Skip to main content

Kam kráčate, Maple Leafs? Až k Stanley Cupu?

Hokejová kaviareň: Trojica redaktorov debatuje o tom, čo môže znamenať vydarený štart sezóny v podaní Toronta

Autor NHL.com/sk @nhlsvk

Kaviareň je miestom oddychu, zamyslenia, ale aj debát, polemík a výmeny názorov na rôzne témy od politiky až po sadenie trvaliek. Redakcia NHL.com/sk sa každý piatok stretáva v 'Hokejovej kaviarni', kde vybraní autori preberajú jednu z tém týkajúcich sa vývoja v NHL. Tentoraz sa trojica Lukáš Vrkoč, Martin Tomaides a Marek Burkert zamyslela nad tým, čo veľmi vydarený štart sezóny hovorí o sile Toronto Maple Leafs.

Tomaides: Takže v Toronte sa už na jún plánuje prejazd cez mesto so Stanley Cupom? Ale nie, s týmto na mňa nechoďte. Je to super tím, na papieri aj na ľade. Mladá generácia v podobe Mitchella Marnera, Austona Matthewsa a Kasperiho Kapanena, stredná v podaní Johna Tavaresa a Morgana Riellyho a k tomu superveterán a 'torontský Jágr' Patrick Marleau, ktorý to zoberie za pačesy, keď si mladí nebudú vedieť rady.

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

Ale aj tak mi chýba ešte trochu viac skúseností z náročných bitiek a veľkých zápasov. Verím, že Mike Babcock dokáže svoju partiu pripraviť na všetko - tento chlapík už totiž zažil všetko. Ale väčšina mužstva nie.

Leafs boli v druhom kole naposledy v roku 2004, aj Tavares doňho zavítal zatiaľ len raz. Toronto sa dostane ďaleko, to áno, ale finále to ešte nebude. Okrem toho ma musí ešte presvedčiť aj Frederik Andersen…

Vrkoč: Aj keď po viac ako 50 rokoch čakania na pohár by som tomuto klubu želal úspech podobne ako naposledy Washington Capitals, musím s tebou súhlasiť. Až na vrchol to tento 'sexy' tím ešte nedotiahne, hráči si všetko ešte budú musieť 'vyčakať'.

Ale čo vidím dosť reálne, je útok na Presidents' Trophy pre najlepší tím základnej časti. Matthews a spol. sú na to výborne naštartovaní. Celú NHL uchvátili ofenzívnym poňatím a táto bezstarostná jazda môže pokračovať ešte poriadne dlho, aj keď určite príde občasné zakopnutie. 

Video: Matthews skóroval po skvelej akcii v presilovke

Burkert: Ja teda na význam skúseností z veľkých zápasov v dnešnej NHL už veľmi neverím. Od chvíle, keď Jaromír Jágr v roku 2013 nestačil tempu finále a Boston Bruins v podstate brzdil, si myslím, že títo veteráni, ktorí majú priniesť empíriu, sú vo vyraďovacej časti skôr kontraproduktívni.

V tohtoročnom play off mala byť podľa všetkého kľúčová kolektívna skúsenosť Nashville Predators z predchádzajúceho finále a napriek tomu vypadli s Winnipeg Jets, pretože kanadský tím mal rýchlejších a sofistikovanejších hráčov. Nie, nie. Teraz je hlavný systém, a ak bude ten torontský, ktorý Mike Babcock cibril tri roky, stále fungovať, tak budú Maple Leafs vyhrávať aj v play off. A nech si pokojne aj jazdia po Toronte so Stanley Cupom.  

Veľmi dôležité však je, že hráči, na ktorých sa spievajú najväčšie ódy, teda Matthews, Marner a Kapanen, hrajú poslednú sezónu za 'drobné' a manažment klubu im od nasledujúceho ročníka bude musieť veľmi výrazne prisypať, čo tím určite dosť zmení. Pozrite sa napríklad na to, aká je teraz situácia okolo Williama Nylandera... Teraz je okno pre Maple Leafs otvorené dokorán, o rok už možno nebude.

