Skip to main content

Hokejová horúčka na juhu. V Tampe vzývajú Stanley Cup

Autor Michael Langr / NHL.com

Pod palmami veje teplý vietor, slnko praží na rozpálený asfalt a teplota sa šplhá nad tridsať stupňov.

Napriek tomu sa na začiatku sezóny zdá, že športom číslo jeden je v meste uprostred pláží západnej Floridy hokej. Mužstvo Tampa Bay Lightning svojim rastom v posledných rokoch a účasťou v tohtoročnom finále Stanley Cupu rozpálilo v srdciach tunajších temperamentných fanúšikov vernú lásku.

"Keď som pred mesiacom priletel, tak tu bol pokoj. Ale teraz už zase všade vyvesili plagáty, mesto tým zase žije. Je to cítiť a sme radi, že sa nám podarilo aj tu na Floride ľudí 'nakaziť' hokejom," teší české krídlo Ondřeja Paláta.

"Atmosféra je tu parádna. Na to, že sa hrá v meste, kde je v decembri dvadsaťtri stupňov a kde snáď nikdy nemrzne, je úžasné, ako tu ľudia majú radi hokej," rozpráva niekdajší obranca Pavel Kubina, víťaz Stanley Cupu z roku 2004, ktorý sa po skončení kariéry usadil v susednom St. Petersburgu.

Mieste denníky vítali novú sezónu palcovými titulkami na prvých stránkach, pred úvodným zápasom proti Philadelphia Flyers sa nedalo na tribúnach Amalie Areny pohnúť. Vo vzduchu boli okrem vône mora cítiť aj veľké očakávania, ktoré ambiciózny celok sprevádzajú do novej sezóny.

Sebavedomie Lightning demonštruje Palátova nasledujúca veta: "Tu sa hovorí, že celá sezóna je len príprava na play-off a každý to tak berie."

O tom, že Tampa do vyraďovacej časti postúpi, tu nikto nepochybuje. Otázkou je, ako ďaleko sa v ňom dokáže dostať. Tento rok na jar to bolo až do finále Stanley Cupu, v ktorom tím podľahol šampiónom Chicago Blackhawks v šiestich zápasoch. O to väčšiu motiváciu majú hokejisti na prahu ďalšieho ročníka.

"Cítim to na sebe aj na ostatných. Tá smola, že sme na titul nedosiahli, nás poženie dopredu ešte viac a budeme mať väčšiu chuť vyhrávať," tvrdí Palát, jeden z najlepších útočníkov tohtoročného play off.

V predpovedi na novú sezónu zvolila redakcia NHL.com/sk víťazom Stanley Cupu 2016 práve Lightning. Už v základnej časti 2014-15 končila Tampa ako najproduktívnejší celok základnej časti NHL. V play off dokázalo ich ofenzívu skrotiť až Chicago. 'Bolts' sú mladí, rýchli, technickí, zohraní a do nového ročníka idú v takmer nezmenenej zostave.

"Zostali sme všetci pokope, len Brenden Morrow odišiel. Je tu rovnaký tím ako minulú sezónu, prípravný kemp bol vydarený. Všetci makali na sto percent," hovorí Palát.

S výnimkou centra Valtteriho Filppulu nemá žiadny hráč z jadra tímu viac ako 30 rokov. Kapitán Steven Stamkos tento rok oslávil len 25. narodeniny. Formácia 'Trojčiat' v zložení Palát, Nikita Kucherov, Tyler Johnson nazbierala v základnej časti dohromady 199 bodov, najviac z celej NHL. Jej vekový priemer pritom ešte neprekročil 24 rokov a v základnom kádri je 12 hráčov pod 26.

Talentovaní mladíci majú navyše vďaka finálovej účasti neoceniteľnú skúsenosť, na ktorú mnohí hokejisti márne čakajú aj celú kariéru.

"Ten humbug, médiá, herný štýl, to všetko je vo finále nové. Hrá sa jednoduchý hokej. Nemôžete strácať puky na modrých čiarach, treba hrať zodpovedne. To všetko sa človek naučí," vypočítava Palát, ktorý sa sám v zápasoch o všetko veľmi vyžíva. "V každom play-off sa cítim veľmi dobre. Či už to bolo na farme v AHL, alebo tu v NHL. Mám to rád."

Tampa ukázala silu v prvých dvoch zápasoch sezóny. Pokým ten domáci proti Philadelphia Flyers vyhrala 3:2 vďaka mazáckemu zakončeniu obrancu Jasona Garrisona v predĺžení, druhý duel u Buffalo Sabres už ovládla jednoznačne v pomere 4:1. Kanonier Steven Stamkos k tomu pomohol gólom, ktorý preňho bol 499. bodom kariéry v NHL. V pondelok na ľade Boston Bruins tak môže osláviť jubilejnú päťstovku.

Kapitán Lightning má však vyššie ciele. Rovnako ako jeho spoluhráči zblízka videl, ako sa oslavuje zisk Stanley Cupu. Sám si však naňho siahnuť nemohol. A to chce na konci ročníka 2015-16 zmeniť.

"Máme za sebou veľmi úspešnú sezónu, aj keď s trochu smutným koncom," povedal Stamkos. "Ja ale verím, že tento rok máme ešte silnejší a lepší tím."

Čítajte viac