Skip to main content

Jágr pred All-Star: Ako starček nebudem robiť nič

Autor Michael Langr / NHL.com

Jaromír Jágr dorazil do Nashvillu tak trochu proti svojej vôli. Nie že by ho nelákalo uvoľnené stretnutie s ďalšími veľkými osobnosťami NHL, ale pauzu na Zápas hviezd chcel využiť inak - na prípravu v trochu ostrejšom tempe na ľade tréningovej haly Florida Panthers, kde by sa chystal na ďalšiu fázu sezóny.

"Musím byť tu, nechcem byť suspendovaný, nechcem prísť o žiadne zápasy. Ale keby som si mohol vybrať... Milujem myšlienku All-Star (Game), je skvelá pre fanúšikov. Ale pre mňa osobne, v mojom veku, viem, čo potrebujem pre zvyšok sezóny a možno pre play off," snažil sa vysvetliť svoj postoj český veterán po príjazde do Bridgestone Areny, domovskej haly Nashville Predators, ktorá hostí tohtoročný Zápas hviezd pod hlavičkou Honda NHL All-Star Game.

Jágr na ňom nemohol chýbať, pretože ho fanúšikovia vybrali v hlasovaní za kapitána Atlantickej divízie. Aj keď sa do poslednej chvíle špekulovalo, či priletí.

"Plánoval som, že sa budem tvrdo pripravovať," tvrdil. "Počas sezóny nie je veľa času trénovať a ja som dúfal, že teraz budem môcť zapracovať na tom, aby som bol lepší a silnejší. Nemal som na výber, ale to je v poriadku. Nesťažujem sa."

Jágr napriek tomu nestratil dobrú náladu. Už počas piatkového mediálneho dňa pred víkendom hviezd ukázal, prečo bude jedným z hlavných magnetov celej hokejovej slávnosti. Stále bolo okolo neho rušno, pri rozhovore s ohromným zhlukom novinárov sršal vtipom a cítil sa vo veľkej pohode. Vzhľadom na to, že Nashville sa prezýva Music City, chcelo by sa povedať: Ako rocková hviezda.

"Netešil som sa na oddych, ale na to, že budem makať na ľade. Keby som zostal na Floride, tak by som to robil, tu to nejde. Napríklad preto, že musím hovoriť s médiami," pousmial sa smerom k novinárom.

Najstarší hokejista súčasnej NHL sa v nedeľu stane tretím najstarším účastníkom All-Star Game v histórii za Gordiem Howeom a Dougom Harveym. Zápas hviezd si zahrá dva týždne pred 44. narodeninami. A 24 rokov po svojej prvej účasti na All-Star Game v roku 1992.

"Vtedy som hral tretiu, štvrtú formáciu v Pittsburgh Penguins, pretože tím mal toľko skvelých hráčov. A fanúšikovia ma tam napriek tomu chceli vidieť. Hanbil som sa, nechcel som prísť. Mal som devätnásť, medzi všetkými tými hviezdami," spomínal Jágr, ktorého aj vtedy hlasovanie priaznivcov vytiahlo do elitnej pätice vtedajšej Prince of Wales Conference. "Bol som v úvodnej formácii, v Pittsburghu som pritom hral štvrtý útok. Bolo to trochu čudné, mal som zvláštny pocit."

Najstarší hráči histórie All-Star Game

  • Gordie Howe (5. februára 1980 v Detroite):
    51 rokov, 10 mesiacov a dva dni
  • Doug Harvey (21. januára 1969 v Montreale):
    44 rokov, 1 mesiac a 2 dni
  • Jaromír Jágr (31. januára 2016 v Nashville):
    43 rokov, 11 mesiacov a 16 dní

Tento rok bol na Zápas hviezd NHL vybratý trinástykrát v kariére a do Nashvillu prišiel ako najväčší mazák. V úlohe kapitána Atlantického výberu zvolil, kto sa zúčastní akej súťaže v sobotnej 2016 Honda NHL All-Star Skills Competition (nedeľa 1:00 SEČ). Sám seba vybral za nahrávača exekútorom pri súťaži o presnosť streľby. Do súboja o najtvrdšiu strelu poslal spoluhráča z Floridy Aarona Ekblada a Stevena Stamkosa (Tampa Bay Lightning), do súboja o najrýchlejšieho korčuliara Dylana Larkina (Detroit Red Wings) a Erika Karlssona (Ottawa Senators).

"Pre mňa to bolo celkom jednoduché. Ja ako starček nebudem robiť nič. Ide o to ukázať zručnosti, a to je hlavne pre mladých," rozosmial Jágr prítomných.

Skôr v úzadí sa chce držať aj v samotnom zápase hviezd (od 23 hodiny SEČ). "Nemyslím si, že budem často na ľade. Nehrám veľa ani na Floride, a teraz máme rovnakého trénera... Ale tentokrát mi to nebude vadiť," žartom pripomenul, že výber Atlantiku povedie jeho klubový kouč Gerard Gallant.

Florida je totiž najlepším celkom Atlantickej divízie, čo je fakt, ktorý veľa expertov aj fanúšikov prekvapil. Nie však samotného Jágra. Ten hovoril o sile tímu už po trejde z New Jersey Devils na konci minulej sezóny.

"Ostatní si to nemysleli, a to je pre nás možno dobré," upozornil teraz. Kúzlo Panthers je podľa neho aj v tom, že nemá hráčov strednej generácie.

"Myslím si, že je to takto: Keď ste veľmi starý, tak si užívate hokej, ste šťastný a robíte všetko pre to, aby ste ten zápas prežili. Keď ste príliš mladí, tak ste nadšení, veľmi dobrí, ale ani neviete, akí ste dobrí a čo dokážete. Ale v strednom veku sa stanete viac sebeckými a myslíte na seba. A my týchto chlapcov v strednom veku nemáme. Nechcem pomáhať žiadnym generálnym manažérom... Ale nepodpisujte hráčov v strednom veku!"

Čítajte viac