Skip to main content

Aj Tampa zistila: Penguins sú stále nebezpeční

Keď treba zabrať, pittsburské hviezdy sa činia. Po slabšom období sa postarali o veľmi dôležitú výhru

Autor Michael Langr / NHL.com/sk

Staviť si proti tímu Pittsburgh Penguins v posledných sezónach veľmi nevychádzalo. Aj keď v prebiehajúcom ročníku si už mnohí mohli začať myslieť, že im dochádza dych, v play off by sa im každý radšej opäť oblúkom vyhol.

Že šampióni z rokov 2016 a 2017 majú v nádrži ešte stále dosť benzínu, ukázala aj streda, keď si poradili so suverénnom základnej časti, tímom Tampa Bay Lightning.

Penguins túto výhru (4:2) už nutne potrebovali. Nevydaril sa im totiž trip v Kalifornii ani comeback na domáci ľad, keď si nechali streliť šesť gólov od New Jersey Devils.

"Niečo si povieme v kabíne, všetci na to prikývneme, ale potom je treba aj začať to predvádzať na ľade," hneval sa kapitán Sidney Crosby.

Kouč Mike Sullivan však vie, že keď ide naozaj do tuhého, môže sa na svoje hviezdy spoľahnúť. Opäť to ukázala aj streda. Crosby, Phil Kessel aj Kris Letang skórovali, Evgeni Malkin pridal dve asistencie a celkovo ich má už 601. Ruský molodec navyše nabudil fanúšikov v PPG Paints Arene aj roztržkou so Stevenom Stamkosom.

Video: Crosby rozhodol po prihrávke Simona

"Je to naozaj veľké šťastie, že môžem byť medzi takýmito hokejistami. Odmalička som ich sledoval a zrazu som vedľa nich v lajne. Strašne sa teším, že môžem byť súčasťou takéhoto tímu," tvrdil dvadsaťštyriročný český útočník Penguins Dominik Simon, ktorý Crosbymu nabil na 22. gól v sezóne.

"Vedeli sme, že Lightning pre nás budú naozaj dobrý test. Sú nesmierne dynamickí, na vrchole tabuľky nie sú náhodou. O to je lepšie vedieť, že sme proti nim odviedli dobrú prácu," ocenil gólman Matt Murray, ktorý pochytal spolu 33 pokusov hráčov Tampy Bay.

 

[Viac o téme: Keď hviezdy nežiaria. Ako ich opäť prebrať?]

 

S januárovou bilanciou 6-5-0 sa Pittsburgh naozaj nemôže chváliť. A už vôbec nie s predchádzajúcimi piatimi zápasmi, v ktorých Penguins vybojovali len jednu výhru po predĺžení nad Arizona Coyotes. Ale návšteva z Floridy dokázala Crosbyho a spol. zase poriadne rozpumpovať.

"Urobili sme tri chyby a všetky skončili v našej bránke," rozčuľoval sa tréner Lightning Jon Cooper. "Z takej jamy sa potom dostáva ťažko."

Penguins síce stále balansujú nad hranou postupu, ale ak budú predvádzať podobné výkony ako v stredu, play off by im nemalo uniknúť. V ňom sa potom môžu zase stať strašiakom pre kohokoľvek, s kým sa stretnú. Tampu pochopiteľne nevynímajúc.

"Som s týmto tímom už nejaký čas a tak viem, že dokáže svoj charakter preniesť na ľad. A presne to sa stalo proti Lightning. Neprežívali sme vyslovene šťastné obdobie, ale toto je príjemná zmena," povedal Sullivan.

Ani nemusel dodávať, že za otočenie kormidla vďačí hlavne svojim hviezdam. Crosby a Malkin sa aj v zákulisí starajú o to, aby všetko fungovalo tak, ako má.

Video: Murray betónom zastavil Pointa

"Crosby je nesmierny charakter. Nie je to len výborný hokejista, ale aj skvelý človek a ľudia sa ho snažia nasledovať," povedal Simon pre Sport.cz.

"Ako kapitán je pod veľkým tlakom. Podľa toho, ako sa snaží a robí rôzne veci, sa potom správa aj zvyšok tímu. Pre klub je veľké šťastie, že je tu. Mohli by mu pokojne platiť dvakrát toľko a aj tak by sa to stále oplatilo. A to isté Malkin, to je tiež vynikajúci hráč a človek. Keď máte lídrov, po ktorých stopách sa snažíte ísť, tak je to na nezaplatenie," pritakal český útočník.

Keď Penguins vyhrali posledné dva Stanley Cupy, ešte nebol stálym členom tímu. Ale sám cíti, že v tíme stále pretrváva potenciál šampiónov.

"Ten tím je mimoriadne kvalitný a vnímam, že šanca tu je. Nie je to tak, že by som pred sebou nevidel cieľ. Je to dosiahnuteľné a snažíme sa robiť všetko preto, aby sa to zopakovalo," vyhlásil Simon.

Šampiónske skúsenosti sa nahradiť nedajú. Keď navyše disponujete aj hviezdnym jadrom, ktoré stále túži zdolávať hokejové osemtisícovky, máte napoly vyhraté. 

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.