Toronto Maple Leafs tri body.

Kým dýchajú, tak veria. A slovenský brankár v tom hrá ústrednú úlohu.

"Aby som bol úprimný, tým najdôležitejším faktorom je Jaro. Je pevný ako skala. Dodáva nám veľa sebavedomia," velebí ho útočník Islanders Andrew Ladd a platilo to aj po poslednom triumfe 3:0 nad Carolina Hurricanes.

Vzhľadom na to, že Halák udržal čisté konto, nebolo o prvej hviezde večera pochýb.

"Nechcem na seba vyvíjať ešte väčší tlak. Poďme zápas po zápase," odbíjal Halák otázky na to, čo môže pomôcť k bojom o Stanley Cup. "Chcem si hokej predovšetkým užívať, veď som späť v NHL. V AHL to bolo veľmi odlišné. Aj keď máme v tíme mladých chlapcov, ktorí sa v mnohých veciach ešte musia učiť, je tu hokej o niečo jednoduchší ako na farme."

Video: Halák vychytal Carriera betónom

Sezóna tridsaťjedenročného muža pripomína extrémne rozkolísanú krivku. Na World Cup of Hockey najprv Halák zažiaril v bránke Tímu Európy, ktorý sa navzdory očakávaniam dostal až do finále. Lenže v NHL mu to vôbec nešlo. Všetko vyvrcholilo 30. decembra tým, že ho vedenie umiestnilo na listinu nechránených hráčov - a keď sa žiadny záujemca neozval, nasledoval zostup do AHL.

"Jaro vôbec nebol vo forme," uviedol vtedajší kouč Jack Capuano potom, ako Halák pri porážke 4:6 s Minnesota Wild pustil v druhej tretine tri góly v priebehu 80 sekúnd.

To bol bod zlomu. A zároveň odraz odo dna: v drese Bridgeport Sound Tigers predvádzal Halák výborné výkony a dočkal sa odmeny. "Potrebujeme ho," zdôvodnil jeho marcový comeback do NHL nový tréner Doug Weight, ktorý medzitým nahradil odvolaného Capuana.

Stalo sa to k všeobecnej spokojnosti. Halák od 24. marca vychytal výhru vo všetkých piatich dueloch, do ktorých naskočil ako jednotka. Porážku zažil len proti Philadelphia Flyers, keď po ôsmich minútach a troch góloch z ôsmich striel vystriedal zúfalého Thomasa Greissa.

Islanders stále chýba zranený kapitán John Tavares. Ale tak ako v sezóne 2013-14, keď z olympiády v Soči zamieril so zničeným kolenom rovno na operačnú sálu, to tím spojilo. Aj napriek tomu, že proti Caroline chýbali aj ďalší forvardi Nikolay Kulemin, Ryan Strome a Casey Cizikas a obranca Travis Hamonic.

"Snažíme sa sústrediť len na to, čo sa práve deje na ľade. Nevzdávame sa, aj keď to nie je jednoduché," opisoval Halák. Pri štyroch triumfoch za sebou, ktoré mužstvu stále garantujú nádej, sa ho dalo prekonať len ťažko a vyšperkoval to nulou proti Hurricanes. Celkovo za toto obdobie pustil len štyri góly zo 116 striel.

Akoby turbulencie konečne utíchli. Halák finišuje ročník tak, ako ho začal na Svetovom pohári - vo veľkom štýle. Odkaz tým, ktorí ho pred niekoľkými mesiacmi odpisovali, ani nemôže byť jasnejší.

Islanders ostávajú posledné dva súboje s New Jersey Devils a Ottawa Senators. Ak ich chcú využiť na dotiahnutie smelého sna o 'last minute' postupe do play off, bez slovenského muža v maske to nepôjde.

Čítajte viac