Skip to main content

Gretzky svoju jedinečnosť dokazoval po celú kariéru

Najlepší z najlepších. Storočné dejiny NHL nepoznali výnimočnejšieho hráča, ako bol Great One

Autor Marek Burkert (Právo) / NHL.com

Úvodným buly novoročného zápasu Centennial Classic odštartovali oslavy 100. výročia založenia NHL. V roku 1917 vznikla najvýznamnejšia hokejová liga sveta, ktorej história je bohatá ako na udalosti, tak aj na veľké osobnosti. 

Každú sobotu až do konca roku 2017 vám NHL.com/sk prinesie tie najpútavejšie príbehy zo storočných hokejových dejín. 

V našom seriáli sa zameriame na jednotlivé desaťročia, pripomenieme si ich významné postavy a dôležité momenty. Vyzdvihneme zakladateľov aj priekopníkov. Tentoraz to bude Wayne Gretzky

Keď na konci októbra naskočil na ľad v exhibičnom zápase veteránov Edmonton Oilers a Winnipeg Jets, svoj výkon nemilosrdne skritizoval. "Bol som zlý," vyhlásil teraz už päťdesiatšesťročný Wayne Gretzky. Na jeho ohromujúcej kariére ale nie je príliš čo kritizovať. Inak ako v superlatívoch sa o Kanaďanovi, ktorý stanovil historické rekordy NHL, snáď ani hovoriť nedá. 

"Na majstrovstvách sveta v roku 1982 mi skaut Oilers Barry Frazer povedal, že by som mohol hrať v Edmontone s Gretzkym a Jari Kurrim," spomínal český internacionál Jaroslav Pouzar. "Ale veríte, že ja som si toho Gretzkyho na tom šampionáte vlastne takmer nevšimol," pousmial sa hokejista, ktorý po boku najlepšieho hráča planéty neskôr trikrát oslávil zisk Stanley Cupu. 

Oproti výkonom súčasných hráčov NHL vyzerajú méty, ktoré dosiahol borec s číslom 99 na chrbte, ako z inej planéty… 

V Kanade sa ale dlho vedelo, že pod vedením otca Waltera rastie hokejista, ktorý môže zmeniť dejiny tohto športu. Chlapec, ktorý sa vo veku dva a pol roka preháňal po byte s malou hokejkou a strieľal na bránku, ktorú hájila jeho babička. V štyroch už trávil na klzisku za domom sedem, osem hodín denne. "Takmer nebolo možné ho dostať dovnútra," spomínal Gretzkyho otec, ktorý ale synovi jasne vytýčil smer.  

"Niekto hovoril, že mám nadanie od Boha, ale všetko je otázkou tréningu, takže ja mám skôr nadanie od Wallyho," povedal Gretzky. Keď mal desať, bolo na jeho zápasy v Brantforde v Ontariu pravidelne vypredané a jeho sláva narástla natoľko, že sa dočkal aj stretnutia s legendárnym Gordie Howeom. 

"Zmenilo mi to život," netajil sa Gretzky, že Howe preňho bol, je a bude tým najlepším hokejistom, aký kedy naskočil na ľad.   

"V ten rok som dal snáď 400 gólov, ale inak som bol normálny desaťročný chlapec, ktorý nedokázal prísť k mikrofónu a hovoriť pred 750 ľuďmi, čo sa práve v ten večer stalo. Takže som povedal len: Ďakujem, sadol som si a začal som plakať. Ľudia mi tlieskali postojačky, Gordie sa ku mne otočil a povedal: To bolo dobré," spomínal Gretzky. 

Odmalička už zažíval to, čo po celé nasledujúce roky. "Ľudia ma buď milovali, alebo mi závideli a nenávideli ma. Nikto sa ku mne nedokázal správať ako k obyčajnému chlapcovi." 

Keď sa ako šestnásťročný dostal do kanadského tímu na juniorských majstrovstvách sveta 1978, nemal veľké ambície. "Ale ten šampionát sa mi vydaril ja som si uvedomil, že sa naozaj môžem stať profíkom, keď obohrám chlapcov, ktorí mieria do NHL," povedal Gretzky, ktorý v zápase proti Československu nazbieral šesť bodov.  

Vo WHA nastupoval proti stokilovým súperom, ktorých veľmi netešilo, keď ich cvičil násťročný holobriadok, ale hneď ako Edmonton Oilers vstúpili do NHL, bolo jasné, že neobrúsený diamant rýchlo získava obrovský lesk.   

