Skip to main content

Fínsky priekopník Kurri nebol len tieňom čísla 99

Jari Kurri bol európskou legendou ešte pred príchodom vlny 90. rokov

Autor Michael Langr / NHL.com

Storočná história NHL je bohatá na udalosti i na veľké osobnosti. Každý mesiac až do konca roka 2017 vám NHL.com/sk prináša tie najpútavejšie príbehy z hokejových dejín.

V našom seriáli sa zameriavame na jednotlivé desaťročia, pripomíname si ich významné postavy a dôležité momenty. Vyzdvihujeme zakladateľov a priekopníkov. Tentoraz sa pozrieme na osobnosť, ktorá bola spolu s Petrom Šťastným dlho najväčšou postavou medzi Európanmi v NHL a predchodcom vlny hviezd, ktorá sa prevalila cez Atlantik na začiatku 90. rokov - fínskeho velikána Jariho Kurriho.

Pred nedávnom dorazila do Škandinávie správa o uvedení Teemu Selanneho do Siene slávy v Toronte. A znovu otvorila debatu, ktorý Fín bol pre hokejovú históriu väčší: Selanne alebo Jari Kurri?

Aj keby táto otázka ostala nezodpovedaná, jedno je isté - Kurri bol z tých dvoch prvý. A bol vzorom pre toho druhého.

"On bol tým, kto visel na obrázku nad mojou posteľou, keď som bol malý chlapec," rozprával kedysi Selanne, ktorý začal hrať NHL v roku 1992 za Winnipeg Jets. V období, keď už bol Kurri legendou s 11 sezónami v zámorí a piatimi Stanley Cupmi.

Práve tie boli jedným z hlavných definícií veľkého Fína. Keď sa bavíme o dvoch priekopníkoch zo Starého kontinentu v NHL, o dvoch najväčších Európanoch 80. rokov, pri pohľade na Petra Šťastného zaujme jeho životný príbeh s emigráciou s dvoma bratmi a následná skvelá kariéra všetkých troch v Quebec Nordiques, jeho všestrannosť a parádna produktivita.

U Kurriho na prvý pohľad zaujme počet triumfov.

Slovenský kanonier bol v 80. rokoch ešte produktívnejší než jeho fínsky náprotivok, nazbieral 1059 bodov (najviac po Wayneovi Gretzkym); Kurri ich mal 1043. Ale Šťastný nemal šťastie na kvalitnejší tím.

Obaja prišli do NHL v rovnakom čase (v lete 1980) aj do tímov s podobnou históriou - klubov, ktoré až do roku 1979 hrali konkurenčnú WHA. Lenže zatiaľ čo Nordiques sa dostali najďalej do finále Prince of Wales Conference, teda tretieho kola play off, Edmonton Oilers si v roku 1983 zahrali finále Stanley Cupu a v nasledujúcich siedmich rokoch ich päť vyhrali.

A Kurri v tom hral veľkú úlohu. Mal dvojnásobné šťastie: na hviezdny tím i na superhviezdneho spoluhráča. Stal sa pravou rukou Gretzkyho, jeho dvorným nahrávačom a strelcom, ktorý ťažil z jeho geniálnych asistencií. Tí dvaja sa zohrali tak, že by sa na ľade našli aj poslepiačky.

Ale nebol to len jednostranný profit z toho mať po boku najlepšieho útočníka všetkých čias. Kurri bol taký kvalitný a kreatívny hokejista, že z toho ťažil aj jeho slávnejší kolega - center.

"Ľudia si mohli hovoriť: 'Niet divu, že dáva góly. Veď hrá stále len s Gretzom.' Ale to nebolo také jednoduché. Fanúšikovia často prehliadali, že zohrať sa s Gretzkym nebolo ľahké. Človek na to potreboval obrovský cit pre hokej, prirodzenú schopnosť prečítať, čo urobí," opisoval Kevin Lowe, bývalý obranca Edmontonu a dnes viceprezident Oilers. "Nikto nedokázal vidieť hru tak ako Wayne. Bol dva ťahy pred ostatnými. Ale nebol dva ťahy pred Jarim. Od chvíle, keď obaja skočili na ľad, boli naladení na rovnakú vlnovú dĺžku."

