Skip to main content

Nech už sa to začne. Na čo sa tešiť v úvode play off?

Hokejová kaviareň: Redaktori NHL.com/sk hovoria o lákadlách prvého kola Stanley Cupu

Autor Marek Burkert, Lukáš Vrkoč @NHLsvk / NHL.com/sk

Kaviareň je miestom oddychu, zamyslení, ale aj debát, polemík a výmeny názorov na rôzne témy od politiky až po sadenie trvaliek. Redakcia NHL.com/sk sa každý piatok stretáva v 'Hokejovej kaviarni', kde vybraní autori preberajú jednu z tém týkajúcich sa vývoja v NHL. Tentoraz dvojica Marek Burkert a Lukáš Vrkoč hovorí o rysujúcich sa súbojoch v prvom kole Stanley Cupu.

Burkert: Už sa nám to blíži, čo? Jar je vo vzduchu a pomaly môžeme začať hrať o Stanley Cup. Asi nielen pre mňa osobne je najväčším príbehom poslednej fázy základnej časti Columbus, ktorý sa výrazne posilnil, ale každá strata bodu ho môže neskutočne mrzieť.

Podľa vyhlásenia generálneho manažéra Jarmo Kekalainena sú ambície Blue Jackets obrovské, lenže v prípade postupu by Columbus v prvom kole asi aj tak narazil na suverénov sezóny z Tampa Bay Lightning. A to by podľa mňa bola pre mužstvo z Ohia konečná, aj keby gólman Sergei Bobrovsky čaroval ako Voldemort.

Video: Kucherov zamieril medzi betóny Korpisala

Vrkoč: Konečná by to bola stopercentne. Ak majú nesmierne silní Lightning niekedy prísť o splnenie sna a sklamať ako najväčší favorit, v 1. kole to podľa mňa nebude, aj keby ich postihlo slabšie obdobie.

Veď ten tím takmer neprehráva dvakrát za sebou, a už vôbec nie štyrikrát s niekým, kto bojuje s tlakom na postup, ktorý po februárovom posilnení ešte vygradoval.

Burkert: Oveľa viac by sa mi páčila séria medzi Lightning a Montreal Canadiens. Tieto dva tímy hrali proti sebe v play off v rokoch 2014 a 2015. Veľa hráčov si tieto konfrontácie pamätá a v Kanade je play off vždy ešte o stupeň výnimočnejšia záležitosť ako v USA.

Vrkoč: Ja ponúkam názor, že na toto porovnanie síl nedôjde, aj keď by ma to tiež bavilo viac. Z poslednej možnej pozície na Východe prekĺznu do play off Kekalainenovi chlapci.

Jasné, Canadiens drží vysoko skvelý gólman Carey Price a v posledných týždňoch aj slovenský útočník Tomáš Tatar, ale v Columbuse majú hlbšie základy podporené práve príchodmi pred uzávierkou prestupov a v kľúčovom dueli teraz porazili Montreal 6:2. Ten si na ďalšie boje o Stanley Cup ešte počká.

 

[Viac o téme: Nečakané eso v rukáve. Tatar ťahá Montreal]

 

Burkert: Ako najväčší šláger na Východe však už niekoľko týždňov vidím viac-menej jasnú sériu Boston Bruins - Toronto Maple Leafs. Aj vzhľadom na to, čo sa v nej dialo minulý rok, keď dospela do siedmeho zápasu, by to mal byť trhák.

Maple Leafs posilnení o Johna Tavaresa budú naháňať prvú lajnu Bruins s Davidom Pastrňákom. Ale nemali by pritom zabúdať ani na druhú vlnu Bostonu, ktorá je teraz oveľa nebezpečnejšia ako pred rokom. Tréner Toronta Mike Babcock už dlho plánuje, ako sa dostať cez tento bostonsky balvan.

Alebo sa podľa teba vo Východnej konferencii v prvom kole nejaká atraktívnejšia dvojica?

