Skip to main content

Islanders sa slnia na čele konferencie, Višňovského ale brzdia časté zranenia

Autor Michael Langr / NHL.com

Návrat sa odkladá, zmena termínu. Obranca Ľubomír Višňovský z New York Islanders sa mal v utorok večer objaviť na ľade v newyorskom derby proti Rangers. Comeback sa však nekonal. A nekonal sa ani v ďalšom zápase proti Boston Bruins.

Čo sa skrýva za Višňovského absenciou v zostave Islanders, nie je tak úplne jasné. 4. januára nabral skúsený obranca tri mínusové body pri porážke 2:5 na ľade Edmonton Oilers. V ďalšom zápase sa už v zostave neobjavil a klub ho zaradil na listinu zranených. Aký je vlastne dôvod, Islanders tradične taja a obmedzujú sa na formuláciu: zranenie v hornej časti tela. To môže znamenať otras mozgu aj natiahnutý chrbtový sval...

Pôvodne sa počítalo, že Višňovský sa objaví v zostave hneď po pauze, ktorú vyplnil All Star Game. Slovenský obranca si možno pri sledovaní exhibičného duelu medzi Team Toews a Team Foligno spomenul na svoju účasť na Zápase hviezd 2007, kedy sa objavil ako zástupca Los Angeles Kings v zostave Západnej konferencie.

Višňovského návrat v newyorskom derby sa však nakoniec nekonal. Vedľa Thomasa Hickeyho nastúpil v dvojici Brian Strait.

Slovák, ktorý má za sebou 859 zápasov v základnej časti NHL plus 24 zápasov play off, mal problémy už na konci septembra v tréningovom kempe Islanders. Kvôli kŕčom v chrbte vtedy nedokončil jednu z príprav a z ľadu dokonca nedokázal odísť bez pomoci.

Lubomir Visnovsky
Ľubomír Višňovský
Obranca - NYI
G: 3 | A: 8 | B: 11
Strely: 46 | +/-: 3

"Ľubo je skúsený matador, ktorý dokáže podržať puk a upokojiť situáciu. Keď je na ľade, máme hru väčšinou pod kontrolou," tvrdil podľa denníku Newsday kouč Jack Capuano, ktorý k Višňovskému na jeseň posielal práve Hickeyho. "Títo dvaja spolu hrajú výborne," pochvaľoval si tréner, ako pod veteránovým dohľadom rastú aj výkony dvadsaťpäťročného Kanaďana.

Islanders zdravotný stav rodáka z Topoľčian pozorne monitorovali a Višňovský nakoniec musel vynechať prvých šesť zápasov sezóny. To ale nebolo ani zďaleka všetko. Ďalšie zranenie utrpel 28. novembra v súboji proti Washington Capitals, čo ho pripravilo o nasledujúce štyri duely.

Višňovský je s čiastkou 6 miliónov dolárov hrubého v tejto sezóne spoločne s kapitánom Johnom Tavaresom najlepšie plateným hráčom tímu. Počas 29 zápasov stihol dať tri góly a pripojil k nim osem asistencií, čo je presne porcia, akú nazbieral v 24 zápasoch minulej sezóny, ktorú mu narušil otras mozgu.

Zároveň je štvornásobný účastník olympijských hier v poslednom roku zmluvy a rád by zažil tímový úspech, o ktorý sa počas trinástich zámorských sezón márne usiloval. V tej štrnástej však Islanders ukazujú, že s kapitánom Johnom Tavaresom a gólmanom Jaroslavom Halákom sa v Stanley Cupe môžu dostať ďaleko.

Jazdu mužstva z Long Islandu, ktoré prekvapivo dominuje tabuľke Východnej konferencie, zatiaľ nepribrzdili ani zranenia. To posledné stretlo druhého najproduktívnejšieho hráča mužstva Kylea Okposa, ktorý je mimo hry možno až na dva mesiace.

Generálny manažér Garth Snow však pozorne sleduje situáciu v súvislosti s uzávierkou prestupov, ktorá je naplánovaná na 3. marca. Islanders tentoraz určite nebudú v úlohe tých, čo budú ponúkať svojich hráčov.

Snow bol v uplynulých mesiacoch chválený za majstrovský ťah, vďaka ktorému priviedol do mužstva brankára Haláka a tesne pred začiatkom sezóny aj Johnnyho Boychuka z Boston Bruins a Nicka Leddyho z Chicaga Blackhawks, čím zocelil zadné rady Islanders.

Tí boli v predchádzajúcej sezóne tretím najviac inkasujúcim tímom z celej NHL, za nich sa už zaradili len Florida Panthers a Edmonton Oilers.

V súvislosti so zranením Višňovského a jeho nejasnou prognózou sa okolo našliapnutého tímu začalo špekulovať, či sa vedenie nebude usilovať o obrancu podobného typu, ako je slovenský veterán. Teda skúseného hráča s excelentnou kontrolou puku, prehľadom a dobrou strelou od modrej, čo je charakteristika, ktorá do bodky sedí napríklad na Mareka Židlického z trápiacich sa New Jersey Devils.

Višňovský však posledné tréningy Islanders absolvoval bez viditeľných problémov a pravdepodobnosť, že sa v zápasovej konfrontácií objaví ešte tento týždeň, sa tak veľmi zvýšila.

Čítajte viac