"Hneď ako k nám prišiel, množstvo ľudí zrazu začalo tvrdiť, že vyhráme Stanley Cup, pretože máme v tíme Waynea. A skutočne sa začalo diať niečo zvláštne," tvrdil Mark Messier. "Keď sme ale spoločne nastupovali, tak som si ani veľmi neuvedomoval, že mám vedľa seba najlepšieho hráča všetkých čias, vtedy nám všetko pripadalo, že je to automatické," povedal Kevin Lowe. 

Keď v roku 1983 mladý tím Oilers prehráva vo finále Stanley Cupu so skúsenými New York Islanders 0:4 na zápasy, zanechá v Gretzkym hlboký dojem veta jeho fínskeho spoluhráča Kurriho, ktorý pozoroval zranených súperov po skončení série: "Oni sú zranení, ale víťazi, kým my sme v poriadku a prehrali sme."

Gretzky v nasledujúcej sezóne boduje v 51 zápasoch v rade a nie je nič, čo by ho mohlo zastaviť na ceste za Stanley Cupom. V nasledujúcich štyroch rokoch vyhrávajú Oilers ďalšie tri tituly a Gretzky v sezóne 1985-86 stanovuje famózny individuálny rekord základnej časti v počte bodov (215) a asistencií (163). Strelecké maximum mu už patrí od sezóny 1981-82, počas ktorej nastrieľal neuveriteľných 92 gólov. 

O to väčší šok nastáva po jeho trejde do Los Angeles. Len dve hodiny po víťazstve v Stanley Cupe 1988 prišiel za synom Gretzky senior a oznámil mu, že vlastník Oilers Peter Pocklington hodlá svoju najväčšiu hviezdu predať. 

Až keď mu zavolal majiteľ Kings, hráč súhlasil. Kanadský parlament plánoval Gretzkyho vyhlásiť za národný poklad a prestup zrušiť. Na tlačovej konferencii pred odjazdom do USA hráč neudržal emócie a prakticky celú ju preplakal. Veľký hnev Kanaďanov sa zniesol na Gretzkyho manželku, herečku Janet, ktorá vraj ich hviezdu odlákala do Hollywoodu. 

V L.A. rozpútal hokejovú mániu, ale Stanley Cupu sa už nedočkal, v roku 1993 zastavili Gretzkyho tím Montreal Canadiens. Od polovice deväťdesiatych rokov sa jeho dominancia vytráca, tri sezóny v Rangers ale ani zďaleka nie sú na zahodenie. 

Ten posledný zápas prichádza až 18. apríla 1999. Keď hrala kanadská hymna, Bryan Adams začal spievať: "Budeš nám chýbať Wayne Gretzky." Lúčiaci sa hrdina si v drese NY Rangers zapísal asistenciu, ale zápas v predĺžení rozhodol Jaromír Jágr z Pittsburghu. 

"Tak a je to tvoje," počul od Gretzkyho, ktorý si s očami plnými sĺz vychutnával aplauz Madison Square Garden. Dvadsať minút ho diváci privolávali na ľad, objímal sa s manželkou, potom Great One zakýval naposledy a zmizol v kabíne…

Len o dva mesiace neskôr bol uvedený do Hokejovej siene slávy. A znovu sa omieľali jeho úchvatné, prakticky neprekonateľné rekordy: 2857 bodov, 894 gólov, 1963 asistencií. 

O tri roky neskôr bol vo funkcii kanadského generálneho manažéra nadšením bez seba, keď Kanada vyhrala olympiádu v Salt Lake City 2002, čo bol primát, ktorý mu v hráčskej kariére unikol.

Trénerský angažmán vo Phoenixe sa síce skončil nezdarom, ale to je len malá nepríjemnosť v Gretzkyho hokejovom životopise nabitom prevratnými míľnikmi. 

Keď sa minulý rok na jeseň v červenej čiapke objavil pod šírym nebom vo Winnipegu, dlhá pauza na ňom bola cítiť. Craig MacTavish ale s obdivom v troch vetách zhrnul Gretzkyho hokejovú charizmu.  

"Stále skvelo číta hru, dobre korčuľuje, vie, kde bude puk. Bol a je neuveriteľný. Ďalší taký sa už nenarodí." 

Video: NHL Centennial: 100 rokov NHL počas 100 sekúnd

Čítajte viac