Skip to main content

Piata výhra v rade. Carolina sa vezie na vlne

Hurricanes majú našliapnuté do konferenčného finále. Do New Yorku už sa nám nechce, povedal kapitán Williams

Autor Marek Burkert @NHLsvk / NHL.com/sk

Play off býva často opisované ako psychologická hra vyrovnaných súperov, v ktorej rozhodujú maličkosti a faktor náhody. V sérii druhého kola Východnej konferencie medzi Carolina Hurricanes a New York Islanders zatiaľ drobnosti hrajú jednoznačne v prospech tímu z Raleighu. Štvrtý zápas, ktorý sa hrá v noci na sobotu (1.00 SELČ), môže byť medzi oboma súpermi tým posledným.

Od stavu 2:3 v prvom kole s favorizovanými Washington Capitals vyhrali Hurricanes päť zápasov v rade s celkovým skóre 17:8. Tesné duely s Islanders dokázali zlomiť na svoju stranu v momentoch, ktoré sa ani nezdali byť pre newyorský tím príliš nebezpečné.

V prvom zápase trafil Jordan Staal po odraze puku od zadného mantinelu medzeru medzi tyčkou a korčuľou gólmana Robina Lehnera. V druhom zápase hostia otočili skóre dvoma gólmi v priebehu 48 sekúnd a v tom treťom potrestali víťazným zásahom nešikovnú rozohrávku švédskeho brankára Islanders. Kto vie, ak by zápas skončil, keby Lehner dráhu puku zmenil len o centimeter...

Vyhrať päť zápasov v rade však nie je žiadna náhoda. Hurricanes sa vznášajú na víťaznej vlne a ani v ďalšom zápase to nechcú zmeniť.

Video: Teravainen dostal Hurricanes do vedenia

"Vieme, že zakončiť sériu býva najhoršie, ale do New Yorku sa nám už nechce," hovorí za všetkých kapitán tímu Justin Williams. Vyhrať sériu pomerom 4:0 na zápasy sa Caroline ešte v klubovej histórii nikdy nepodarilo. 

Dobre vyvážené mužstvo zvláda krízové chvíle aj neprítomnosť zranených opôr. Za Petra Mrázka vo veľkom štýle zaskočil veterán Curtis McElhinney, obrana si poradila aj bez Trevora van Riemsdyka.

"Každá výhra je však len ďalší krok. Musíme makať ďalej," tvrdí obranca Justin Faulk.

Kouč Rod Brind'Amour si trochu vydýchol, keď mohol nasadiť do hry Andreia Svechnikova a Jordana Martinooka. Aj keď Islanders v dlhých pasážach diktovali tempo hry, Hurricanes nijako nezaostávali a boli to práve oni, ktorí dokázal odpovedať na dva vyrovnávacie zásahy.

"Po treťom góle sme už bohužiaľ nedokázali reagovať," povedal kapitán Islanders Anders Lee.

 

[Viac o téme: Hurricanes siahajú na postup]

 

Surfovať na víťaznej vlne znamená nakláňať si na svoju stranu pravidelne aj šťastie. Mohol by o tom rozprávať napríklad Williams, ktorý pri svojom góle v treťom zápase netrafil puk úplne presne, ten však preplachtil lapačku nešťastného Lehnera.

"Mať Justina v tíme je totiž výnimočné. Celý rok je našim lídrom a tu je odmena," prikyvoval tréner Brind'Amour, ktorý dokáže výborne čítať vývoj zápasu a v dôležitej chvíli ukázať na tých správnych hráčov.

Stratiť sériu, v ktorej tím vedie 3:0 na zápasy, je síce možné, ale veľmi nepravdepodobné. V PNC Arene dokážu navyše fanúšikovia Hurricanes vytvoriť na súpera značný tlak. Množstvo trénerov hovorilo v Raleighu o tom, že ich tímom sa v miestnom hluku hrá veľmi ťažko.

"To ale nie je náš problém, že?" usmial sa Williams.

Video: Williams rozhodol po prihrávke Aha

Po vyčerpávajúcom sedemzápasovom boji s obhajcami Stanley Cupu, by Hurricanes v prípade piatkového postupu mohli nabrať trochu síl pred konferenčným finále, či už by v ňom hrali s Columbus Blue Jackets alebo s Boston Bruins. Prácu s Islanders však nikto z Caroliny zatiaľ nepovažuje za dokončenú. Stále je čo vylepšovať.

Napríklad presilovky.

Doteraz posledný gól v početnej výhode dali Hurricanes v treťom zápase s Washingtonom. Odvtedy mali 21 príležitostí skórovať v početnej výhode. V stredu v dvoch prípadoch. Ich úspešnosť je však žalostná - len 8,8 percenta, jasne najhoršia z tímov, ktoré zostali v play off. Napriek tomu má Carolina k postupu najbližšie...

"Tie presilovky však musíme zlepšiť, to je naše veľké boľavé miesto," súhlasil Faulk. "Potrebujeme v nich hrať presnejšie, ale aj rýchlejšie, aby sme mohli strieľať a dorážať. Teraz mám pocit, že to Islanders pri ich oslabeniach skôr uľahčujeme. Keď sa na to však pozriete z iného uhla, tak je výborné, že sa nám natoľko darí v hre piatich na piatich..."

 

[Kompletné pokrytie série New Yorku s Carolinou]

 

Medzi nenápadnými hrdinami naplno žiari napríklad obranca Jaccob Slavin, ktorý v desiatich zápasoch play off nazbieral 12 asistencií. Za rovnaký čas ich zvládli viac len ozajstné legendy: Bobby Orr (15), Larry Robinson a Larry Murphy (obaja 13).

Dvadsaťpäťročnému Američanovi chýba už len jediný bod, aby vyrovnal bodový rekord obrancu Hurricanes v play off, ktorý pri pochode za Stanley Cupom v roku 2006 štyrmi gólmi a deviatimi asistenciami stanovil český obranca František Kaberle.

Po 13 rokoch od pamätného ťaženia sú tu noví Hurricanes, ktorí majú na to zapísať sa opäť do histórie. To už určite nie je len náhoda či súhra maličkostí.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.