Skip to main content

Hviezda, ktorá prihrá Blues titul: Binnington

Brankár St. Louis zažil posledný rok poriadne zmeny a v play off ho teraz čaká snaha o repete titulu

Autor Lukáš Vrkoč / nezávislý autor NHL.com/sk

Každý tím, ktorý chce vyhrať Stanley Cup, potrebuje výsledky v play off oprieť o výkon jedinca, ktorý je iný ako ostatní. Kto by to mal byť tento rok? V júni sa zameriavame na všetkých 24 postupujúcich a z každého vyberieme jednu hviezdu, ktorá by daný tím mohla dotiahnuť k titulu.

Bola to hokejová story roka, možno aj päťročnice. Z individuálneho hľadiska určite.

Brankár Jordan Binnington mal na štarte sezóny 2018-19 na konte len jeden zápas v NHL a ďalšie v nej pridal až v druhej polovici decembra ako náhradník. S príchodom roka 2919 prišla obrovská zmena, ktorá dnes dvadsaťšesťročnému Kanaďanovi obrátila život naruby a St. Louis Blues priviala vytúžený Stanley Cup.

Aj teraz, keď sa liga znova rozbehne, z neho opäť bude kľúčový muž zostavy trénera Craiga Berubeho. Dokonca aj najužitočnejší hráč posledného play off a najproduktívnejší hráč tímu tohto ročníka Ryan O'Reilly nám to určite prepáči.

 

[Viac o téme: Päť dôvodov, prečo Blues vyhrajú Stanley Cup]

 

Čo sú hlavné dôvody, prečo si to myslieť?

Binnington je o 50 zápasov skúsenejší a po minuloročnej fenomenálnej jazde si hlavne overil, že jeho výkonnosť je konštantná a že nešlo o náhodu. Celkovo 30 zápasov vyhral, viac zvládli len Andrej Vasilevskij z Tampa Bay Lightning s 35 a Connor Hellebuyck z Winnipeg Jets s 31 triumfami. S priemerom 2,56 gólu na zápas a úspešnosťou zákrokov 91,2 percenta síce patril len do lepšieho priemeru ligy, ale jeho čaro je v celkovej odolnosti.

Video: Domáci Binnington bol najdlhšie nepriestrelný

Kto iný by sa mal zosypať v rozhodujúcom siedmom zápase vyraďovacích bojov, ak nie brankár-nováčik? Teoreticky to platilo, v praxi ne. Binnington sa naopak zvyšujúcim sa tlakom zlepšoval. Počas minuloročnej púte zvládol dva také duely vrátane toho rozhodujúceho finálového proti Boston Bruins, po ktorom sa po hale preháňal so Stanley Cupom nad hlavou.

"Nebolo to vždy jednoduché, občas to bolo aj náročné," pripomenul Binnington po siedmom zápase, že zatiaľ nemal v kariére vôbec nič nalinkované. Veď úplne prvý štart si pripísal v sezóne 2015-16 a druhý až v tej minulej. Medzitým sa pretĺkal v nižších súťažiach a snažil sa zaujať. Nakoniec sa mu to podarilo napriek tomu, že úspešný ročník začínal až ako tímová štvorka.

"Nie je to tak dávno, čo som si myslel, že ma v klube odpísali," priznal pre CBC minulý rok vo februári. "Ale čím väčšia výzva, tým väčšia je potreba reakcie. Skrátka som sa snažil využiť svoj talent a reagovať na výzvy, ktoré predo mnou boli."

Binnington sa okrem iného stal ešte len druhým brankárom v modernej ére NHL od sezóny 1943-44, ktorý vo svojich úvodných 18 štartoch v základnej časti päťkrát vychytal nulu. Pred ním to dokázal len legendárny Jacques Plante. Veľký brankár sa z neho nenápadne stal v 25 rokoch, čo určite nie je príliš neskoro na to, aby sa postaral o ešte väčší rozruch ako doteraz. Už teraz však pravidelne počúva uznanie spoluhráčov a obdiv súperov.

"Dodáva nám obrovské množstvo sebavedomia. Vieme, že vždy urobí tú správnu vec. Vytiahne skvelý zákrok alebo rozohrá puk tak, že si vydýchne naša obrana," povedal napríklad útočník Tyler Bozak a jeho kolega Brayden Schenn ho doplnil: "Je vo svojej zóne. A je to sakramentsky dobrý brankár!"

 

[Viac o téme: Čakanie na špici: St. Louis Blues]

 

Jeho odmenou za vydarený polrok bola nová zmluva, ktorá bola navyše podpísaná bez nutnosti arbitráže. Dva roky s príjmom 4,4 milióna za sezónu, to znie ako sen.

"Som šťastný, že sme sa s Blues dohodli," priznal Binnington pre stránku klubu. "Ďakujem mestu St. Louis za vrúcne privítanie a dôveru. Som nadšený a motivovaný, aby som pokračoval v práci a prispel k úspechu klubu," dodal.

"Sme spokojní, že sme si Jordana poistili na ďalšie dva roky," povedal generálny manažér Doug Armstrong počas leta. "Jeho výkony boli vynikajúce a tešíme sa, že bude naďalej patriť medzi najlepších hráčov nášho tímu."

Akoby Binningtonov nedávny posun v kariére už sám osebe nebol zaujímavý, pustil sa ešte do mediálnej prestrelky so spevákom Justinom Bieberom, ktorý ospevoval svoje hokejové schopnosti, a ešte viac sa tak zviditeľnil. "Ja a ty. Desať nájazdov. Ak aspoň jeden premeníš, prefarbím si vlasy na blond," odkázal brankár v zime popovej hviezde, ktorá ponuku nenechala bez povšimnutia: "Čo keby sme sa stavili skôr o desaťtisíc dolárov, ktoré pošleme na charitu?"

Ťažko povedať, kedy sa tí dvaja teraz v období koronakrízy stretnú. Ak áno, až tak skoro to nebude, pretože pre brankára St. Louis sa teraz začína obdobie, v ktorom bude tlačiť svoj tím k obhajobe.

"Má v sebe špeciálnu vlastnosť: pre výhru urobí všetko," vyhlásil o ňom bývalý tréner Mike Vallescuro. "Ja sa len snažím robiť svoju prácu," opakovane tvrdí samotný Binnington a množiacou sa chválou sa nijako extra nezaoberá.

Skrátka to má v povahe. Veď aj tréner Berube hovorí: "Vie sa úžasne vyrovnať s porážkami a nabudúce byť opäť skvelý. Veľmi rešpektujem jeho húževnatosť. Som si istý, že si určite veľakrát pomyslel: Už som tu mal dávno chytať, mal som dostať šancu oveľa skôr... A on sa neurazil, ale o to viac makal. Dostal šancu a vyťažil z nej maximum."

Blues budú jeho náturu a pokoj už čoskoro potrebovať, keď odštartuje ich cesta za obhajobou.

Čítajte viac

NHL aktualizovala Zásady ochrany osobných údajov s platnosťou od 27.2.2020. Prosím, pozorne si ich prečítajte. NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok NHL a ďalších online služieb dávate súhlas s praktikami opísanými v našich Zásadách ochrany osobných údajov a v Podmienkach služby vrátane našich Zásad pre cookies.