Že jeho počet bodov závisí od Gretzkyho, nakoniec popierajú aj štatistiky. V ročníku 1987-88, poslednej edmontonskej sezóne po boku čísla 99, nazbieral Kurri 96 bodov. O rok neskôr, už bez Gretzkyho, končil so 102 zápismi. A v roku 1990 vyhral s Oilers svoj piaty Stanley Cup, zatiaľ čo jeho slávnejšie 'hokejové dvojča' už žiarilo v Los Angeles Kings.

"Keď Wayne odišiel, všetci si mysleli, že Stanley Cup už nikdy nezískame. Ale my sme im to ukázali. Vyhrali sme ďalší titul a dokázali sme, že nie sme len tím jedného muža," povedal fínsky velikán, ktorý pri výhre 7:2 v druhom finále 1990 s Boston Bruins nazbieral päť bodov za dva góly a tri asistencie (toľko bodov v jednom zápase finále play off naposledy dosiahol Toe Blake z Montreal Canadiens v roku 1944).

"To bol jeden z najlepších výkonov jedinca, aký som kedy videl. Forčekoval, vracal sa, bránil, dával góly, prihrával. Bol všade," opisoval vtedajší edmontonský center Mark Messier.

Hrať vedľa Gretzkyho však bolo pohodlnejšie aj mimo ľadu. Takmer všetka pozornosť bola upätá na kanadského velikána - a Kurri mal pokoj.

"Keď sme vyhrali prvý Stanley Cup, všetci v Edmontone sme sa stali celebritami. Ale ja som sa snažil ostať mimo reflektorov. A s Wayneom v popredí to bolo celkom ľahké, pretože všetky kamery a mikrofóny vždy mierili naňho. Ja som mohol prejsť okolo a nikto si ma nevšimol," usmieval sa po rokoch.

Fakt, že hral tak dlho v tieni kanadskej modly, zatienil jeho vlastnú veľkosť. Aj jeho prínos ako priekopníka európskej školy v NHL.

Do ligy vstupoval v dobe, keď v nej 95 percent kádrov tvorili hokejisti z Kanady a USA. Keď z nej v roku 1998 odchádzal, bolo v nej 182 európskych hráčov, z toho 39 Čechov, 13 Slovákov... A 17 Fínov.

"Keď som ako chlapec vyrastal v Helsinkách, v NHL neboli žiadni krajania, ktorých by som mohol obdivovať. Potom, po mojich 15. narodeninách, hralo pár Fínov v WHA. V NHL vtedy boli z Európy v nejakom slušnejšom počte len Švédi. Ale časom sa to zmenilo," spomínal Kurri, ktorý bol jedným z veľkých strojcov tejto zmeny.

Európsky priekopník 80. rokov dohral kariéru už v novej NHL, ovplyvnenej nástupom pasce stredného pásma a vlnou skvelých Rusov, Švédov, Čechov, Slovákov i jeho vlastných krajanov. Sám ešte nasledoval Gretzkyho do Los Angeles, kde si s ním niekoľko sezón zahral a v roku 1993 vybojoval s Kings svoje siedme finále Stanley Cupu. Krátko sa objavil aj v New York Rangers. Odohral jednu sezónu za Anaheim Ducks, kde sa stretol so Selannem. A po sezóne v Colorado Avalanche v lete 1998 skončil.

Z NHL odchádzal s 1398 bodmi v 1251 zápasoch ako najproduktívnejší Európan v histórii, o 59 zápisov pred Petrom Šťastným (ten však odohral len 977 zápasov). V góloch aj bodoch Kurriho až neskôr prekonal Jaromír Jágr a potom aj Selanne. A hoci toto porovnanie trochu pokrivkáva, pretože v 80. rokoch padalo viac gólov a český veterán hrá hokej ešte v 45 rokoch, Jágr a Kurri majú zhodou okolností úplne rovnaký priemer bodov na zápas - 1,12.

V počte bodov (233) a gólov (106) v play off ale Kurri ostáva tretí v histórii NHL za Gretzkym a Messierom. A to dokazuje, aký veľký to bol špílmacher a kanonier, ktorý hral najlepšie v tých najvypätejších súbojoch.

"Keď sme hrali spolu a podaril sa nám útok, pripadalo nám, že dokážeme dať z desiatich akcií deväť gólov," opisoval Gretzky. Nech som Jarimu prihral kamkoľvek - na hokejku alebo na päty - tak to dokázal premeniť."

Čítajte viac