Skip to main content

Hviezdne vojny Crosby-Ovechkin uvedú po Prahe ďalší diel

Autor Michael Langr / NHL.com

Naposledy sa vo veľkom zápase play off stretli minulý rok v pražskej O2 arene. Pokým Sidney Crosby doviedol ako kapitán Kanadu k jasnému triumfu 6:1 vo finále majstrovstiev sveta IIHF a z Česka si domov priviezol zlatú medailu, Alex Ovechkin prehrýzal sklamanie na strane porazených a márne zdržoval ruských spoluhráčov od nešportového predčasného odchodu do kabín.

Takmer rok potom sa obaja útočníci, ktorí sú považovaní za dve najväčšie hokejové hviezdy 21. storočia, opäť stretnú v zápasoch o všetko. Tentokrát nie na medzinárodnej scéne, ale v play off NHL. Ovechkinov klub Washington Capitals vyzve Crosbyho Pittsburgh Penguins v 2. kole o to, kto postúpi do finále Východnej konferencie a posilní tak šancu na Stanley Cup.

Penguins si zaistili postup z 1. kola v piatich zápasoch proti New York Rangers; Capitals potrebovali v sérii s Philadephia Flyers o jeden duel viac, ale nedeľnou výhrou 1:0 nakoniec aj oni ovládli úvodné kolo (v pomere 4:2 na zápasy).

"Bude to zaujímavá séria. A veľmi ťažká," uviedol Ovechkin. "Stretnú sa dva veľmi dobré tímy a uvidíme, ako to dopadne."

Washington získal Presidents' Trophy potom, čo so 120 bodmi ovládol základnú časť. Od 1. januára bol však lepším tímom Pittsburgh - v roku 2016 nazbieral 64 bodov (najviac v NHL po Anaheim Ducks), ešte o dva viac než Capitals. Aj preto pôjde o sériu, o ktorej mnohí fanúšikovia hovoria ako o predčasnom finále.

Viac ako štatistické čísla zo základnej časti ich však bude zaujímať práve súboj superhviezd, ktoré sa v play off NHL stretnú prvýkrát od roku 2009. Vo vtedajšom druhom kole uspel Pittsburgh vďaka výhre v siedmom zápase a nakoniec dospel až k triumfu v Stanley Cupe.

"Vtedy bola naša rivalita najväčšia v lige. Všetci stále hovorili o Sidneym a Oviem," spomínal washingtonský center a dvorný nahrávač ruského krídla Nicklas Backstrom.

Obaja ťahúni boli vo vtedajšej sérii fenomenálni: obaja dali v prvom zápase gól a v druhom zápase hattrick. Crosby potom prispel k výhre v siedmom dueli dvomi gólmi a asistenciou, Ovechkin mal v druhom kole tri trojbodové predstavenia.

"V tých zápasoch sme motivovali jeden druhého," tvrdil Crosby.

"Vtedy ste mohli cítiť, že jeden po druhom išli a snažili sa vyhrať pre svoj tím. Jeden dal gól, tak si aj druhý povedal: Musím dať dva, aby som to otočil. Obaja boli fantastickí," uviedol Backstrom.

Crosby končil sériu s bilanciou 7+5. Ovechkin nazbieral dokonca 14 bodov za osem gólov a šesť asistencií. Individuálne bol vtedy úspešnejší. Ale jeho tím ako mnohokrát nakoniec skončil vo vzájomnom meraní síl porazený - podobné to bolo aj vo štvrťfinále olympiády vo Vancouveri 2010, kedy Rusko podľahlo Kanade 3:7. A aj na spomínaných MS Prahe 2015, na ktorých Kanada vo finále triumfovala 6:1.

Vo Washingtone veria, že práve tento rok je čas odplaty.

Ako deň a noc

Crosbyho s Ovechkinom spája láska k hokeju, chuť víťaziť a športový duch. Inak

sú však veľmi rozdielni, dalo by sa povedať 'ako deň a noc'. Už len preto, že kapitán Penguins je center a jeho náprotivok v Capitals ľavé krídlo. Alebo preto, že ten prvý drží hokejku naľavo a ten druhý napravo.

Crosby je špílmacher, tvorca hry, pre ktorú má obrovský cit. Jeho prínos pre tím je nesmierny, aj keď často nemusí byť okom 'obyčajného' fanúšika ani vidieť. Hokejisti hrajúci s pittsburským číslom 87 vždy vyrastú o dve triedy. 'Sid' je pokojný typ, vzorne pracujúci s médiami, ktorým vždy vyhovie, aj keď niekedy z neho vypadnú len klasické frázy.

"Už ako nováčik bol ohromne vyspelý. Ako z iného sveta. Bolo vidieť, že všetko podriadil tomu stať sa hviezdou NHL, od začiatku ako keby mal okolo seba auru," všimol si jeho vtedajší spoluhráč Mark Recchi.

Ovechkin je predurčený k bleskovým únikom na krídle. Je najdynamickejším korčuliarom poslednej dekády a rýdzim kanonierom, ktorý chce sám rozhodnúť zápas a nebude sa pri tom zdržovať kombináciou, pretože vie, že jeho strela je neraz ešte prínosnejšia. Navyše vyznáva dôraznú hru a rád zráža obrancov súpera v rohoch. A mimo ľadu je washingtonský kapitán podobný - dokáže byť náladový, ale aj zábavný; každopádne je v civile podobne impulzívny ako medzi mantinelmi.

Obe superhviezdy debutovali v NHL v rovnaký deň - 5. októbra 2005. Odvtedy odohral Crosby 707 duelov NHL a v nich nazbieral 938 bodov (338+600). Ovechkin, ktorý nemal problémy po otrasoch mozgu ako jeho veľký súper, odohral 839 zápasov NHL a vďaka tomu nastrieľal 525 gólov a pripísal si aj viac bodov - 966. V 78 zápasoch play off potom nazbieral 75 bodov (39+36), kým Crosby dal v 105 zápasoch play off 46 gólov a nazbieral 126 bodov.

Hlavne však získal Stanley Cup, ktorý jeho rivalovi stále chýba.

Tento rok majú k najvyššiemu cieľu dobre nakročené obaja, ďalej sa však môže z hokejových velikánov dostať len jeden. Kto to bude?

Čítajte viac