Skip to main content

Ovechkin si vyšliapol na Jágra, z Cháru má rešpekt

Ruský útočník mal v priebehu úspešnej kariéry medzi Čechmi a Slovákmi mnoho spoluhráčov aj veľkých súperov

Autor Marek Burkert (Právo) / NHL.com

Od tej chvíle už uplynulo takmer sedem rokov, ale nedá sa na ňu zabudnúť. Na olympijskom turnaji vo Vancouveri Alexander Ovechkin tvrdo zostrelil Jaromíra Jágra, akoby tým chcel povedať, že jeho doba už skončila. Na najlepšieho Európana síce ruský útočník, ktorý v stredu prekonal tisícku, bodovo ešte stále nemá, ale v nasledujúcich sezónach bude veľmi zaujímavé sledovať, aký veľký krajec z náskoku českej ikony ukrojí.

Keď príde reč na 21. február 2010, Ovechkinovi sa hneď rozsvietia oči a začne sa usmievať. Rusko v zápase základnej skupiny v tretej tretine viedlo 2:1 a Česi sa vo Vancouveri mohutne usilovali o vyrovnanie. Jágr si vzal puk v strednom pásme a skúšal prekĺznuť k ruskej bránke. Ale akoby narazil do steny.

"Najlepší hit kariéry," zubil sa aj po rokoch Ovechkin. "(Alexander) Semin spadol pri mantineli, Jágr si vzal puk, ale ja som vedel, že nemá komu prihrať. Bol som naňho pripravený." A Jágr to pekne pocítil.

Obranca Roman Polák na Ovechkina vyštartoval, neskôr si uvedomil, že bude vzadu chýbať a cúvol, ale stratu už nedohnal. Semin z prvej naservíroval puk Evgeni Malkinovi a bolo po českých vyhliadkach.

"Tréner za mnou prišiel a hovoril mi, aby som si dával pozor, že ma Česi budú chcieť trafiť ešte viac, že po mne pôjdu, ale ja som ho upokojil, že som pripravený. Predsa nebudem kvôli tomu meniť štýl," uviedol neskôr Ovechkin. "Ocenil som ale Jágrovu reakciu po zápase, keď povedal, že to bol čistý stret. Je to tvrďas."

Olympiáda v Kanade sa nakoniec pre Rusov aj Čechov skončila už vo štvrťfinále, ale tých vzájomných súbojov, v ktorých sa Ovechkin pustil do boja s českými hokejistami, bolo v tomto tisícročí nespočetne. Najmä v NHL, ale aj na medzinárodnej scéne.

"Prvýkrát som bol v Česku v šestnástich rokoch," vybavil si Ovechkin juniorský turnaj v Benešove. "Bol som vtedy dosť vyplašený, ale to už sa našťastie dávno zmenilo."

Video: Alex Ovechkin dosiahol krásnym gólom 1000. bod v NHL

V roku 2004 Ovechkina draftovali Washington Capitals z prvej pozície, ale na svoj zámorský debut si kvôli výluke musel ruský supertalent počkať až do sezóny 2005-06. Keď sa v hlavnom meste USA objavil, okamžite ho porovnávali s Jágrom, ktorý v rovnakom klube pôsobil len o pár sezón skôr.

"Capitals na Jágra stále spomínajú, a v dobrom. Lenže teraz už hrá za Rangers, čiže je to pre nás súper. Rešpektujeme ho, ale hlavne si naňho dávame veľký pozor. Každopádne by mal dostať Hart Trophy. Nikto lepší v tejto sezóne NHL nehral," povedal Ovechkin pri majstrovstvách sveta v Rige v roku 2006.

V hlasovaní o najužitočnejšieho hráča sezóny ale českú legendu predstihol Joe Thornton zo San Jose Sharks a potom sa už do bojov o najprestížnejšiu individuálnu trofej vrhol aj cár Alex.

Na zámorskú verejnosť pôsobil Ovechkin občas ako trochu čudný pavúk, ale českí spoluhráči z Capitals Jakub Klepiš a Tomáš Fleischmann s ním mali oveľa lepšie skúsenosti.