Video: Pastrňák rozhodol zápas proti Torontu

Vrkoč: Nerysuje. Tento súboj bude zaujímavý a Pasta si už určite brúsi hokejky. Partia z Toronta je jeho obľúbeným sokom a naozaj pravidelne proti nemu boduje. V štyroch zápasoch tejto sezóny dal šesť gólov a na ďalšie tri prihral. Pri spomienke na jeho výkon z minuloročného apríla sa nejednému fanúšikovi Toronta orosí čelo.

Na Východe by sa tejto bitke vyrovnal asi len súboj Washington Capitals a Pittsburgh Penguins, ale ten sa rysuje až v druhom kole. Ak teda obidva tímy nepreskočí prekvapenie z New York Islanders, ale tomu veľmi neverím.

Ani na Západe to nebude nuda. Čo povieš na pravdepodobný súboj San Jose Sharks - Vegas Golden Knights?

Burkert: Tak to bude nepochybne diamant medzi sériami prvého kola. Z rozhovorov, ktoré som v tejto sezóne robil s Tomášom Hertlom, som stále cítil, že porážka s Golden Knights v druhom kole minuloročného play off ho ešte neprebolela. Táto séria ukázala aj to, že Hertl môže byť veľkým ťahúňom a Sharks v nej okrem prvého zápasu hrali naozaj veľmi dobre.

Hráči San Jose veľmi túžia po odplate, ale posledné zápasy ich fanúšikom pridávajú vrásky. Niekedy je síce lepšie odbiť si porážky na konci základnej časti a ísť do play off s čistou hlavou, ale otázkou je, ako na tom vlastne je Erik Karlsson, všeobecne celá obrana Sharks a gólman Martin Jones. Zadné rady Vegas na čele s gólmanom Marcom-André Fleurym mi pripadajú oveľa konsolidovanejšie.

Video: Karlsson po úniku skóroval z bekhendu

Vrkoč: Túžba po odplate je veľká, k tomu Karlsson, ak bude zdravý - to sú slušné hnacie motory San Jose. Ale ako hovoríš, Golden Knights pôsobia skrátka lepšie, vyrovnanejšie a stačí si spomenúť, čo v play off predviedli pred rokom, keď sa ich rozprávka skončila až vo finále.

Na druhej strane, nebyť tých posledných zlých výsledkov, bavíme sa o družine Petra DeBoera úplne inak. Ani nie pred mesiacom som písal oslavný článok o tom, ako im tím skvelo funguje a že môže skórovať ktorákoľvek lajna. Najviac sa darilo práve Hertlovi a spol. z tretej. Kouč má takmer dva týždne na to, aby všetko vyladil - a to nie je málo času. Stačí jeden, dva vydarené zápasy a nálada sa otočí o 180 stupňov.

Burkert: Na Západe ma ešte veľmi zaujíma, ako sa s atmosférou play off vyrovnajú Calgary Flames, ktorí v základnej časti kraľovali konferencii a ich fanúšikovia už hovoria minimálne o finále...

Skutočná vojna sa dá očakávať medzi tímami Centrálnej divízie, ale tam si na definitívne zloženie dvojíc ešte musíme počkať. Séria Nashville Predators proti St. Louis Blues v roku 2017, keď sa potom Predators dostali až do finále, bola naozaj úžasná. Nebol by som proti, keby sa zopakovala.

Video: Tarasenko zavŕšil hetrik v predĺžení

Vrkoč: Na Flames sa teším aj ja a bude ma zaujímať, ako sa bude dariť zlepšujúcemu sa Michaelovi Frolíkovi a či tréner Bill Peters vyberie Davida Ritticha ako brankársku jednotku. Asi skôr nie, ale čo ak áno?

Ambície netaja Winnipeg Jets a určite môže ešte niekto prekvapiť. O Arizona Coyotes sme sa nedávno rozprávali, že im veľmi neveríme, ale oni sú stále blízko postupu. Ten ich zvláštny štýl nakoniec môže zaskočiť vlastne kohokoľvek, s kým sa v prípade vydareného záveru základnej časti na začiatku bitiek o Stanley Cup stretnú.

Po roku nás teda zase čaká veľkolepá šou. Už sa neviem dočkať a ani zďaleka nie som sám.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.