Skip to main content

Islanders sa presťahovali, v Brooklyne chcú žiariť

Autor Michael Langr / NHL.com

New York Islanders majú slávnu históriu. V rozmedzí rokov 1980 a 1983 získali štyri Stanley Cupy za sebou, v ich radoch pôsobilo množstvo hviezd, ktoré sa zapísali medzi najväčšie osobnosti histórie. Pre mnohých však napriek tomu zostávali tímom z predmestia, tými druhými Newyorčanmi' za manhattanskými New York Rangers.

To by sa od novej sezóny malo zmeniť. Klub z Long Islandu uzavrel 43 rokov starú históriu v hale Nassau Veterans Memorial Coliseum, ktorá stojí takmer päťdesiat kilometrov od centra New Yorku, a sťahuje sa do moderného Barclays Center v Brooklyne.

Ten je s 2,5 miliónmi obyvateľov najľudnatejším z piatich obvodov New York City, najväčšieho mesta USA. Nová hala je lepšie dostupná verejnou dopravou (blízko leží stanica metra liniek 2, 3, 4, 5, B, D, N, Q a R), má pohodlnejšie sedadlá, modernejšiu kocku nad ľadom aj reproduktory. To všetko by malo vylepšiť návštevnosť Islanders, ktorá sa v minulej sezóne navzdory zlepšeným výkonom pohybovala až na 25. mieste NHL.

Nevýhodou sťahovania je drahšie vstupné a drahá doprava pre fanúšikov z pôvodnej destinácie na predmestí. Napriek tomu sa očakáva, že fanúšikovská základňa Islanders, ktorí majú v Barclays Center nájomnú zmluvu až do roku 2040, v nasledujúcich sezónach porastie.

Napriek tomu že v Barclays Center prebehol v júli kemp talentov klubu, nový štadión ešte nie je plne pripravený. Stále sa budujú kabíny a ďalšie zázemia pre mužstvo, útroby haly je potrebné doladiť a vymaľovať. Hotovo by malo byť 21. septembra pred prvým prípravným zápasom proti Philadelphia Flyers.

"Budeme si musieť zvyknúť," dotkol sa generálny manažér Garth Snow faktu, že väčšina hráčov stále žije na predmestí a rovnako ako množstvo fanúšikov bude dochádzať. "Ale hokejisti sú profesionáli, myslím si, že prechod bude jednoduchý."

Snow verí, že tím si do nového prostredia prenesie aj výsledky z minulých sezón, ktoré potvrdili vzostup Islanders. V ročníku 2012-13 postúpili po päťročnej pauze do play off a to isté sa im podarilo aj tento rok, kedy dlho bojovali o prvé miesto v Metropolitnej divízii. Početné zranenia však nakoniec ich cestu zabrzdili a Ostrovania podľahli v siedmom zápase prvého kola tímu Washington Capitals.

Do novej sezóny ide mužstvo bez slovenského veterána Ľubomíra Višňovského v obrane, ale inak s takmer nezmeneným kádrom. Dosť bude záležať na tom, ako sa v novom bránkovisku bude dariť slovenskej jednotke Jaroslavovi Halákovi. Tím vedený centrom Johnom Tavaresom, tohtoročným kandidátom Hart Trophy a druhým najproduktívnejším hráčom ligy, je plný rýchlych mladých hokejistov, ktorí by mohli byť postrachom divízie. A pod stropom zostáva ešte deväť miliónov dolárov na prípadné posily.

"Z posledných troch sezón sme boli dvakrát v play off," pripomenul Snow. "Na tom môžeme celkom dobre stavať."

Čítajte viac