Skip to main content

Hejduk patrí do zlatého fondu Avalanche

Nemal som dôvod odchádzať, spomína na skvelé roky v Colorade český útočník, ktorého číslo 23 klub slávnostne vyradí

Autor Michael Langr / NHL.com/sk

Až bude 6. januára budúceho roka stúpať pod strop denverskej haly Pepsi Center dres Colorado Avalanche s číslom 23, Milanovi Hejdukovi asi preletia hlavou najdôležitejšie okamihy, ktoré ho k tejto pocte nasmerovali.

"Je to krásny pocit a obrovská česť. Môj dres bude vedľa piatich najväčších mien v histórii klubu," uviedol ocenený český hokejista v exkluzívnom rozhovore pre NHL.com/sk.

Pred Hejdukom sa podobnej pocty v Colorade dočkali len Joe Sakic (č. 19), Peter Forsberg (21), Patrick Roy (33), Adam Foote (52) a Ray Bourque (77).

"Beriem to ako najväčší individuálny úspech kariéry. Za Avalanche som nastupoval štrnásť rokov, odohral som za nich viac ako tisíc zápasov, takže toto je čerešnička na torte," povedal najlepší strelec NHL sezóny 2002-03.

Do zámoria sa Hejduk sťahoval ako olympijský šampión z Nagana 1998. Už v prvom ročníku odohral kompletnú základnú časť NHL a nazbieral v nej 48 bodov. Jeho úloha z roka na rok rástla. Vyrovnal sa fenomenálnym spoluhráčom ako boli Sakic a Forsberg. V pamätnej sezóne 2002-03, keď získal Maurice Richard Trophy za 50 gólov, bol aj s 98 bodmi štvrtý v bodovaní ligy.

Okrem toho hral v tíme, ktorý si každý rok robil zálusk na Stanley Cup.

"Nemal som vôbec žiadny dôvod niekam sa sťahovať. V Colorade som bol vždy šťastný a moja rodina to videla úplne rovnako. V prvých piatich rokoch, keď som hral za Avalanche, sme mali mužstvo na Stanley Cup. Vždy sme cítili, že ho môžeme získať. Nakoniec sa to podarilo raz. V tých rokoch som naozaj nemal dôvod odchádzať," tvrdil Hejduk.

"Hral som s chlapcami, ktorých dresy sú vyvesené v hale už teraz. Vtedy sa neriešilo, či sa dostaneme do play off, ale z ktorého miesta tam po základnej časti pôjdeme. Zažil som parádne súboje s Detroitom, Dallas Stars alebo so St. Louis v Západnej konferencii. Tých spomienok je toľko. Hral som za úžasné mužstvo a užil som si veľa zábavy, pretože sa vyhrávalo. Atmosféra bola skvelá. Všetko bolo skvelé..."  

Hejduk odohral za Avalanche 1020 zápasov s bilanciou 375 gólov a 430 asistencií. Jeho najlepšie roky sú úzko spojené aj so slávnymi rokmi českého hokeja.

Teraz sa snaží o rozvoj hokeja v Denveri, kde ostal aj po skončení kariéry. Ako štyridsaťjedenročný otec trénuje trinásťročných synov Marka a Davida s celým tímom Thunderbirds. "Som zamestnaný viac, než som si po konci kariéry myslel," povedal kouč, ktorému v úlohe asistenta pomáha ďalší bývalý český hráč Avalanche Jan Hejda.

Hejduk si však už nedokáže predstaviť, že by ešte nastupoval v NHL. "Keď si idem niekedy zahrať, tak viem, ako sa cítim na druhý deň..." Preto má aj toľko uznania pre štyridsaťpäťročného Jaromíra Jágra.

"Strašne ho rešpektujem za to, čo urobil pre hokej všeobecne a najmä pre ten český. Je to pre mňa prekvapenie, že ešte nemá zmluvu, hoci už štartujú tréningové kempy. NHL sa strašne zmenila, všetci vsádzajú na mladých, rýchlych hráčov, ale Jágr má aj vo svojom veku stále čo ponúknuť. Nechápem, ako to robí, že pokojne zvláda dva zápasy za dva dni a navyše je ešte stále produktívny."

Kým Jágr si na vyvesený dres s číslom 68 ešte počká, Hejdukov veľký okamih nastane už o necelé štyri mesiace.

"Ťažko povedať, ako to budem prežívať. Ale s rodinou sa na to veľmi tešíme. Nikto v Avalanche už si neoblečie číslo 23, ktoré bude visieť pod stropom haly. To je predsa paráda!"

Čítajte viac