Skip to main content

Halák prešiel cez Brooklynský most a má šancu na reštart

Slovenský gólman Islanders je späť s novou maskou i motiváciou. Zložitá sezóna ho posilnila

Autor Michael Langr / NHL.com/SK

Impozantný most Slovenského národného povstania na jednej a slávny Brooklyn Bridge na druhej strane ozdobili pred novou sezónou masku brankára Jaroslava Haláka. Prepojenie jeho rodnej Bratislavy s mestom jeho terajšieho pôsobenia je skutočne symbolické: skúsený gólman sa vracia z 'druhého brehu', na ktorom strávil prevažnú časť minulej sezóny, späť medzi stabilné jednotky NHL.

A verí, že späť po moste už cesta nepovedie.

Halák v priebehu ročníka 2016-17 vypadol zo zostavy New York Islanders, bol poslaný na farmu do Bridgeportu a v závere sezóny ho vytiahli späť do prvého tímu. Uškodili mu nestabilné výkony a verejné komentáre jeho agenta kritizujúceho pomery v klube, ktorý si držal hore troch brankárov.

Islanders však teraz v rozširovacom drafte prišli o Jeana-Francoisa Berubeho a v kádri tak majú len dvoch brankárov do prvého mužstva. Halák má veľkú šancu obnoviť pevnú pozíciu jednotky pred Nemcom Thomasom Greissom.

"Samozrejme, že posledná sezóna bola trochu čudná. Nielen pre mňa, ale pre mnoho ďalších chlapcov," povedal skúsený Slovák pri vstupe do terajšieho prípravného kempu. "Teraz je to pre všetkých čerstvý štart. V minulom ročníku sme začali zle. Musíme si dať pozor, aby sme zbierali body na začiatku sezóny, pretože inak by nás to mohlo na konci veľmi mrzieť."

V pondelok odchytal dve tretiny prvého prípravného zápasu proti New York Rangers a pri porážke 0:1 kryl 22 striel, neinkasoval ani raz. To je na úvod nového hokejového turnusu dobrá vizitka.

V 31 rokoch ide Halák do svojej 12. sezóny v NHL posilnený o skúsenosti, ktorých by sa minulý rok možno rád vzdal, ale ktoré z neho asi urobili odolnejšieho jedinca. Prechod na farmu zobral ako príležitosť znovu sa zdvihnúť a navyše pomôcť mladším hráčom, ktorí bojovali o svoju prvú šancu v prvom mužstve.

Video: Halák si poradil s Fontaineom v brejku

"Mal som možnosť tam nejsť, ale to by mi asi ublížilo viac než čokoľvek iné. Chcel som tam dolu ísť, zapracovať na maličkostiach a chytať zápasy," rozprával Halák, ktorý za Bridgeport odohral 27 duelov AHL s výbornou bilanciou 17-7-1, priemerom 2,15, úspešnosťou 92,5 percenta a dvoma nulami.

Na jeho ceste späť bola možno kľúčová séria 12 výhier za sebou medzi 20. januárom a 19. februárom. Snow, ktorého medzitým nepresvedčili ani Greissove, ani Berubeho výkony, ho 24. marca povolal opäť nahor, rovnou do rozbehnutej honby Islanders za play off. Halák pochytal v prvom zápase po návrate 37 striel a istil výhru 4:3 nad neskoršími šampiónmi Pittsburgh Penguins.

"Nebabral som sa v tom, čo sa stalo. Vždy hovorím: Čo ťa nezabije, to ťa posilní. Všetko, čo sa stane, sa stane z nejakého dôvodu. Ja som sa snažil nájsť v tom dobré veci. Samozrejme, že nechcete ísť do nižšej súťaže, ale idete tam a snažíte sa hrať čo najlepšie a pomôcť chlapcom. Počkal som si na šancu a vyplatilo sa to. Do play off sme sa nedostali, ale do posledného zápasu sme mali šancu," pripomenul slovenský harcovník.

Teraz má Halák znovu všetky možnosti otvorené. Vstupuje do posledného roku zmluvy; ak ju nepredĺži, stane sa v lete 2018 voľným hráčom. Aj preto musí ukázať, že je späť v plnej sile a má na to slúžiť ako spoľahlivá a stabilná jednotka mužstva NHL.

Situácia je tomu naklonená. Berube je preč, klub nemá žiadneho tretieho brankára, ktorý by mal reálne ohroziť pozíciu dvoch stálych gólmanov a navyše je v ňom nový hlavný tréner Doug Weight, ktorý 17. januára vystriedal Jacka Capuana a pod ktorým sa Halákovi koncom sezóny darilo.

Karty sú určite rozdané lepšie ako minulý rok. Teraz závisí len od Haláka, aby svoje tromfy vytiahol v pravý čas.

Čítajte viac