Skip to main content

Halák s Elliottom se stávajú veľkými oporami St. Louis

Autor Davis Harper / NHL.com
Keď sa pod slávnym Gateway Arch menil október na november, s ambíciami St. Louis Blues na postup do playoff to nevyzeralo dobre.

Jeden z titulkov v miestnych novinách z 8. novembra to presne vystihol: „Blues musia riešiť príliš mnoho problémov.“

Hoci klub získal kľúčových skúsených hráčov, ktorí sľubovali útok na playoff, Blues zo 13 zápasov vyhrali len 6. V úspešnosti presilových hier boli poslední v celej lige a v oslabení na 27. mieste.

Góly boli veľmi vzácne. Keď to už vyzeralo, že St. Louis sa tretíkrát po sebe nedostanú do playoff, bol tréner Davis Payne vyhodený a nahradil ho Ken Hitchcock.

Napriek všetkým zmenám na lavičke a problémom hráčov bol vývoj situácie najprekvapivejší v bránkovisku Blues.

Úradujúci Jaroslav Halák, považovaný za jeden zo základných kameňov, ktorý by mal pomôcť tímu zo St. Louis do playoff, mal po siedmich zápasoch na konte len jedno víťazstvo, úspešnosť zákrokov 85,6 % a 3,35 obdržaného gólu na zápas. Jeho náhradník Brian Elliott, ktorý sa v minulej sezóne nechytil v Ottawe ani v Colorade a nakoniec podpísal zmluvu s Blues, vyhral 5 ze 6 zápasov, vrátane 32 zákrokov a čistého konta proti Vancouveru.

O mesiac a pol neskôr, keď sa na hráčoch začal prejavovať tvrdý prístup Kena Hitchcocka, sa situácia v bránke zmenila a brankárske duo sa stalo jedným z najlepších v NHL. Od zmeny na lavičke majú Blues štatistiku 13-2-4 a vyšplhali sa na 4. priečku Západnej konferencie. Elliott je v bránke takmer neprekonateľný a Halák je opäť vo forme. To znamená, že aj keď sa dostanete cez skvelú obranu Blues, máte pred sebou ešte veľký problém v podobe brankára.

St. Louis sa hneď po príchode Hitchcocka viditeľne zlepšili, v zápase proti Chicagu 8. októbra zvíťazili 3:0. Halák v bránke Blues pochytal 29 striel proti jednému z najlepších útokov NHL a predviedol svoj najlepší doterajší výkon a prvé čisté konto v sezóne. Hoci sa v médiách hovorilo o nezhodách medzi brankármi, Elliott pred zápasom vyhlásil, že miesto v bránkovisku rád Halákovi prenechá.

„Jaro chytal dobre,“ povedal Elliott St. Louis Post-Dispatch. „Samozrejme, že je všetko jednoduchšie, keď hráte dobre a hráči pred vami taktiež. Ja som mal šťastie, že hráči predo mnou hrali skvele a dávali dôležité góly v dôležitých chvíľach.“

Taká skromnosť je zvláštna, najmä ak zoberieme do úvahy Elliottovu celkovú premenu z nespoľahlivého náhradníka na kandidáta Vezina Trophy. „Náhradník“ vedie štatistiky brankárov, čo sa týka počtu čistých kont (4), úspešnosti zákrokov (94,8 %) a obdržaných gólov na zápas (1,43). Okrem toho zatiaľ len v jedinom zápase dostal viac ako 2 góly.

Hitchcock povedal novinám Post-Dispatch, že v blízkej budúcnosti nepredpokladá, že by sa tieto čísla zhoršili.

„Nemyslím si, že to, čo môžeme pozorovať, je len náhoda alebo šťastie, ani že ho puky jednoducho triafajú,“ povedal Hitchcock. „Pre mňa je dokonalým príkladom toho, čo sa stane, keď do niečoho vložíte veľa práce a sústredenia.“

Tréner nerád rozpráva o brankároch ako o jednotke a náhradníkovi, preferuje označenia 1 a 1A, ale je jasné, že aj napriek skvelým číslam Elliotta odchytá Halák väčšiu časť zápasov. V oboch zápasoch tohto víkendu sa do bránky postavil Halák, v prvom zápase na ľade Nashvillu prehrali Blues na nájazdy, v nedeľu potom pomohol poraziť Columbus 6:4.

Je to zvláštna symbióza, prvý má kontrakt za 15 miliónov dolárov, druhý takmer vypadol z NHL, ale ak sa chcete dostať do playoff, nemôžete sa len držať zabehnutých postupov.
Čítajte viac