Skip to main content

Oilers majú krásnu halu. Teraz ešte krásny hokej

Genius loci: Fanúšikovia Edmontonu si v Rogers Place užívajú komfort, hráči zase dobrý ľad. Ale všetkým chýbajú lepšie výsledky

Autor Josef Cafourek @NHLsvk / NHL.com/sk

Ako doplnok k tradičnému augustovému seriálu 31 tímov za 31 dní naša redakcia pripravila seriál Genius loci, ktorý prináša netradičný pohľad na prostredie, v ktorom sa hrá NHL. Autori Michael Langr a Marek Burkert na svojich cestách spoznali 25 zo 31 štadiónov a miest National Hockey League a v ďalších arénach boli ostatní redaktori. Preto vám môžeme sprostredkovať malý letný 'výlet' do všetkých destinácií ligy z osobného pohľadu. Hurá do Edmontonu, tentoraz z pohľadu korešpondenta Josefa Cafourka.

Keď prichádzate do hlavného mesta kanadskej provincie Alberta a zastihne vás snehová fujavica, kvôli nedostatku parkovacích miest v okolí haly Rogers Place márne hľadáte priestor na umiestenie vášho auta. Keď konečne zaparkujete a brodíte sa cez hlboké záveje k aréne, nevyhnete sa tomu, aby ste si položili otázku, ako a prečo ste sa vlastne na tomto mieste ocitli...

Lenže ako hokejový fanúšik jednoducho potrebujete vidieť 'Gretzkyho mesto'. Akékoľvek ďalšie pochybnosti zmiznú vo chvíli, keď vstúpite do hľadiska viacúčelovej haly za takmer pol miliardy kanadských dolárov, ktorá bola otvorená len pred necelými tromi rokmi.

 

[Viac o téme: Noví šéfovia majú nájsť cestu z bludného kruhu]

 

Komfort tu majú nielen fanúšikovia, ktorých sa do hľadiska zmestí takmer 19-tisíc, ale aj hráči, keď tí domáci prechádzajú do kabíny úžasnými presklenými dverami s obrovským znakom Oilers a všetci ďalší návštevníci zápasu vrátane médií.  

Podľa toho, čo hovoria súčasné aj bývalé hviezdy, Edmonton je mestom, kde dokážu vyrobiť ten najlepší ľad, na ktorom sa dá hrať. Háčikom je snáď iba to, že výsledky Oilers zatiaľ príliš nenasvedčujú tomu, že by im ten ľad vyhovoval.

"Mne sa Edmonton páčil už predtým, tá stará Rexall Place," pripomenul útočník Jakub Voráček. "Keď to porovnávam so súčasnými arénami, tak Madison Square Garden je veľmi špecifická, je to pekná hala a je tam stále taký ruch. Bell Centre je dobrá, najväčšia hala v lige a Montreal je dobrý aj ako mesto."

"Edmonton sa mi páčil, pretože tam bol dobrý ľad a tá hala bola taká príjemná. Ani neviem prečo. Ale keď sa opýtate hráčov, tak vám tiež nepovedia špecifický dôvod, prečo majú tú a tú halu radi. Možno sa im tam dobre hralo. Pravdou však je, že v Edmontone bol vždy dobrý ľad. Ja sa na tie dobré ľady vždy teším," dodal Voráček.

S jeho slovami sa stotožnil aj bývalý kanonier Milan Hejduk. "Vždy sa hovorievalo, že v Edmontone je najlepší ľad. Asi to bola pravda," pritakal Hejduk.

"Väčšinou bol dobrý ľad v halách, kde sa hokej nestriedal s basketbalom a nebolo tam toľko iných akcií. Predsa len, keď sa to počas celej sezóny strieda, je tam iná teplota a ľad je mäkký, takže sa rýchlo rozjazdí. Ku koncu tretiny sa na ňom hrá horšie. Väčšina tých kanadských štadiónov mala dobrý ľad, ale konkrétne Edmonton mal vždy najlepší. To bola stará hala, v novej bude asi ešte o niečo kvalitnejšie chladenie," nahlas rozmýšľal Hejduk.

Samotné mesto toho inak veľa neponúka. West Edmonton Mall ako jedno z najväčších nákupno-zábavných centier sveta, budova albertskej legislatívy z roku 1913 - a tým sa zoznam atrakcií prakticky končí.

V minulosti to vystihol Edmonton Sun. "Gretzky bol hlavným dôvodom, prečo tu žiť," napísal miestny denník po šokujúcom trejde, ktorý bol pred 31 rokmi s ohľadom na všetky okolnosti nepochybne najprekvapujúcejším v dejinách hokeja. Wayne Gretzky bol po sezóne, v ktorej s Oilers získal štvrtý Stanley Cup počas piatich sezón, vymenený do Los Angeles.

"Bolo to absolútne šokujúce," pripomenul vtedajší člen tímu Craig MacTavish. "Nielen pre ľudí z Edmontonu a hráčov Edmonton Oilers, ale pre úplne celú krajinu."

Ale ak ste v Edmontone hlavne kvôli legende s prezývkou 'The Great One', nebudete sklamaní. Hala Rogers Place vám ho pripomenie prakticky na každom kroku, nielen vyveseným dresom pod stropom arény.

Podnik Studio 99, ktorý je súčasťou haly, zdobí množstvo artefaktov spojených s Gretzkym. Povinnosťou je tiež zastaviť sa pri osvetlenej soche najlepšieho hokejistu všetkých čias a vyfotografovať si ju zo všetkých strán.

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

Ešte jedna dôležitá vec: ulica Wayne Gretzky Drive naozaj existuje. Už dvadsať rokov. Je dlhá päť kilometrov a vedie v blízkosti Rexall Place. Haly, kde dal ako posledný hráč Oilers súťažný gól symbolicky zástupca novej generácie Leon Draisaitl.

Práve veľký nemecký talent sa má spoločne s kapitánom Connorom McDavidem postarať o to, aby aj nová hala zažila veľké víťazstvá.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.