Skip to main content

Halákova cesta: Z maróda európskou jednotkou

Tvrdá drina priviedla Jaroslava Haláka od zranení z konca sezóny až na post európskej jednotky

Autor Michael Langr / NHL.com

Keď Jaroslav Halák nastupoval do prípravného kempu Tímu Európy pred World Cup of Hockey, možno ani on sám nevedel, čo má sám od seba čakať. Šesť mesiacov nechytal, vracal sa po zranení z konca minulej sezóny a v mužstve zloženom z niekoľkých európskych krajín nemal vyjasnenú pozíciu.

Po troch prípravných zápasoch je jasnou jednotkou Európy na Svetový pohár a v sobotu povedie tím na ľad Air Canada Centre v úvodnom zápase turnaja proti Spojeným štátom.

"Samozrejme ma to teší. Ale máme prvý zápas a všetko sa to bude odvíjať od toho, ako to dopadne. Podľa toho sa uvidí, čo bude ďalej. Musím sa na to dívať od zápasu k zápasu a pripraviť sa čo najlepšie, pretože hneď prvý zápas bude veľmi ťažký," uviedol Halák v Toronte dva dni pred štartom World Cupu pre NHL.com/sk.

Slovenský brankár chytal naposledy 8. marca, kedy sa zranil v zápase proti Pittsburgh Penguins. New York Islanders potom prešli do druhého kola play off, ale Halák doň nezasiahol - namiesto neho chytal nemecký náhradník Thomas Greiss, ktorý bude Halákovou dvojkou aj v Toronte.

"Tým, že som sa na konci minulej sezóny zranil a posledný zápas som chytal 8. marca, to hralo v môj neprospech. Do kempu som išiel s tým, že uvidím, ako budem v pohode a ako sa budem cítiť. Som rád, že som dostal od trénera dôveru, a dúfam, že ju nesklamem," uviedol Halák.

Spomínanú dôveru si predovšetkým sám vybudoval výbornými výkonmi v prípravných zápasoch pred Svetovým pohárom. Najlepšie zachytal v tom poslednom, kedy 34 zákrokmi istil výhru 6:2 nad Švédskom. V prvom zápase s Tímom Severnej Ameriky (0:4) dostal štyri góly z 21 striel, v druhom dueli s rovnakým súperom (4:7) išiel na ľad namiesto neistého Greissa a za 48 minút si pripísal 22 zákrokov z 24 striel.

"Jaro prišiel do kempu v perfektnej forme, k zápasom pristúpil ako veľký profesionál," pochvaľoval si kouč európskeho výberu Ralph Krueger.

Video: Hálák rýchlo zachránil odrazenú strelu

"Pripravoval som sa naozaj veľmi poctivo," súhlasil Halák. "Od všetkých rehabilitácií až po tréning. Už začiatkom augusta som začal ľahko korčuľovať a skúsil som si, ako sa to bude správať na ľade, a zatiaľ je to dobré. Postupne som si pridával záťaž a do kempu som išiel po piatich týždňoch na ľade. Vedel som, ako sa to správa, ako je to cítiť. Snáď to vydrží. Momentálne je to v pohode, ale tá záťaž bude väčšia a väčšia. Verím, že nebudú žiadne komplikácie." 

Na tréningoch tímu Európy sa v bránke strieda s dvoma nemeckými gólmanmi: Philippom Grubauerom a Greissom, ktorý je zároveň jeho klubovým parťákom. "Je to môj spoluhráč z Islanders, vychádzame spolu dobre a nemáme medzi sebou žiadne problémy. Máme tu poskladaných viac hráčov z Európy, ale berieme to poctivo. Vieme, že máme dobré mužstvo," tvrdil Halák. 

Výhra nad Švédmi posilnila sebavedomie celého tímu, ktorý je spolu s Českom považovaný za outsidera skupiny A. Halák verí, že proti Američanom v prvom dueli má jeho mužstvo šancu uspieť. A vie, že veľká časť zodpovednosti bude ležať na jeho pleciach.

"Budú hrať fyzický hokej, budú sa tlačiť do brány a bude to ťažké," povedal k prvému duelu. "Určite to bude iné než tie prípravné zápasy, ktoré sme hrali doteraz. Musíme sa na to dobre pripraviť a od prvého vhadzovania do toho ísť naplno."

V druhom zápase sa Európa stretne s Českom a účinkovanie v skupine zakončí vrcholom - duelom s domácou Kanadou, najväčším favoritom turnaja.

"Každý tím je tu kvalitný. Aj výber mladých hráčov (Severnej Ameriky do 24 rokov) ukázal, že vie hrať hokej dobre, napriek tomu že im nedávali šance," podotkol Halák. "Takýto turnaj je hlavne o aktuálnej forme a uvidí sa, kto ju tu bude mať najlepšiu."

Čítajte viac