Skip to main content

Jágr o Calgary: Nie som proti tretej, štvrtej lajne

Slávny veterán vyráža na deviatu ligovú zastávku. Do Flames, proti ktorým začínal ako zelenáč

Autor Michael Langr / NHL.com/sk

Kruh sa uzatvára.

Sedemnásťročný Jaromír Jágr absolvoval v septembri 1989 svoj premiérový štart za československý národný tím - exhibičný duel v Prahe proti Calgary Flames.

Dnes už Československo neexistuje. Jágr má 45 rokov a stal sa jednou z najväčších legiend histórie NHL, druhým najproduktívnejším hokejistom všetkých čias a pravdepodobne posledný rok a posledný zápas zámorskej kariéry odohrá práve v Calgary Flames.

"Je v tom kus symboliky," pripustil.

Po letnom období plnom neistoty sa s Flames dohodol na ročnej zmluve, údajne na milión dolárov a ďalší milión na prípadných bonusoch.
 
"Toto je takmer stopercentne moja posledná sezóna v NHL, tak aspoň budem môcť povedať, že som si zahral v Kanade," uviedol pred odletom z Česka, kde čakal na to, s kým podpíše nový kontrakt.

Bolo to dlhé čakanie. Dlhšie, ako kedykoľvek v bohatej kariére obsahujúcej 27 sezón medzi profesionálmi zažil. Pomaly sa už zmieroval s tým, že NHL je preňho uzavretá kapitola. A pripravoval sa na to, že pôjde s Kladnom, tímom druhej najvyššej českej súťaže, ktorého je majiteľom, do Litoměříc a potom nastúpi doma proti Slavii a Českým Budějoviciam.

Tweet from @NHLFlames: Welcome to the #CofRed, @68Jagr �� pic.twitter.com/Qg2quNbtxd

"Naozaj som to neriešil a nijako som na to netlačil. NHL síce bola mojou prioritou, ale ja už som mal pripravený variant, že nikam nepôjdem a budem tu," tvrdil Jágr. "Naozaj. Je to pre mňa vlastne také prekvapenie, že to všetko takto dopadlo. Mám z toho zmiešané pocity. Nech to dopadlo ako to dopadlo, všetko má svoje plusy a mínusy. Čakal som dlho, teraz je všetko veľmi narýchlo..."

Český velikán má za sebou 23 sezón v NHL, v ktorých odohral 1711 zápasov (4. najvyššie číslo v histórii) a dostal sa na 1914 bodov. Je tretí v počte strelených gólov (765) a druhý v počte bodov (1914). Zároveň je absolútnym rekordérov v počte víťazných gólov (135). Aby sa stal rekordérom aj v počte odohraných zápasov, mu na Gordieho Howea ešte chýba 57 štartov.

Ešte pred niekoľkými dňami vôbec nebolo isté, či dostane šancu Howeov rekord prekonať. Teraz sa to zdá reálne.

"Mohol to byť ktorýkoľvek tím. Ale aj žiadny. Po tých prvých dňoch po otvorení trhu s voľnými hráčmi som vedel, že tá šanca, že ťa niekto podpíše, je svojím spôsobom malá. Alebo by som musel ísť vyslovene za malé peniaze. Potom sa totiž začnú kempy a manažéri a tréneri dajú šancu mladým, aby ich videli. Nemajú tam čo stratiť. A potom záleží na tom, či sa tým mladým hráčom kemp vydarí alebo sa prípadne niekto z tímu zraní," opisoval Jágr.

Video: Jágr využil presilovku proti Bostonu

"Ak nie si nejaká superstar, väčšina mužstiev pôjde do sezóny s mladými hráčmi. Potom závisí od toho, či mladí tú situáciu využijú alebo nie. Ja som mal asi to šťastie, že v Calgary sa mladí hráči, s ktorými počítali, neukázali až v takom dobrom svetle ako predpokladali."

Flames sú deviatym klubom NHL, ktorého dres si oblečie. Ale prvým z Kanady, kde hokej znamená pre divákov oveľa viac ako napríklad v jeho poslednom pôsobisku vo Florida Panthers.

"Je rozdiel hrať niekde, kde sa osem tisíc ľudí príde pozrieť za zábavou a kde nie je taká veda, keď sa ti zápas nevydarí, a tam, kde máš vypredané, kde sú v hľadisku všetko ľudia, čo hokej hrali a rozumejú mu. Keď sa ti nedarí v Kanade, je to oveľa väčší problém ako keď sa ti nedarí niekde inde," upozornil Jágr.

"Na druhej strane v Calgary už v priebehu pondelka padal sneh a bude tam úplne odlišné počasie, než na aké som bol zvyknutý z posledných rokov. Uvidíme, čo to so mnou urobí. S Floridou sa to samozrejme nedá porovnať. Možno sa na staré kolená naučím lyžovať," pousmial sa.

Jágr mal v posledných dňoch ponuku aj od St. Louis Blues, nakoniec však uprednostnil celok z Alberty, ktorého záujem registroval dlhší čas.

"Jedna vec je, že tých možností veľa nebolo. Tie ponuky boli takmer rovnaké. Ale išlo aj o to, že Calgary bolo v hre od začiatku. Hoci nie extra intenzívne, stále sa jednalo. Beriem to tak, že mám nejakú šancu, že nie som len ako doplnok za zranených hráčov, ako by to bolo v St. Louis."

Video: Jágr otvoril skóre z ostrého uhla

Doplnok určite nebude. Ale nebude už ani základným kameňom tímu okolo ktorého sa skladá zostava a ktorému sa prispôsobuje hra. Kým na všetkých predchádzajúcich zastávkach v NHL hral takmer výlučne na pravom krídle prvej formácie, v Calgary očakáva, že bude nastupovať skôr v 'zadných' útokoch.

"Myslím, že so mnou počítajú do tretej štvrtej lajny. A ja nie som proti. Zase budem hrať napríklad proti tretím a štvrtým lajnám súperov. A uvidíme, ako mi to bude vyhovovať, ako sa mi bude dariť."

Sledovať to určite budú aj mnohí českí a slovenskí fanúšikovia. Úvodný duel sezóny v stredu na ľade Edmonton Oilers ešte Jágr nestihne, ale v sobotnom zápase proti Winnipeg Jets by sa už číslo 68 malo objaviť na súpiske Flames.

A potom sa začne písať asi posledný diel veľkej hokejovej ságy.

Čítajte viac