Skip to main content

Hudler s mladíkmi, kondícia a presilovky. Calgary je prekvapením roka

Autor Michael Langr / NHL.com

Dlhý čas bol skokanom roka tím Nashville Predators, ktorý sa na jeseň skvelo rozbehol a v niektorých fázach ročníka 2014-15 viedol celú NHL. Lenže jeho putovanie narazilo v prvom kole play off na Chicago Blackhawks a Predators už majú po sobotňajšom vyradení v šiestich zápasoch dovolenku.

Prekvapením roka sa tak stáva celok Calgary Flames.

Klub, ktorý v minulej sezóne skončil ako druhý najhorší zo Západnej konferencie, tento rok nazbieral o 20 bodov viac než pred rokom, dostal sa do play off ako tretí najlepší tím Pacifickej divízie a v prvom kole vyradil vyššie nasadených Vancouver Canucks 4:2 na zápasy.

Calgary tak od soboty oslavuje prvú víťaznú sériu play off od roku 2004, kedy sa tím dostal až do finále Stanley Cupu a až v siedmom zápase v ňom podľahol súperom Tampa Bay Lightning.

O tohtoročný úspech sa do veľkej miery zaslúžil prvý útok s Jiřím Hudlerom a dvomi mladíkmi Seanom Monahanom a Johnny Gaudreauom. Hudler bol v základnej časti s 76 bodmi v 78 štartoch lídrom tímového bodovania a ôsmym najproduktívnejším mužom celej NHL. V sérii s Vancouverom sa prvý útok rozbiehal pomalšie, traja jeho členovia nazbierali v úvodných piatich zápasoch sedem bodov. V šiestom dueli si ich však dokopy pripísali 10, samotný Hudler dal dva góly a na dva ďalšie prihral.

Keď sa elitnej formácii až tak nedarilo, výborne ju zastúpil nováčik Sam Bennett a veterán David Jones, produktívne však boli aj zadné rady a v nich predovšetkým TJ Brodie, Kris Russell a Dennis Wideman. Tí sa presadili predovšetkým vďaka skvelej fyzickej pripravenosti, ktorá im dovolila prekorčuľovať súpera a výdatne podporovať ofenzívu.

Kondícia bola v sérii proti Vancouveru výhodou celého tímu. Mužstvo, ktorého devízou je predovšetkým dôrazná hra s dobrým napadaním, bolo v mnohých pasážach hry aj korčuliarsky lepšie než súper. A vďaka tomu bolo aj častejšie na puku a v útočnom pásme.

"Máme hráčov vo výbornej kondícii. Pracujeme na nej celý rok a myslím si, že sa nám to vypláca," povedal kouč Bob Hartley.

Aj z toho dôvodu sa Calgary darilo otáčať zápasy a zvládať ich závery. Ten prvý vyhralo gólom Krisa Russella pol minúty pred koncom, ten šiesty obrátilo z 0:3 na 7:4.

"V tretej tretine máme dosť sily. Myslím si, že celú sezónu sa nám vďaka tomu darilo bodovať a v záveroch zápasov sa cítime dobre," uviedol Jones.

Flames v play off rovnako vylepšili presilovku, ktorá v základnej časti patrila k priemeru. V sérii s Canucks dali päť gólov v 18 početných výhodách a s využitím 27,8 percenta sú druhí najlepší zo všetkých 16 účastníkov Stanley Cupu.

"Daria sa nám prihrávky a prenášanie hry v presilovke. Chodíme tvrdo do bránky. A je v tom aj trochu šťastia," hodnotil Hartley. "Tí chlapci sú naraz ako kúzelníci. Sú takí dobrí nahrávači, že je ťažké ich ubrániť."

Calgary je rozbehnuté ako už dlho nie. Ale ďalším súperom sú Anaheim Ducks, ktorí suverénne prešli prvým kolom cez Winnipeg Jets v pomere 4:0 na zápasy.

Spália aj ich červené odlesky Flames?

Čítajte viac