"Alex je úplne v pohode. Pokojne vezme, keď si z neho niekto robí srandu. Nemá s tým problém," tvrdil Fleischmann. Ale keď si Ovechkin vyrokoval bez pomoci agenta trinásťročný kontrakt na 124 miliónov dolárov, v kabíne Washingtonu sa o tom nežartovalo.

Video: Ovechkin dal v presilovke druhý gól duelu

"Že by sme do neho kvôli tomu rýpali? Hmm, tak to asi nie. To je predsa superzmluva," tvrdil Fleischmann, ktorý sa s Ovechkinom často púšťal do súbojov v stolnom tenise. "S Milanom Jurčinom sme ho vo Washingtone neustále porážali. On a Semin s nami chceli stále hrať, ale nemali šancu..."

U súperov síce Ovechkin nie je práve obľúbený, ale Česi, ktorí s ním trávili viac času, majú na neho úplne iný názor.

"Ako si obľúbiť hráča, ktorý vám vždy nasype toľko gólov," nadhodil Klepiš, ktorý počas angažmánu v Kontinentálnej lige spoznal rad ruských hokejistov. "Niektorí sú strašne namachrovaní, ale Alex nie. Dá si pivko ako ostatní, je v kľude, normálny. Len zo začiatku neustále skákal z ruštiny do angličtiny a to sme si hovorili, či sa trochu nezbláznil. Ale on je už  taký veselý, pohodový chlapec."

Ovechkin občas niektorému spoluhráčovi pri televíznom rozhovore rozmaže po tvári penu, alebo divoko oslavuje všetky góly, až tým niektorých tradicionalistov dostáva do rozpakov.

"Niekde sa vyblázniť musí. Alex to vo Washingtone nemá vôbec jednoduché. Keby si niekam vyrazil, tak fanúšikovia hneď píšu na twitter majiteľovi, že ho videli tam a tam," povzdychol si brankár Tomáš Vokoun, ktorý hral s Ovechkinom v sezóne 2011-12.

V máji 2010 pritom práve Vokoun, Jágr a spol. vzali na šampionáte v Nemecku Rusom zlatú radosť a Ovechkin bol snáď jediným z porazených finalistov, ktorí si striebornú medailu športovo nechal na krku a vyjadril tak rešpekt víťazom.

V zostrihoch najlepších Ovechkinových kúskov v NHL si ale niektorí českí obrancovia musia pripadať zúfalo nemotorní. Na školení od ruského rýchlika asi nezabudnú Jan Hejda, ani Roman Hamrlík, ktorého sa útočník Capitals zbavil prihrávkou o mantinel a potom už gólový brejk neprekazil ani montrealský fantóm Carey Price.

V prehľade obrancov, proti ktorým Ovechkin hrá nerád, však na čestnom mieste figuruje bostonský Slovák Zdeno Chára.

 

"Stretom s ním sa dá ťažko vyhnúť, je problém Zdena na ľade prehliadnuť. On tak nejako naozaj vyčnieva," usmieval sa ruský tisícovkár.

Keď brankár Detroit Red Wings Petr Mrázek pochytal Ovechkinovi v novembri 2011 v jednom zápase 15 striel, bola z toho senzácia.

"Hneď ako totiž Ovechkin spustí tu svoji kanonádu, tak sa len musíte modliť, aby vás to trafilo," povedal gólman Ondřej Pavelec a súhlasil s tým aj Michal Neuvirth, niekdajší Rusov spoluhráč, ktorý mu minulý rok čelil v play off v bránke Philadelphia Flyers.

Za jedenásť sezón v NHL sa Ovechkin nikdy nedostal cez druhé kolo Stanley Cupu a to mu teraz leží na srdci oveľa viac, než individuálne míľniky. Na začiatku minulého ročníka tipoval bývalý slovenský kanonier Washingtonu Peter Bondra veľký prielom Capitals. Možno sa pomýlil len o rok.

Čítajte viac