Skip to main content

V Calgary veria, že sa s Jágrom zlepšia

Český útočník žne slová uznania, vo Flames ale nemôže žiť len z minulosti

Autor Lukáš Vrkoč / NHL.com/sk

Novinári a fanúšikovia sa v stredu na tlačovej konferencii mohli presvedčiť, že červený dres s veľkým horiacim 'Céčkom' na hrudi mu pristane.

Ešte sa však len uvidí, ako mu bude uniforma Calgary Flames sedieť na ľade. Do úvodného zápasu sezóny, ktorý jeho nový tím prehral na ľade Edmonton Oilers 0:3, Jaromír Jágr ešte nestihol zasiahnuť. Dá sa predpokladať, že sa na ľade objaví v sobotu proti Winnipeg Jets.

On sám upozornil, že zatiaľ nemal šancu s nikým z nového tímu trénovať, čo je nepríjemné. "Päť mesiacov som nehral, čo v mojich rokoch nebude žiadna bomba," varoval, že zázraky dopredu nečaká.

Druhý najproduktívnejší hráč histórie NHL s Flames v stredu podpísal jednoročný kontrakt, ktorý mu vynesie milión dolárov. A prípadný druhý na bonusoch. 

Bude zaujímavé sledovať, kam ho kouč Glen Gulutzan, pod ktorým pôsobil už v Dallas Stars, zaradí v zostave. Jágr však čaká skôr miesto v tretej či štvrtej pätici, kam väčšinou smerujú hráči s podobnými zmluvami ako je tá jeho.

"Myslím, že tam so mnou počítajú a ja nie som proti. Moja úloha bude úplne iná. Je to možné vidieť už na plate a museli by byť blázni, keby mi ponúkali takéto peniaze, aby som hral v prvej lajne."

Lenže naskytá sa aj jeden zaujímavejší variant. A síce práve miesto v elitnej formácii po boku mladých ťahúňov Flames Johnnyho Gaudreaua a Seana Monahana, o ktorom experti začali špekulovať okamžite po zverejnení vážnych pytačiek Jágra a vedenia Calgary.

Paralela s posledným angažmánom vo Florida Panthers je jasná. Najstarší hráč súťaže, ktorý môže v sezóne 2017-18 prekonať absolútny rekord NHL v počte štartov (k tomu mu chýba 57 zápasov), tam tiež pomáhal hokejovo rásť mladíkom a hral v prvom útoku s Aleksanderom Barkovom a Jonathanom Huberdeauom.

"Keď k nám prišiel, posunulo to moju hru na úplne inú úroveň. A myslím, že to malo rovnaký účinok na všetkých v tíme. Je to jeden z najdôležitejších hokejistov mojej kariéry," priznal počas leta Barkov. 

Ten sa teraz môže s českou legendou v NHL stretnúť na ľade ako s protihráčom 12. januára, keď Panthers zavítajú do Calgary.

Video: Spomienky: Jágr sa stal prvým európskym víťazom bodov

V tom čase už môžu z Jágrových skúseností dávno ťažiť iní mladíci. Tí, ktorí sa v úvodnom dueli sezóny v Edmontone pri 'one man show' Connora McDavida (hetrik pri skóre 3:0) vôbec nepresadili.

Či bude číslo 68 naozaj na ľade už v sobotu a ešte k tomu po boku Gaudreaua, ktorý už kedysi profitoval zo spolupráce s Jiřím Hudlerom, samozrejme pri oficiálnom predstavení novej posily nikto hovoriť nechcel.

"Sledovali sme všetky jeho striedania v minulej sezóne," povedal generálny manažér Calgary Brad Treliving. "A videli sme, že má stále veľkú schopnosť udržať puk a myslenie na elitnej úrovni. Chceme sa zlepšovať a myslíme si, že on nám s tým pomôže. Preto sme sa dohodli," dodal.

Prečo by aj nie? V minulej sezóne v drese Panthers Jágr zaznamenal 46 bodov (16 gólov a 30 asistencií) a zaujímavé je, že žiadne iné pravé krídlo Calgary túto cifru nedosiahlo.

Aj preto sa na neho naprieč kabínou Flames valí vlna chválospevov.

"Prišla k nám legenda. Je to jeden z najlepších hráčov histórie," povedal český útočník Michael Frolík.

"Za tie roky v lige získal tonu rešpektu a viem, že veľa chlapcov bude poctených, že si s ním môžu zahrať. Jeho hra je jedinečná, cit pre ňu presahuje strop haly," pridal sa Kris Versteeg.

Svoje samozrejme povedal aj Gulutzan, ktorý určením miesta v zostave rozhodne o tom, aká môže byť Jágrova sezóna: "Má ohromné telo, je veľmi užitočný v rohoch a okolo bránky, má skvelé ruky a hokejové IQ, ktoré ste nikde inde nevideli. Kedysi v Dallase bol pre nás veľmi dobrý, aj keď sme sa nedostali do play off."

Z minulosti a famózneho renomé však Jágr v Calgary žiť nemôže a nebude. Čaká ho tvrdá realita a veci, na ktoré nebol zvyknutý. A nejde len o chladnejšie podnebie v provincii Alberta.

Flames hrajú v Pacifickej divízii a tá je oproti ostatným poriadne špecifická už z pohľadu náročného a zdĺhavého cestovania.

A potom sú tu rýdzo hokejové výzvy a väčšie porcie zápasov proti mužstvám, ktorých štýl nemusí Jágrovi úplne vyhovovať.

V prvom rade sú to Oilers so svojou rýchlosťou a perfektnými individualitami. "Možno budem hrať proti tretím a štvrtým lajnám súperov a uvidíme, ako mi to bude vyhovovať, ako sa mi bude dariť," nerobil si z toho ťažkú hlavu.

Vyhovovať mu však nemusí ani tvrdá hra Los Angeles Kings alebo nepríjemný štýl po úspechu prahnúcich Ducks. rýchleho a dotieravého tímu s dobre brániacimi centrami. Rýchly hokej budú chcieť hrať aj omladení Arizona Coyotes alebo Vancouver Canucks.

Aby bol Jágr platným členom Gulutzanovho tímu, bude sa musieť s týmto všetkým popasovať. 

Zatiaľ najpravdepodobnejšia sa javí úloha v treťom útoku po boku Versteega a Sama Bennetta s miestom v prvej presilovkovej formácii. Ani post pravého krídla v prvej lajne, na ktorom teraz nastupuje zatiaľ nepríliš produktívny mladík Micheal Ferland, nie je úplne uzavretý. 

Početné výhody však môžu byť pre jeho úspech kľúčové. Ak v nich Jágr znovu preukáže svoju jedinečnosť a pomôže Flames k úspechu, bude to pre klub za také malé peniaze najlepší obchod leta.

A pre Jágra ďalší zápis do histórie

Čítajte viac