Ale súhlasím s tým, čo pripomenul Martin: gólman Andersen. Tento rok sa mu séria proti Bostonu vôbec nevydarila, David Pastrňák a spol. si z neho urobili trhací kalendár. Veď nemal ani deväťdesiatpercentnú úspešnosť zákrokov.... Vyhrať Stanley Cup s dánskym brankárom, to navyše stále znie trochu zvláštne. Ale Andersen mal vynikajúce play off napríklad v roku 2015 v Anaheim Ducks, kde ho až v konferenčnom finále dokázali v siedmich zápasoch zlomiť Chicago Blackhawks. Ak sa k týmto predstaveniam vráti, tak to bude pre Toronto obrovské plus.

Keď sa pozriete na zostavu, tak mi ešte ako úplný anachronizmus vyznieva Marleau v prvej lajne. Mám ho rád, ale reálne patrí skôr do tretej. A potom samozrejme Ron Hainsey v elitnom obrannom páre. Generálny manažér Kyle Dubas by mal radšej konať skôr a priviesť poriadneho beka. Vo februári pred uzávierkou prestupov by už mohlo byť na nejaké veľké ťahy neskoro.

Vrkoč: Presne tak! Ak niečo súčasnému Torontu chýba, je to obranca - najlepšie pravák. Nikita Zaitsev má síce záblesky geniality, ale kvôli nevyrovnanosti výkonov zatiaľ určite nie je oporou. Nylander, ktorý bol posledné dva roky jedným z útočných tromfov, musí bez novej zmluvy zažívať smutné obdobie. Po prvé nie je pri útočných manévroch, ktoré by mu ideálne pasovali, a po druhé musí byť jasné, že Dubas intenzívne premýšľa, čo s ním. 

Až vo chvíli, keď napríklad aj zaňho príde do Maple Leafs poriadny bek a Babcock vyladí hru tak, že s ňou bude spokojný, začnem veriť, že by sa mohli preháňať po meste s pohárom. Na rozdiel od vás totiž neodpisujem Andersena. Ten v mojich očiach až príliš dopláca na súčasný prehnane ofenzívny štýl a áno, hoci mu posledné play off nevyšlo, dokáže byť spoľahlivý. Dokázal to aj za sotva priemerné Dánsko na majstrovstvách sveta v máji, keď hráči pred ním neboli takí nespútaní ako tí v klube.  

Veľkou devízou mužstva je podľa mňa aj presilovka. Tím si ťažko udrží skvelých 50 percent využitia z prvých siedmich zápasov sezóny, ale to ich komando je pre súperov smrtiace. A ako všetci traja vieme, v play off početné výhody rozhodujú. Keď o tom tak premýšľam, začínam byť čo sa týka vyhliadok Maple Leafs dosť optimistický…

 

[Viac o téme: Panika nie je na mieste. Súhra potrebuje čas]

 

Tomaides: No dobre, takže k čomu sme sa vlastne dopracovali? Vo finále sme prakticky pomaly objavili favorita tohto ročníka, nie? Ale čo keď to bude len kvalitný štart a ďalej si už tím nebude vedieť rady? Čo ak Dubas neposilní obranu a Toronto bude mať problémy? Pozrite sa, ako dopadol piatkový zápas proti Pittsburghu (0:3 z pohľadu Leafs). Tam boli tie skúsenosti veľmi cítiť a pripustil to aj kouč Babcock.

Ďalšia vec, na ktorú musím povedať, že som veľmi zvedavý, bude 'hype' okolo tímu v prípade, že sa posunie naozaj ďaleko. Napríklad aj do finále konferencie. Vôbec si neviem predstaviť, čo všetko sa musí diať okolo a aký to má na človeka vplyv. Najmä keď má napríklad 21 rokov a volá sa Auston Matthews.

Vrkoč: Vzhľadom na to, že Toronto bolo medzi štyrmi najlepšími tímami ligy naposledy v sezóne 2001-02 ešte v časoch veľkého Švéda Matsa Sundina, ten prípadný humbug si z hráčov nebude vedieť predstaviť absolútne nikto. 

Ale ak by Babcockov tím nakoniec neuspel, aj táto skúsenosť nakoniec môže byť cenná. Človek má chuť povedať cenná pre ďalšie obdobie, ale ktovie, ako to bude s blížiacim sa obdobím podpisov veľkých zmlúv s mladými hviezdami. Ale to už je iná téma. 

Nech však sezóna dopadne akokoľvek (a môže to byť aj naozaj veľmi dobre), táto situácia na začiatku je oveľa lepšia ako začať zle a bojovať o každý bod počas celej základnej časti, čo Matthews, Marner a ďalší už dobre poznajú.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.